Le drame de la mine de bébé Jessica McClure revient dans votre maison


Arts Et Culture

Il y a trente-trois ans cette semaine, un bébé a été laissé seul dans la cour à Midland,Texas, pendant un instant alors que sa mère courait à l'intérieur pour répondre à un téléphone qui sonnait. Dans les minutes où elle était partie, le bébé a rampé dans un puits de 8 pouces partiellement recouvert d'herbe et de feuilles, et a dégringolé, à 22 pieds sous terre.

Son sauvetage, au cours des trois prochains jours, a saisi une nation d'une manière qui était à peine possible avant Twitter et Internet, et avantnouvelles du câblefourni un flux constant de commentaires sur nos vies. Voici une pure innocente, sans faute de sa part, confrontée à des circonstances qui étaient d'une part inimaginables, mais d'autre part tout à fait racontables : ci-dessus ou les efforts effrénés pour vous joindre ?


Maintenant, cet événement d'actualité a été distillé en une pièce de théâtre, qui vise à vous emmener dans un espace physiquement et psychologiquement apparenté. Et c'est ainsi qu'un dimanche soir récent, je me suis retrouvé enveloppé dans une couverture, les lumières éteintes, assis sous mon bureau pendant plusieurs heures, écoutant à travers lestéléphonerà l'histoire de Baby Jessica McClure et de son sauvetage dramatique d'un puits au milieu des champs pétrolifères de l'ouest du Texas en octobre 1987.



C'était du théâtre en direct, ou ce qui équivaut à du théâtre en direct en ces temps instables. MaisLe jeu bien fait de bébé Jessica, écrit par le dramaturge Philip Santos Schaffer et interprété par sa société de production de performances in situ et individualisée WalkUpArts , ne se résume pas à l'excavation d'un seul corps dans les profondeurs souterraines. Il s'agit de creuser les profondeurs intérieures du public, ses peurs, ses espoirs et ses aspirations.

Les sauveteurs ont travaillé pendant 58 heures pour libérer « Baby Jessica » du trou de huit pouces de large dans lequel elle est tombée.

David Woo/Sygma via Getty Images

Le jeu se déroule d'abord comme un feuilleton radio diffusé dans les écouteurs d'un téléphone portable, un auditeur à la fois. Cela commence par l'histoire de la chute de Jessica dans le puits, les cris frénétiques de sa mère alors qu'elle découvre ce qui s'est passé, l'appel téléphonique au lieu de travail du père, les sauveteurs se précipitant sur les lieux.

Mais il part bientôt dans des directions imprévues. Une voix vient sur letéléphoner, dans ma performance interprétée par l'actrice chevronnée Mary Round, qui me sert d'interlocuteur. Elle me demande de faire une pause avec elle pendant 58 secondes en silence, chaque seconde pendant une heure pendant laquelle Jessica était sous terre. Elle me raconte des histoires sur elle et me demande de lui raconter mes propres histoires.


'Racontez une histoire sur l'endroit le plus sombre que vous ayez jamais été », demande-t-elle. Ou encore, plus tard. « Raconte-moi une histoire sur le sentiment d’avoir des ennuis quand j’étais enfant. » Et, 'Racontez une histoire sur la solitude.'

« Je pense que tout le monde est seul. Être en vie, c'est être seul. » – Phillip Santos Schaffer

Après l'entracte, une nouvelle voix entre en ligne. Cette fois, la personne à l'autre bout du fil est un membre du public, mais qui a déjà entendu la pièce la nuit précédente. Dans cet acte, il n'y a pas d'exposition, pas d'échange d'histoires. Le spectateur qui fait maintenant partie de l'émission dresse une liste de 58 questions sur l'émission, sur moi, sur mes espoirs et mes craintes pour l'avenir.

Quelques nuits plus tard, pour le dernier acte du spectacle, je fais de même pour quelqu'un d'autre qui venait d'entendre les trois actes précédents. Et ce faisant, je suis à la fois un membre du public, observant le déroulement de la pièce et, dans la pièce, lisant un script et livrant l'expérience à quelqu'un à nouveau.

