Costco vend tellement de produits biologiques qu'il aide les agriculteurs à en cultiver davantage


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Produits biologiques Costco CC Mike Mozart CC Elina Mark

L’appétit des États-Unis pour les aliments biologiques est si grand que le plus gros vendeur ne peut pas garder ses étagères bien approvisionnées, alors il prête de l’argent aux agriculteurs pour qu’ils cultivent davantage.


Costco a récemment dépassé Whole Foods en tant que premier vendeur de produits biologiques - avec quatre milliards de ventes annuelles, mais le PDG Craig Jelinek dit que l'entreprise ne peut pas en obtenir suffisamment pour répondre à la demande des clients.



Ils ont donc lancé un programme pilote, prêtant de l'argent aux agriculteurs biologiques pour acheter des terres et des équipements afin d'augmenter l'offre de fruits et légumes sains.

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Le premier prêt a été accordé à Andrew and Williamson Fresh Produce, basé à San Diego, en Californie, ou A&W en abrégé. Les producteurs utiliseront l'argent pour acheter 1 200 acres et de l'équipement pour cultiver la propriété. En retour, Costco peut acheter tout ce qu'elle cultive sur la nouvelle ferme.

A&W est connue pour cultiver des tomates, des framboises, des mûres et des fraises biologiques. Les terres qu’ils ont trouvées sont en jachère depuis des années, ce qui signifie qu’elles sont exemptes de produits chimiques et peuvent être transformées immédiatement en champ biologique.

Costco n’est pas le seul à proposer d’aider les fournisseurs de produits biologiques. Whole Foods accorde à ses partenaires des prêts pour l'équipement et Wegmans travaille avec les agriculteurs conventionnels pour passer aux cultures biologiques. La chaîne de restaurants mexicains Chipotle a récemment investi 10 millions de dollars pour aider les petites fermes locales fournir des viandes et des légumes plus sûrs .


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Mais on pense que c'est la première fois qu'un détaillant prête de l'argent à des fournisseurs pour l'achat d'un terrain. Si cela fonctionne, Costco a hâte d'élargir le programme.

Si la demande d’aliments biologiques a plus que triplé au cours des 10 dernières années, la superficie des terres consacrées à l’agriculture biologique n’a pas suivi la demande. Les ventes d'aliments biologiques représentent environ cinq pour cent de tous les achats alimentaires, mais seulement un pour cent des terres agricoles américaines est consacrée à la culture de produits biologiques.

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Le grossiste à grande surface a essayé d'autres projets ces dernières années pour garantir un flux constant d'aliments biologiques. Costco a sa propre usine de poulet biologique en Alabama et a acheté du bétail et a contracté pour louer des pâturages biologiques dans le Nebraska pour fournir du bœuf biologique.

-Photos: Mike Mozart, CC; Elina Mark, CCDiffusez cette histoire de manière organique: partagez-la!