Le premier millionnaire noir oublié d'Amérique et inventeur de San Francisco


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Il y a cent soixante-dix ans, le président James Knox Polk nommait un nouveau vice-consul américain dans un avant-poste mexicain en Californie. Le représentant était un homme de 35 ans à la peau foncée, industrieux, quelque peu mystérieux, parfois tempétueux, mais généralement sympathique. Lorsque ce célibataire mourut d'une fièvre cérébrale trois ans plus tard, le 18 mai 1848, il était l'homme le plus riche de San Francisco. Ses possessions foncières à elles seules valaient au moins 1,5 million de dollars, soit plus de 30 millions de dollars aujourd'hui. Aujourd'hui, William Leidesdorff, Jr., si on se souvient, est honoré comme l'Amérique premier millionnaire noir , le premier diplomate afro-américain, l'un des pères fondateurs noirs de la Californie. En fait, bien qu'il prétendait être originaire des Caraïbes, né à Sainte-Croix dans les Antilles danoises, Leidesdorff est peut-être né Wolf Leidesdorfer de Szathmar, en Hongrie, ce qui le rend également danois, blanc et juif.

Bien sûr, 19eLe régime juridique réductionniste et raciste des États-Unis définissait toute personne ayant même un arrière-grand-parent noir comme noire. Et Leidesdorff était timide. Plus récemment, le mi-blanc, mi-noir Barry Soetoro a vacillé avant de se définir comme un homme noir, et est finalement devenu Barack Obama, le premier président noir. En revanche, le golfeur Tiger Woods a déclaré à Oprah Winfrey que cela l'avait 'dérangé' lorsque les gens l'ont félicité comme le premier vainqueur du Masters afro-américain, le golfeur Jackie Robinson. Il se fait appeler « cablinais », son propre mot mélangeant caucasien, noir, indien et asiatique. (Beaucoup de Noirs considéraient cette distance comme délirante. Colin Powell, à la peau olive, a déclaré: 'En Amérique, que j'aime du plus profond de mon cœur et de mon âme, quand vous me ressemblez, vous êtes noir.')


Les réalisations de Leidesdorff le qualifient pour le panthéon afro-américain. Dans un langage édifiant et auto-justifié des années 1950, l'éducatrice noire Sue Bailey Thurman a écrit dans son ouvrage de 1952 livre Pionniers de l'origine noire en Californie: 'Aucune nationalité ou minorité raciale migrant vers l'État ne pourrait souhaiter avoir un antécédent plus distingué.' Mais Leisdesdorff était aussi l'un des pionniers multiculturels de l'Amérique, reflétant ce que J. Hector St. John de Crevecoeur appelait en 1783 cette « race de promiscuité », la nouvelle « métisse » américaine. De même, l'Amérique d'aujourd'hui est en train de devenir une nation créole mélangée de manière créative plus qu'une nation toujours polarisée en noir contre blanc.