Démystifier le mythe selon lequel Lincoln était gay


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Il y a quelque chose d'attirant dans l'idée que Abraham Lincoln était gay. Cela convient à l'humeur nationale qui fait plier le genre. Lincoln gay ? Cela montrerait à Donald Trump qu'un grand leader - un vrai leader - n'a pas besoin d'être un idiot macho.

Hélas, selon Charles Strozier, psychanalyste, professeur d'histoire et auteur, Lincoln était droit. Mais Lincoln n'était en aucun cas un tueur de femmes hyper hétéro, comme certains chercheurs le suggèrent en réaction au fait que Lincoln a partagé un lit avec son meilleur ami Joshua Speed ​​pendant près de quatre ans.


Le titre du nouveau livre de Strozier explique sa thèse : Votre ami pour toujours, un Lincoln : l'amitié durable d'Abraham Lincoln et de Joshua Speed .



L'étude de 1982 de Strozier sur Honest Abe,La quête d'union de Lincoln,contenait un chapitre sur l'amitié Lincoln-Speed ​​qui n'a pas déclenché les chuchotements, mais les cris, que Lincoln était gay.

La voix la plus forte appartenait à Larry Kramer, auteur, militant contre le sida et fondateur d'Act Up. Dans son grand roman,Le peuple américain : tome 1, Kramer canalise sa version de la voix de Speed, rappelant ainsi les nuits de Speed ​​avec Lincoln : « Dès la première nuit où nous nous sommes rencontrés, je l'ai tenu dans mes bras, chaque nuit pendant quatre ans… Il m'a immédiatement baisé. Et je l'ai immédiatement invité à vivre avec moi.

Pas vraiment, selon Strozier, ce qui ne veut pas dire que Lincoln et Speed ​​ne partageaient pas le genre d'amour entre hommes hétérosexuels qui était sanctionné, voire encouragé au XIXe siècle.

C'était une époque, écrit Strozier, « où les jeunes hommes pouvaient être, et étaient même supposés être, proches, liés et intimes, même dormir ensemble.sans pour autantêtre des partenaires sexuels. Pourtant, c'est l'amitié 'thérapeutique et rédemptrice' de Speed ​​qui a permis à Lincoln de traverser l'une des dépressions mettant sa vie en danger qui ont ravagé son début de l'âge adulte.

Joshua Speed ​​était un fils intelligent, sensible et doué pour les affaires d'une riche famille d'esclaves du Kentucky. En 1837, Speed ​​dirigeait un magasin de produits secs à Springfield, dans l'Illinois, lorsque Lincoln, alors âgé de 28 ans et membre de l'Assemblée de l'État, entra dans la boutique de Speed. Lincoln était venu en ville pour ouvrir un cabinet d'avocats, mais il était lourdement endetté et avait besoin d'un endroit pour faire faillite. L'offre de Speed ​​à Lincoln était, sans jeu de mots, simple : « J'ai une très grande chambre et un très grand lit double ; que vous êtes parfaitement invités à partager avec moi si vous le souhaitez.


Inutile de dire que la proposition de Speed ​​signifiait quelque chose de différent en 1837 qu'elle ne le serait aujourd'hui. Et Lincoln n'a jamais gardé l'arrangement secret. Des années plus tard, lorsque Lincoln a nommé le frère de Speed, James, son procureur général, le président a fait remarquer qu'il connaissait bien James Speed. 'Mais pas aussi bien que je connais son frère Joshua', a ajouté Lincoln. 'Cependant, ce n'est pas étrange car j'ai couché avec Joshua pendant quatre ans, et je suppose que je devrais bien le connaître.'

Bien que la relation n'ait peut-être pas été sexuelle, elle s'est produite à un moment où les deux travaillaient sur leurs angoisses sexuelles - des angoisses qui sont mises à nu dans une extraordinaire série de lettres qui se trouvent au centre de l'analyse détaillée de Strozier. Comme le dit Strozier, dans un langage qu'il pourrait lui-même trouver étrangement sexuel, « Lincoln s'insère dans le moi de Speed, qu'il vit comme une extension du sien. Ce que la vitesse ressent, Lincoln le ressent. Ce que Speed ​​sait, Lincoln le sait.

En l840, après que Lincoln eut rompu ses fiançailles avec sa future épouse, Mary Todd, il tomba dans une dépression si grave que ses amis lui enlevèrent son rasoir et ses couteaux. L'année suivante, Speed ​​se fiance à Fanny Henning. C'était maintenant Speed ​​qui était submergé par la dépression. Les deux hommes, semble-t-il, étaient paralysés de peur à l'idée d'une intimité avec une femme.

Mais, dit Strozier, les amis avaient aussi peur d'autre chose : se perdre. Strozier, ressemblant beaucoup à un psy, écrit : « Leur apparente naïveté sexuelle et leur peur de ce qu'une telle intimité implique, même si elle est réelle, ont servi de voile à la perte de l'autre de chaque homme, une perte qui se produirait en relation avec trouver une femme.


