Les accusateurs d'Ed Henry disent que son comportement était un secret de polichinelle à Fox News


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Quand Fox Newsa renvoyé Ed Henry le mois dernierpour inconduite sexuelle présumée, le réseau a affirmé avoir pris des « mesures rapides » dès qu'il a appris l'existence deplaintes déposées contre luipar l'ancienne productrice Jennifer Eckhart.

Mais selon Eckhart, sa coplaignante Cathy Areu et plusieurs membres actuels du personnel de Fox News, dont un qui prétend également avoir eu une liaison avec le présentateur désormais licencié, la réputation d'Henry pour une telle inconduite au travail a longtemps été un secret de polichinelle à l'intérieur du réseau. . Et il n'y a tout simplement aucun moyen que Fox Brass ait pris conscience du comportement de la star montante cet été seulement, ont déclaré les femmes.


Le Daily Beast a passé en revue les conversations textuelles dans lesquelles Henry a envoyé à plusieurs reprises des messages et des images sexuels graphiques à des collègues, et a parlé avec plusieurs membres actuels du personnel de Fox News, dont un qui prétendait avoir eu une relation sexuelle avec Henry, révélant tous à quel point le comportement présumé d'Henry était répandu. , bien que Fox prétende n'en avoir eu connaissance que grâce à la plainte d'Eckhart.

'Personne ne s'est plaint à FOX News d'Ed Henry les harcelant sexuellement, y compris l'ancienne employée Jennifer Eckhart et l'invitée Cathy Areu, jusqu'à ce que la société Wigdor s'implique fin juin et juillet 2020', a déclaré un porte-parole de Fox News dans un communiqué.

Le 20 juillet, Eckhart, un ancien producteur associé de Fox News, a déposé une plainte conjointe devant le tribunal fédéral de New York, alléguant qu'Henry l'avait violée et harcelée sexuellement. (Elle est représentée par Wigdor LLP, la société basée à New York qui a déposé de nombreux Harcèlement et discrimination contre Fox News.) Areu, un invité fréquent de Fox News, l'a rejointe dans le procès.

'Mme. Eckhart a été violemment violée alors qu'elle était impuissante et attachée avec des menottes en métal, alors que M. Henry a commis des actes sadiques sur elle sans son consentement qui l'ont laissée blessée, contusionnée et battue avec des poignets ensanglantés », lit-on en partie dans la plainte.

Fox a maintenu le limogeage d'Henry le 1er juillet comme exemple de sa culture de travail réformée - une qui est maintenant dirigée par une femme PDG, Suzanne Scott, et ne tolère apparemment plus la culture de harcèlement sexuel et d'intimidation qui aurait eu lieu sous le regretté Roger. Le régime d'Ailes.

Mais dans une interview exclusive avec The Daily Beast, Eckhart a suggéré que son cas montre le contraire. Après s'être plainte pour la première fois d'un environnement de travail toxique à Fox News plus tôt cette année, le réseau a riposté contre elle, a-t-elle déclaré. (Eckhart et moi avons travaillé à Fox News à peu près à la même époque, mais nos chemins ne se sont pas croisés. J'ai déposé une plainte pour discrimination fondée sur le sexe et le handicap en mai 2017 contre le réseau après y avoir travaillé pendant cinq ans en tant que journaliste à la caméra. Ma plainte était installé en 2018 et j'ai quitté l'entreprise.)


« En février 2020, avant la pandémie de COVID-19, j'ai dit à Fox Human Resources que je travaillais dans un environnement toxique ; mes inquiétudes ont été ignorées. Les ressources humaines ne m'ont jamais suivi une seule fois au sujet de mes graves préoccupations. Au lieu de cela, ils m'ont montré la porte de sortie », se souvient Eckhart. « En ce qui concerne [PDG] Suzanne Scott, [Fox News President] Jay Wallace, [Fox Business President] Lauren Petterson et d'autres cadres occupant des postes de direction chez Fox, ils ont non seulement encouragé et cultivé des comportements sexuellement inappropriés sur le lieu de travail, mais le ton au sommet l'a toujours accepté et récompensé », a-t-elle poursuivi, faisant écho aux allégations d'Eckhart dans le procès. Fox a déclaré au Daily Beast en réponse qu''il s'agit d'une grossière erreur de description et c'est carrément faux compte tenu de tout ce que Suzanne Scott et son équipe de direction ont fait pour transformer toute la culture après Ailes'.

