Beyoncé est notre fille indigo : les années 90 Halcyon et la résurgence du féminisme dans la musique pop


Divertissement

Dans un moment à couper le souffle lors de sa performance de 16 minutes aux MTV Video Music Awards de dimanche soir,Beyoncéa fait une déclaration politique audacieuse : projeter une citation de la féministe nigériane Chimamanda Ngozi Adichie sur un écran gigantesque et lumineux tout en se tenant triomphalement devant le mot « féministe ». Audacieux, mais c'était aussi juste après une nuit à regarder des interprètes fémininesdominer la télédiffusion, souvent avec des hymnes sur le pouvoir et la libération. Le féminisme a définitivement un moment dans la musique pop.

Bien sûr, ce n'est pas vraiment la première fois que cela se produit. Il y a vingt ans, en effet, le féminisme était aussi à l'honneur dans la musique pop. Certes, personne ne prononçait le mot «féministe» dans les VMA - laissons à Queen B le soin de passer au niveau supérieur - mais les années 90, en particulier du début au milieu des années 90, ont été une période record pour les femmes dans la musique qui voulait être plus que de simples objets à regarder par les hommes, et chanter quelque chose de plus que simplement vouloir que les jolis garçons vous aiment. À l'époque, on pouvait pardonner aux fans de penser que le pouvoir des femmes dans le monde de la musique allait continuer de croître, mais à la fin des années 90 et au début des années 2000, le moment était passé et la musique était profondément dans une phase de réaction.


Alors que le R&B et le hip-hop étaient largement dominés par les hommes dans les années 90, il y avait beaucoup de groupes et de chanteuses féminins qui faisaient passer un message d'autonomisation des femmes.CCM, qui a évincé les Supremes en tant que groupe féminin le plus vendu dans les années 90 en vendre 22 millions de disques , a fait irruption sur la scène en 1992 avec une paire de chansons célébrant le désir sexuel des femmes, 'Ain't 2 Proud 2 Beg' et 'Baby-Baby-Baby', avec des paroles comme 'Eh bien, tu veux mon cœur et tout mon temps / Eh bien, il ne sera pas là si vous ne pouvez pas gérer mon esprit. Ils ont travaillé sur d'autres thèmes féministes tout au long des années 90 : 'Creep', célébrant une femme qui se rebelle contre un petit ami négligent en en prenant quelques-uns sur le côté. 'Unpretty', un dénigrement contre les normes de beauté injustes. 'No Scrubs', un hymne sur le respect de soi sur le marché des rencontres.



Salt-N-Pepa était un trio hip-hop presque aussi populaire que TLC et tout aussi intéressé par les chansons au contenu lyrique carrément féministe. Ils ont lancé la décennie avec « Parlons du sexe », une demande étonnamment joyeuse pour que les gens soient un peu plus communicatifs et plus sûrs dans leurs pratiques sexuelles. Leur album à succès de 1993Très nécessaireen vedette des hymnes de libération sexuelle dans « Shoop » et « None of Your Business ». La chanson « Whatta Man », réalisée avec En Vogue, est une version optimiste de « No Scrubs » : une description du genre de qualités qu'une femme doit rechercher chez un homme, telles que le respect et, depuisestSalt-N-Pepa, prouesse sexuelle.

En Vogue a eu un succès remarquable qui continue d'être un excellent disque de rupture féministe dans 'Never Gonna Get It', un prédécesseur de 'Single Ladies' de Beyoncé dans le domaine des chansons permettant aux femmes de dire à ces ex-petits amis irrespectueux où ils peuvent le pousser.

Le rock, qui avait été complètement dominé par les hommes à la fin des années 80, centrée sur le métal, a soudainement connu une explosion de groupes dirigés par des femmes avec la montée de la musique alternative, qui avait ses racines dans des genres underground ouvertement féministes comme riot grrrl. L7 un groupe de hard rock de LA qui a chanté des chansons dénonçant le sexisme, a également lancé Rock For Choice, une série de concerts de musique alternative pour collecter des fonds pour le droit à l'avortement. Le groupe de Courtney Love, Hole, a sorti le classique de 1994Vivre à travers ça, qui a interrogé de nombreux thèmes féministes sur les violations sexuelles et l'image corporelle et a même utilisé le mot « féministe ». Tori Amos est devenue une énorme star malgré sa voix étrange, son jeu de piano et son penchant pour les niveaux dramatiques féministes à la limite du gothique. C'était dans les années 90 et ce genre de chose pouvait faire de toi une star.

