Les avantages de la concentration d'Adderall dans le doute : nouvelle étude


Blog

Note aux plus performants : avant de demander au Père Noël un bas rempli d'Adderall, un moment de prudence. Cela peut ne pas fonctionner.

Les « médicaments intelligents » comme l'Adderall et le Ritalin sont très populaires sur les campus universitaires, en particulier aux États-Unis. Ils sont prescrits pour le trouble déficitaire de l'attention, mais utilisés, de plus en plus, par des personnes sans diagnostic qui recherchent simplement un boost mental. Et ce n'est plus seulement une affaire d'université : l'utilisation de stimulants est en augmentation chez les professionnels adultes.


Mais derrière tout le bruit sur l'utilisation de Adderall constitue un avantage injuste pour les collégiens et d'autres, comme le dopage au baseball, est une surprise. Les scientifiques ont du mal à montrer que l'Adderall et le Ritalin, lorsqu'ils sont utilisés comme « pilules intelligentes », fonctionnent réellement.



Étude après étude, examinant l'effet des médicaments sur des sujets soi-disant sains, les résultats ont été décevants. Au mieux, les médicaments montrent un petit effet ; le plus souvent, les chercheurs aboutissent à des résultats négatifs - incapables de montrer une amélioration nette et globale sur une grande variété de tâches, de celles qui mesurent la mémoire à la flexibilité mentale, à la concentration et au contrôle des impulsions.

Dans une étude récente à Le laboratoire du Dr Martha Farah à l'Université de Pennsylvanie, des chercheurs ont ajouté une nouvelle couche à la conversation sur la « pilule intelligente ». Adderall, ils ont trouvé, vous fait penser que vous faites mieux que vous ne l'êtes réellement.

Dites cela aux répondants à un Enquête nature 2007 . Le magazine, au premier rang des revues scientifiques de premier ordre, a mené un sondage informel sur son propre lectorat, dont la plupart sont des scientifiques ou des scientifiques en formation. Sur 1 400 personnes interrogées, une personne sur cinq a déclaré avoir consommé des drogues « pour stimuler sa concentration, sa concentration ou sa mémoire », en l'absence de diagnostic médical. Une étude de 2008 menée par l'Enquête nationale sur la consommation de drogues et la santé a rapporté que 12,3 pour cent des Américains entre 21 et 25 ans utilisaient des stimulants à des fins non médicales.

Les sujets qui avaient reçu de l'Adderall étaient significativement plus susceptibles de déclarer que la pilule les avait aidés à faire un meilleur travail.

La neuroéthique, un domaine concerné par les questions du bien et du mal qui accompagnent les progrès de la recherche sur le cerveau, a essaimé autour de la question de « l'amélioration cognitive ». Adderall est conçu comme un « stéroïde universitaire ». Si certains le prennent, est-ce que tous ceux qui ont intérêt à gagner un avantage se sentiront obligés de faire de même ?


'Parfois, je pense à la façon dont Marion Jones doit rembourser tout l'argent qu'elle a gagné en prenant des stéroïdes, et je me demande si je devrais être dépouillée de tout ce que j'ai reçu pour des articles écrits sur Adderall', a écrit Molly Young dans un essai personnel pour n+1 .

Mais les résultats de la nouvelle étude de l'Université de Pennsylvanie, financée par la marine américaine et non encore publiée mais présentée lors de la conférence annuelle de la Society for Neuroscience le mois dernier, sont cohérents avec une grande partie de la recherche existante. En tant que groupe, aucune amélioration ou altération globale statistiquement significative n'a été observée à la suite de la prise d'Adderall.

L'équipe de recherche a testé 47 sujets, tous dans la vingtaine, tous sans diagnostic de TDAH, sur une variété de fonctions cognitives, de la mémoire de travail - combien d'informations ils pouvaient garder à l'esprit et manipuler - à l'intelligence brute, aux souvenirs d'événements spécifiques. et des visages. Chaque sujet a été testé à la fois sous Adderall et sous placebo ; dans chaque condition, les sujets ne savaient pas quel type de pilule ils recevaient.

Les chercheurs sont parvenus à une conclusion importante. La dernière question qu'ils ont posée à leurs sujets était : « Comment et dans quelle mesure la pilule a-t-elle influencé vos performances aux tests d'aujourd'hui ? Les sujets qui avaient reçu de l'Adderall étaient significativement plus susceptibles de déclarer que la pilule les avait amenés à faire un meilleur travail sur les tâches qui leur avaient été confiées, même si leurs performances n'ont pas montré une amélioration par rapport à celles de ceux qui avaient pris le placebo.


Selon Irena Ilieva, le Ph.D. candidat qui a dirigé l'équipe de recherche, c'est la première fois depuis les années 1960 qu'une étude sur les effets de l'amphétamine, un proche cousin d'Adderall, a demandé comment les sujets perçoivent l'effet de la drogue sur leurs performances.

Bien sûr, la découverte qu'Adderall donne à une personne un sentiment gonflé de productivité et d'accomplissement n'est pas surprenant - le médicament libère le neurotransmetteur bien-être dopamine, déclenche le système de récompense du cerveau et peut produire un léger sentiment d'euphorie. Cela fait du bien, alors sommes-nous surpris que ceux qui l'utilisent croient avoir fait un travail fabuleux ?

Ce qui est intéressant dans la découverte de l'étude, c'est qu'elle évite le piège qui piège une grande partie de la recherche sur les médicaments stimulants. L'une des raisons pour lesquelles il est difficile de décider de manière concluante si Adderall fonctionne comme un ' pilule intelligente ' est parce que ses effets sont si diffus. Parlons-nous de concentration ? Mémoire? Énergie? Motivation? La créativité? Tous ces facteurs sont liés à l'amélioration cognitive, mais ils sont difficiles à démêler. Les chercheurs ont de nombreuses façons d'aborder des questions concrètes et spécifiques, comme la façon dont les sujets apprennent une liste de chiffres et pendant combien de temps ils se souviennent ensuite. Beaucoup plus difficile à mesurer scientifiquement est l'avantage que l'on tire à long terme d'un enthousiasme induit chimiquement pour accomplir n'importe quelle tâche à accomplir. 'Si vous trouvez réellement ce livre d'histoire sec plus intéressant, alors vous le lirez à temps pour le test', a déclaré Farah.

Mais la nouvelle étude de Farah se concentre sur l'écart entre ce que les sujets ont réalisé et ce qu'ils pensent avoir réalisé. Ce sentiment illusoire de bénéfice est une découverte importante en soi. Il se tient indépendamment des questions compliquées de savoir comment, précisément, Adderall donne un coup de main à ceux qui le prennent à des fins non médicales.


Fait intéressant, lorsque Farah a entrepris d'enquêter sur les effets des pilules intelligentes comme Adderall, elle ne se demandait pas si elles fonctionnaient. « Je suppose qu'ils l'ont fait », a-t-elle déclaré. Maintenant, a-t-elle dit, « Il y a ici une énorme question empirique évidente : aident-ils vraiment ? »

Casey Schwartz est diplômé de l'Université Brown et titulaire d'une maîtrise en neurosciences psychodynamiques de l'University College London. Elle a déjà écrit pour The New York Sun et ABC News. Actuellement, elle travaille sur un livre sur le monde du cerveau.