'La mort de Staline' est la comédie politique la plus drôle de l'année


Divertissement

lescénariste-réalisateur Armando Iannucci, l'un des rares grands esprits comiques adoptés par les réseaux de télévision britanniques et américains, a passé sa carrière à fustiger les petites intrigues politiques et les idioties bureaucratiques.L'épaisseur de celui-ci, sa sitcom politique classique de la BBC, embrouillait de manière satirique les machinations du New Labour et des fidèles disciples de Tony Blair. En examinantVeep, la sitcom HBO de Iannucci, Emily Nussbaum,Le new yorkerLe critique de télévision de Iannucci a observé : « Dans l'univers de la comédie noire de Iannucci, la mauvaise foi est permanente.

Selina Meyer, laVice-président américain assiégé du titre de la série, personnifie le cynisme chronique de la politique électorale. Son besoin de flatter le public a été une fois contré par une confession d'une honnêteté intimidante : 'J'ai rencontré des gens, de vraies personnes, et je dois vous dire que beaucoup d'entre eux sont des putains d'idiots.' Conçu dans un esprit similaire, le premier long métrage de Iannucci,Dans la boucle(2009), était un acte d'accusation barbelé de la collusion entre les politiciens et les militaires qui a conduit au fiasco de la guerre en Irak.


Librement adapté d'une bande dessinée de Fabien Nury et de l'artiste Thiery Robin,La mort de Staline, le nouveau film de Iannnucci (qui a fait sa première vendredi au Festival international du film de Toronto) semble changer de vitesse en délaissant les préoccupations contemporaines en se plongeant tête la première dans une méditation sur l'un des grands changements historiques du 20e siècle : la mort en 1953 de Joseph Staline, le général secrétaire du Comité central du Parti communiste de l'Union soviétique et l'un des dictateurs les plus notoires de ce siècle. Pourtant, malgré le matériel sinistre,La mort de Stalineest aussi plein de répliques concises et de luttes de pouvoir incitant à grincer des dents mêlées d'humour noir, que ses précédents travaux télévisés et cinématographiques.



Assez convenablement, Staline lui-même n'a qu'une présence éphémère dans un film consacré à sa disparition.La mort de Stalineil ne s'agit pas du dictateur lui-même, qui, de l'avis de tous, n'avait pas beaucoup de vie intérieure ; le film est plutôt lié à la lutte pour la suprématie politique qui a suivi son coup fatal. Iannucci a réuni un groupe d'experts d'acteurs américains et britanniques pour représenter les membres clés du politburo soviétique unis par leur désir de remplacer leur chef déchu, ainsi qu'une paranoïa omniprésente selon laquelle de nouvelles purges scelleront leur destin aussi fermement que celui du précédent victimes de l'assaut meurtrier de Staline contre les « ennemis du peuple ».

Le grand comédien britannique Simon Russell Beale incarne Lavrentiy Beria, le chef obèse et odieux du NKVD, l'appareil de sécurité soviétique. Beria avait le pouvoir d'exiler ou de tuer les ennemis de Staline. Mais au moment de la mort de son patron, il se demande lui-même si les conflits internes au bureau politique conduiront à sa propre effacement. (Il a en fait été exécuté le 23 décembre 1953.) Alors que la Beria de Beale est saturnine, Steve Buscemi est suprêmement irascible comme Nikita Khrouchtchev, le futur secrétaire général. La célèbre impétuosité de Khrouchtchev permet à Iannucci de se livrer à sa propension caractéristique au dialogue parsemé de tirades chargées de jurons. Lorsque Vasily, le fils alcoolique de Staline, un gaspilleur instable qui a finalement été condamné à huit ans de prison pour « propagande anti-soviétique », annonce qu'il aimerait faire un discours aux funérailles de son père, Khrouchtchev, qui semble avoir acquis un L'accent de Brooklyn dans l'interprétation de Buscemi répond : 'Bien sûr, et j'aimerais baiser Grace Kelly.'

Jeffrey Tambor, cependant, livre la performance la plus subtile du film en tant que Georgy Malenkov, l'archistalinien qui a brièvement servi à la tête du Parti communiste avant que Khrouchtchev ne lui arrache finalement le contrôle des rênes du pouvoir. Au début, Malenkov de Tambor semble extrêmement prudent et effacé. Mais lorsqu'il assume le manteau du « Tsar rouge », sa vanité passe au premier plan ; un milquetoast semblant se transforme en un dandy condamné.

L'un des aspects les plus rafraîchissants deLa mort de StalineLe casting de Iannucci implique la décision de Iannucci de rejeter les propriétés habituelles des films historiques qui ordonnent que les acteurs devraient soit imiter les accents des protagonistes qu'ils personnifient, soit au moins partager un modèle de discours fade et homogène. Mettant le doigt sur le « réalisme » irréel des reconstitutions historiques hollywoodiennes, les acteurs parlent dans un farrago d'inflexions qui affirment la teneur surréaliste de la vie dans l'ex-Union soviétique.

L'infâme « Le complot des médecins » une conspiration forgée de toutes pièces pour saper l'autorité de Staline qui aurait été orchestrée par des médecins juifs, offre une multitude d'opportunités pour un humour macabre. Depuis que bon nombre des médecins les plus compétents des cercles de Staline ont été arrêtés, les membres nerveux du politburo supposent qu'ils doivent se contenter d'un groupe de 'mauvais médecins' douteux pour guérir le dictateur malade. Lorsqu'un groupe hétéroclite de médecins apparemment incompétents apparaît près du lit de mort de Staline, sa fille Svetlana remarque qu'ils 'ressemblent à des malades mentaux'. A l'intérieur du Kremlin, les détenus ont repris l'asile.


En dépitLa mort de Stalinevaleur en tant que divertissement, il est légitime de se demander à quoi sert réellement de railler les staliniens morts depuis longtemps. N'aurait-il pas été peut-être plus pertinent pour Iannucci d'avoir braqué son feu satirique sur la bande de marginaux qui détiennent actuellement le pouvoir dans l'administration Trump ? Pourtant, même s'il est possible de conclure que le film est une sorte d'expérience de pensée, une tentative de prouver que même les politiciens les plus horribles peuvent inspirer des invectives satiriques enjouées, il est indéniable que le projet de Iannucci n'a rien de pittoresque. Dans les dictatures contemporaines telles que les régimes lugubres de Duterte aux Philippines ou d'Erdogan en Turquie, le même genre de querelles intestines qui ont alimenté les bouleversements politiques dans l'ex-Union soviétique se préparent insidieusement.