« Je pense que tout le monde est seul. Être en vie, c'est être seul », a déclaré Santos Schaffer lors d'un entretien téléphonique. 'Je pense que nous conduisons tous nos voitures sur la même autoroute, et vous pouvez ouvrir votre fenêtre et parler à quelqu'un ou vous pouvez faire signe aux gens mais vous ne pouvez pas sortir de votre voiture et entrer dans celle de quelqu'un d'autre parce que nous ne vont pas tous au même endroit.


'Tout le monde a eu une peur mortelle de quelque chose, tout le monde a eu quelque chose dans sa vie qui ressemble à un miracle'

Santos Schaffer, 29 ans, a grandi à Los Angeles. Sa mère était obsédée par l'histoire de Baby Jessica, et il lisait tout ce qu'il pouvait à ce sujet et gardait un album de toutes les histoires qui mentionnaient toute la saga. Ce n'était pas seulement que la sienne était une histoire d'isolement, c'était aussi l'histoire d'une saga médiatique et d'un sauvetage héroïque, et l'une des rares nouvelles qui se termine sur une note triomphale. (Alerte spoiler trois décennies plus tard : Jessica a été sauvée et allait plutôt bien, elle a maintenant des enfants et aucun souvenir d'être tombée dans le puits.)

Santos Schaffer s'est lancé dans la création de théâtre politique au lycée, un travail qui le fait surtout grincer des dents maintenant, y compris une représentation au plus fort de la guerre en Irak dans laquelle il s'est noyé dans un drapeau américain, puis a nettoyé le désordre avec du papier journal. (« Mes parents ont vraiment dû affronter beaucoup de choses », dit-il maintenant.)

Fatigué de se sentir comme l'un des «enfants étranges», il a déménagé à New York pour l'école et s'est rendu compte que le théâtre, même le théâtre didactique, n'avait pas à se noyer dans l'égoïsme, que cela pouvait être amusant et ludique aussi. Il a lancé WalkUpArts avec une amie, Audrey Frischman, parce qu'ils vivaient dans un appartement sans ascenseur au quatrième étage et que c'était le seul espace qu'ils pouvaient se permettre de mettre sur des productions.


L'idée dès le départ n'était pas seulement d'utiliser tout l'espace disponible, mais de considérer ces limitations d'espace comme faisant partie intégrante du travail. En 2018, ils ont jouéLe bar et la baignoire du bout du monde, une pièce de théâtre sur la recherche d'un espace sûr avant l'apocalypse, pour un maximum de deux personnes dans une salle de bain. Ou, plus précisément, danstonsalle de bain. Le spectacle est venu au domicile des spectateurs.

« Pourquoi, après tout, le pays se souciait-il autant de ce bébé pendant ces quelques jours en 1987, alors que tant de personnes sont autorisées à souffrir chaque jour sans le même genre de préoccupation ? »

Santos Schaffer dit que le théâtre est comme le yoga pour l'empathie. Il nous permet d'investir le soin que nous nous réservons habituellement pour nous-mêmes pour les personnages sur scène. Quoi, demande-t-il, si nous pouvions ensuite étendre ce cercle d'empathie vers l'extérieur, aux personnes que nous aimons et même à des étrangers. Et donc la pièce nous fait traverser les étapes de l'inquiétude - à propos d'un bébé dans le puits, puis à propos de nous-mêmes, puis vers l'extérieur vers cette voix sur l'autre ligne.

Il favorise les questions intimes entre étrangers, nous demandant si nous pouvons établir ces mêmes liens avec les autres. Pourquoi, après tout, le pays se souciait-il autant de ce bébé pendant ces quelques jours en 1987, alors que tant de personnes sont autorisées à souffrir chaque jour sans le même genre de préoccupation ?

« Tout le monde a des histoires qu'il se raconte et qu'il ne raconte jamais à personne d'autre. Tout le monde a eu une peur mortelle de quelque chose, tout le monde a eu quelque chose dans sa vie qui ressemble à un miracle », a déclaré Santos Schaffer. «Je pense que la pièce essaie d'explorer l'espace entre la peur et l'espoir. Nous nous réveillons tous ces jours-ci en imaginant quelle chose horrible va se passer ensuite, et si nous pouvons imaginer cela, que pouvons-nous imaginer d'autre ? Pouvons-nous imaginer quelque chose de mieux? Pouvez-vous expliquer ce que c'est? Pouvez-vous en parler à quelqu'un d'autre ? Ce sont les liens que nous établissons.