Et maintenant, ça devient un peu bizarre. Le matin après que Speed ​​ait consommé avec succès son mariage, il a immédiatement écrit à Lincoln pour lui annoncer la bonne nouvelle. La réponse de Lincoln était en effet curieuse. « J'ai à peine encore, écrit-il, à la distance de dix heures, devenu calme.

Il est étrange de penser que le homme qui plus tard a mené ce pays à travers la guerre civile et a publié la proclamation d'émancipation était encore secoué 10 heures après avoir appris que son copain avait survécu à la grande nuit.

Pourtant, les échanges francs des hommes sur leurs angoisses se sont avérés thérapeutiques, soutient de manière convaincante Strozier, permettant aux deux hommes de se lancer finalement dans le mariage et de devenir, faute d'une meilleure expression, des adultes.

J'ai parlé avec Strozier dans son bureau psychanalytique de Greenwich Village. Ce qui suit est une version modifiée de notre conversation.


RKF: Dans quelle mesure était-il courant pour les hommes de partager le même lit à l'époque de Lincoln ?

CS :Très commun. Un gars a dénombré 14 personnes – des hommes – avec qui Lincoln a couché avant de coucher avec Speed. Les auberges à l'époque n'étaient en fait que des maisons où ils achevaient le loft. Ce n'étaient pas des hôtels comme nous en avons maintenant. C'étaient juste des auberges, où vous avez les hommes ici et les femmes là-bas. Mais la biographie individuelle n'est pas toujours conforme à la coutume sociale. Le fait qu'il était courant que les hommes dorment ensemble ne signifie pas que cela n'avait aucune importance que Lincoln, à ce moment crucial de sa vie, ait dormi pendant près de quatre ans avec son meilleur ami absolu. La question est, qu'est-ce que cela signifie?

L'amitié entre les hommes à l'époque de Lincoln était très différente, n'est-ce pas ?

Je pense que le contexte historique est vraiment important à comprendre. Maintenant, là où l'homosexualité est tellement plus acceptée, légitimée et même affirmée comme elle devrait l'être dans le mariage homosexuel, nous acceptons les hommes qui s'aiment et ont des relations sexuelles entre eux. Mais au XIXe siècle, le tabou de l'homosexualité est absolument rigide. Whitman était gay. Il devait rester dans le placard. La sodomie, la sodomie, étaient illégales et sévèrement prescrites. Mais l'amitié, l'amitié intime et amoureuse comme celle entre Lincoln et Speed, était non seulement acceptée mais encouragée tant que la frontière contre la sexualisation était strictement et absolument maintenue.


Mais ne pourriez-vous pas dire que l'homosexualité était si sévèrement punie que Lincoln - s'il était gay - aurait dû le cacher ?

Bien sûr. C'est une question parfaitement raisonnable, et c'est pourquoi j'ai dû examiner les preuves pour savoir si c'était légitime ou non. Et, bien sûr, il est difficile de répondre par la négative. Tout d'abord, Herndon [l'éventuel biographe de Lincoln], qui a vécu dans la même pièce pendant deux ans [avec Lincoln et Speed], non seulement ne l'a jamais mentionné, il n'en a jamais eu la moindre idée. Et personne n'aurait été plus intéressé par quoi que ce soit d'homosexuel à propos de Lincoln.Pas une seule personne à qui Herndon a parlé n'en a parlé.

Diriez-vous que l'amitié de Lincoln avec Speed ​​a été rédemptrice et lui a permis de traverser sa dépression ?

Cela le maintenait en vie. Cela le maintenait littéralement en vie. Lincoln était en très mauvais état lorsqu'ils se sont réunis et le genre de relation facile et amoureuse qu'ils ont établie et la proximité ont apporté du réconfort à Lincoln dans ce qui était un monde cruel. Lincoln ne laissait pas entrer les gens. Et il était très prudent avec les femmes. Les seules femmes dont il était proche étaient des figures maternelles mariées plus âgées avec lesquelles il pouvait se sentir en sécurité. Mais Speed ​​a fourni une sûreté, une sécurité, une relation amoureuse. Et je pense que c'était aimer comme Aristote parle d'aimer entre hommes, d'une véritable amitié entre hommes. Je pense que Speed ​​était la seule personne avec qui Lincoln a parlé honnêtement de ce qu'il ressentait.

Pensez-vous que Lincoln n'aurait peut-être pas survécu à sa dépression sans sa relation avec Joshua Speed ​​?

Je fais. Je le fais absolument. Je pense que la mélancolie de Lincoln était liée à sa profondeur. Vous savez, il est difficile d'imaginer quelqu'un d'aussi profond sans mélancolie. Mais la dépression clinique n'est pas une mélancolie. La dépression clinique est un trou noir. Toujours associé à une forme de suicide.

Comment caractérisez-vous la relation de Lincoln avec sa femme, Mary Todd Lincoln ?

