L'affection forgée le 11 septembre mène aux «funérailles du pompier» pour Indigent Angel


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Josephine Harris dans le film History Channel

Un groupe de pompiers de New York a toujours crédité Josephine Harris pour avoir sauvé leur vie lors de l'effondrement du World Trade Center. Neuf ans plus tard, ils rendraient la pareille, en guise de salut final.


Comptable de l'administration portuaire, Harris descendait l'escalier B du 73e étage de la deuxième tour et était presque épuisée au 15e étage où les pompiers de Ladder Co. 6 l'ont rencontrée lors de leur descente. Ils l'ont lentement persuadée de descendre de dix étages supplémentaires, sachant que le bâtiment était au bord de l'effondrement. Avec des jambes douloureuses, elle a finalement refusé de continuer, mais les pompiers ont refusé de la quitter.



En quelques minutes, le bâtiment s'est effondré autour d'eux, mais à cet endroit particulier, entre le quatrième et le premier étage, les murs se sont détachés autour d'eux «comme une banane», leur permettant de survivre.

Lorsque, des semaines plus tard, Mme Harris a retrouvé les pompiers à leur station de Canal Street, ils lui ont remis une veste brodée des mots «Guardian Angel».

En janvier de cette année, Joséphine est décédée après plusieurs années de chômage, de pauvreté et de faillite. Son corps n'a pas été réclamé pendant des jours à la morgue.

Lorsque l'histoire a été publiée dans un journal de New York, le bon Samaritain Peter DeLuca, qui dirige une maison funéraire dans l'East Village, a proposé de couvrir l'intégralité du coût des funérailles, 13000 $, pour honorer Josephine, car elle était crédité d'avoir sauvé des vies de six pompiers de l'échelle 6. (L'escalier abritait également 8 autres pompiers survivants qui étaient retournés dans le bâtiment pour aider leurs «frères».)

Le pompier de New York dans le documentaire de History ChannelLes chefs des pompiers qui ont entendu parler du geste de DeLuca se sont arrangés pour en faire un enterrement complet pour les pompiers. «Elle a eu une garde d'honneur, le camion de pompiers, le tout», se souvient un pompier. L'ancien maire Rudy Giuliani était également présent.


'L'intérieur en tissu de son cercueil en acier bleu a été brodé sur mesure avec l'image d'un pompier en tenue complète, marchant main dans la main avec un ange,' a rapporté le New York Times . 'Ses cartes de prière afficheront son visage souriant d'un côté et les mots de la prière du pompier de l'autre.'

«Vous ne pouvez pas dire que quelque chose qui vous est arrivé est un miracle», a déclaré le chef Jonas dans un autre article du NY Times à propos des funérailles. «Mais nous avons eu le courage de faire ce que nous avons fait, et vous pouvez dire que si elle n’était pas là pour que nous la sauvions, nous n’aurions probablement pas réussi.

L'histoire de son sauvetage du World Trade Center il y a dix ans a fait l'objet d'un Documentaire History Channel en 2006, «Le miracle de l'escalier B.»