Mais même lorsque les femmes dans le rock n'étaient pas ouvertement féministes, il y avait le sentiment que les femmes entraient dans le monde de la musique à leur manière. Les Breeders ont eu un énorme succès avec les années 1994Dernière éclaboussurealbum, même si les sœurs qui dirigeaient le groupe avaient tendance à porter peu de maquillage et beaucoup de flanelle dans leurs vidéos. Liz Phair a peut-être semblé plus personnelle que politique, mais sa volonté de dénoncer le privilège masculin dans les relations intimes est tout de même féministe. Björk était plus intéressé à être bizarre qu'à faire une déclaration féministe, mais être bizarre a fini par être une déclaration féministe en soi.

Mais d'une manière ou d'une autre, apparemment du jour au lendemain, les choses ont changé. Même si TLC faisait toujours son travail en 1999, il semblait qu'un changement avait été déclenché et maintenant la réaction anti-féministe était bien engagée. Fini les groupes dirigés par des femmes et féministes sympathiques comme Nirvana et les Beastie Boys. Les charts présentaient désormais des personnalités comme Limp Bizkit, un groupe de rap-métal dont la misogynie était si manifeste qu'elle en était comique. Woodstock '99 était censé être un festival de paix et d'amour comme son prédécesseur de 1969, mais la nouvelle vague d'agressions masculines laide dans le rock l'a balayé, entraînant un comportement violent et même une série de viols. Musiques « alternatives » dévolues dans le genre de conneries que tu entendrais lors d'une soirée fraternelle , sans aucune trace des tendances féministes qui avaient dominé quelques années auparavant.


Alors que TLC s'accrochait encore en 1999, le vent tournait également dans les charts pop. Les groupes de garçons, qui canalisent les énergies féminines des pensées de libération vers des fantasmes sûrs de romance chez les adolescentes, ont soudainement gagné en popularité à nouveau.

Plus troublant encore, Britney Spears s'annonçait comme une grande star. Bien qu'elle ait un style vocal indéniablement amusant et des chansons entraînantes, dès le départ, son personnage a été proposé comme un reproche à tous ces chanteurs de R&B audacieux exigeant le respect des hommes et la satisfaction sexuelle. Au lieu de cela, elle a été ouvertement vendue comme un objet sexuel soumis, habillée comme une écolière dans sa première vidéo et photographiée d'en haut dans une pose de soumission sur son premier disque. L'ère des chanteurs disant aux petits amis perdants de s'éloigner et d'exiger plus des hommes était révolue. Au lieu de cela, nous avons eu Spears implorant l'attention des hommes avec les paroles provocantes, 'Hit me baby, one more time.' Au début des années 90, Lisa « Left Eye » Lopez portait audacieusement des préservatifs comme une déclaration de mode. Spears, de son côté, s'est vanté d'être vierge auprès des médias.

Il est difficile de dire comment ces choses changent, même si une partie de celle-ci était sûrement une industrie du disque dominée par les hommes qui a décidé de réaffirmer sa domination après des années à regarder le public s'emparer d'offres ouvertement féministes. Alors que Sarah McLachlan avait de bonnes intentions en lançant la tournée de concerts réservée aux femmes appelée Lilith Fair, cela a probablement accéléré la disparition du féminisme dans la musique pop en séparant les femmes de la musique traditionnelle et en renforçant le stéréotype selon lequel la «musique féministe» concerne les auteurs-compositeurs-interprètes sur guitares acoustiques, même si ces dernières années avaient montré que les féministes pouvaient tout aussi bien faire du rock, du rap et du R&B.

Y a-t-il quelque chose à apprendre de cette histoire pour Beyoncé et Miley Cyrus et Nicki Minaj et Lorde et d'autres pop stars féminines qui poussent un agenda ouvertement féministe en 2014 ? Peut-être que cette fois, les féministes verront venir le contrecoup et seront prêtes à mieux lutter contre les forces sexistes qui tentent de reconquérir du territoire dans les charts pop. (Je ne parierais pas contre Beyoncé dans ce combat.)


Plus important encore, cette histoire montre que l'important est de réaliser qu'il y a du pouvoir dans la diversité. Ce qui a rendu le milieu des années 90 si cool, c'est que les femmes de nombreux genres différents défendaient toutes les mêmes idées sur l'autonomisation des femmes dans la musique, mais ce qui l'a affaibli, c'est qu'il y avait très peu de communication entre les femmes faisant des choses différentes. Peut-être que cette fois, les femmes de différents genres seront sages et présenteront un front plus uni. Et hé, Beyoncé leur a donné une banderole - un grand panneau lumineux qui dit 'féministe' - pour se réunir sous.