Je ne pense pas qu'il y avait la moindre question qu'il aimait Mary. Mary était une jeune femme très impressionnante et intéressante. Elle s'est aigri comme une femme plus âgée; elle était troublée dans la vie, et fondamentalement incapable de faire face à la mort des enfants et juste à la vie en général. Et bien que Lincoln l'ait aimée, il s'est éloigné après la première décennie de la naissance de leurs enfants. Mais je pense aussi qu'il n'a jamais été aussi proche d'elle que de Speed.

Est-ce que ce genre de proximité entre hommes hétérosexuels est quelque chose qui a disparu aujourd'hui?

Oui. Je ne pense pas que nous l'ayons. Si vous avez des relations entre des hommes aussi proches, ils sont probablement sexualisés. La tension n'est pas là.

Comment ça, la tension n'est pas là ?

Eh bien, la tension de la proximité. Je pense vraiment que les preuves suggèrent qu'il n'a pas été sexualisé. Mais c'était affectueux et proche. Il devait y avoir une certaine tension physique si vous dormiez dans le même lit avec quelqu'un pendant quatre ans.

Oui et les deux hommes étaient dans la vingtaine lorsque l'arrangement a commencé. C'est beaucoup de testostérone flottant dans un lit.

C'est beaucoup de testostérone. Vous vous déplacez. Vous avez un rêve humide. Vous claquez votre bras dessus.

Vous vous réveillez au milieu de la nuit avec une érection.

Sûr. Il a un élément physique sans être sexualisé - et ils s'aimaient ! Speed ​​​​était totalement affectueux dans son amitié avec Lincoln, et Lincoln avait besoin de Speed ​​d'une manière que je ne pense pas qu'il ait jamais eu besoin de quelqu'un d'autre dans sa vie.

Disons que des preuves non découvertes se sont présentées et ont prouvé qu'il s'agissait d'une relation sexuelle, cela changerait-il de toute façon votre vision de Lincoln ?

Oh bien sûr. Je veux dire, pas pour le critiquer mais son caractère, son identité, le secret profond qu'il aurait entretenu, sa relation avec sa femme, c'est important, cette question. Ce n'est pas un problème que vous pouvez en quelque sorte écarter avec désinvolture comme étant sans importance comme l'ont fait certains historiens. Je pense qu'il faut s'y attaquer.

J'ai été surpris de la distance entre Lincoln et son père. Lincoln n'a pas invité son père à son propre mariage. Il n'est pas allé sur le lit de mort de son père et n'est pas allé à ses funérailles.

Thomas Lincoln était en fait un homme parfaitement décent. Il était impressionnant. Il avait un bon sens de l'humour. Il était assez sobre pour autant que l'on puisse en juger. Il s'est assez bien classé en termes de dossiers fiscaux. Il a attiré deux femmes très impressionnantes en tant qu'épouses. Mais la conception que Lincoln avait de lui, je pense, était qu'il était indigne d'être le père d'un garçon aux ambitions aussi exaltées.

Avait-il honte de son père ?

Je pense qu'il avait honte de son père. Il a dit dans son autobiographie que son père n'était que maladroitement capable de signer son propre nom. Ainsi, chaque fois qu'il parlait de son père, il utilisait des termes péjoratifs.

Comment votre vision de Lincoln a-t-elle évolué au cours de l'écriture du livre ?

Bien sûr, je travaillais sur Lincoln depuis 1973. Mais c'est un homme si profond avec un sens de l'humour si merveilleux, si attrayant, alors il vous attire. C'est un écrivain tellement brillant. Chaque histoire sur Lincoln, que ce soit dans l'histoire orale, que ce soit quelque chose qu'il a écrit, c'est toujours intéressant. C'est juste un être humain attachant. Je ne pense pas qu'il était si modeste. D'un autre côté, il n'était pas follement grandiose. Il y a une différence. Il était conscient de sa propre grandeur.

Quelles sont les qualités les plus importantes de Lincoln qui manquent aux dirigeants d'aujourd'hui ?

Empathie et humour.

Alors évidemment, en lisant à propos de Lincoln - c'est un si bon écrivain, il est si réfléchi - il me fait penser à Obama. Pensez-vous qu'il y a des parallèles?

Oh oui. Je veux dire,Rêves de mon père,J'ai lu ce livre dans les années 90. J'étais étonné de ce genre de recherche de soi en tant qu'homme relativement mûr. Tu sais, j'essaye vraiment de te trouver. Vous savez, Erik Erikson a dit : « Pour donner un sens à son identité sexuelle, un homme doit accepter sa relation avec son père. Erickson a dit cela dans les années 50. Je pense que dans le cas de Lincoln, il ne s'est jamais réconcilié avec son père. Mais il s'est certainement réconcilié avec lui-même grâce à son amitié avec Speed. C'était son salut. Rachat. C'est le mot que j'utilise. C'est un meilleur mot.