« Fox ne pensait pas que j'avais le courage de porter plainte. Ma réaction à cela a été assez simple : regardez-moi. »— Jennifer Eckhart

Ailleurs dans le procès, l'ex-productrice a déclaré que le 10 février 2020, elle avait déposé une plainte auprès de Denise Collins, vice-présidente principale des ressources humaines de Fox News, et de son superviseur, Brad Hirst. Ni l'un ni l'autre n'a fait de suivi auprès d'Eckhart, et ils n'ont pas semblé enquêter sur ses allégations d'un lieu de travail toxique. Des mois plus tard, le 12 juin, Fox News a informé Eckhart que son emploi serait résilié deux semaines plus tard. Et elle a donc décidé d'intenter une action en justice.

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« J'ai subi des représailles et j'ai informé que mon emploi prendrait fin le 26 juin 2020, après plus de sept ans d'emploi. Le 25 juin 2020, avant la date d'entrée en vigueur de la résiliation, j'ai informé Fox que j'avais retenu les services d'un avocat et que j'avais l'intention de porter plainte concernant l'inconduite d'Ed Henry », a déclaré Eckhart au Daily Beast.

'Jennifer Eckhart n'a jamais signalé de harcèlement sexuel ou d'inconduite sexuelle aux RH et n'a rien révélé à propos d'Ed Henry avant son licenciement le 12 juin. Elle a reçu un avertissement en février et un plan d'amélioration des performances début mars avant le licenciement en juin. et aucune des deux réunions qu'elle a eues avec les RH concernant sa performance n'a impliqué le dépôt de plaintes pour harcèlement sexuel ou inconduite sexuelle », a déclaré un porte-parole de Fox News au Daily Beast. « Le jour même où FOX News a reçu la plainte de Mme Eckhart concernant M. Henry de la part de son avocat chez Wigdor, nous avons retenu les services d'un cabinet d'avocats externe pour enquêter de manière indépendante sur l'affaire. Sur la base de ces conclusions d'enquête, FOX News a licencié M. Henry moins d'une semaine plus tard.


En réponse, l'avocat d'Eckhart, Michael J. Willemin, associé chez Wigdor LLP, a déclaré dans un communiqué : « Notamment, Fox News ne nie pas que Mme Eckhart s'est plainte d'un environnement de travail toxique, et que l'entreprise n'a fait aucun effort pour enquêter ou même demander pour obtenir des informations relatives à cette plainte. Comme allégué dans le procès, Fox News était au courant d'Ed Henry depuis des années et n'a rien fait jusqu'à ce qu'il sache que ce procès serait déposé. C'est, bien sûr, le livre de jeu de Fox News : regarder de l'autre côté pendant que les victimes s'entassent et prétendent ensuite faire la bonne chose. Personne ne l'achète.

Alors que le réseau a publiquement vanté son 'action rapide' en licenciant Ed Henry, Eckhart, 30 ans, pense que le réseau câblé conservateur l'a licencié simplement pour sauver son image publique tout en ripostant efficacement contre elle pour s'être manifestée.

'Je pense que l'emploi de mon agresseur a été licencié parce que Fox News s'est rendu compte qu'il était au bord d'un cauchemar de relations publiques et voulait se débarrasser de la responsabilité', a-t-elle expliqué, réitérant une affirmation importante de la plainte légale. «La réponse de Fox à mon procès et au licenciement de mon agresseur est un exemple classique de la raison pour laquelle de nombreuses victimes d'agression sexuelle choisissent malheureusement de garder le silence. Fox News a intentionnellement minimisé la gravité de ce qui m'est arrivé dans une déclaration publique en qualifiant grossièrement à tort les actions d'Ed Henry de simplement « inconduite sexuelle », ce qui est une gifle totale pour chaque survivant de viol et d'agression sexuelle. Fox continue d'éviter de prendre la responsabilité d'autoriser et d'encourager ce type de comportement. »

Selon Eckhart, Fox News a systématiquement récompensé Henry – autrefois considéré comme une étoile montante du réseau – avec des concerts d'hébergement de premier plan, même si son prétendu libertinage et sa conduite inappropriée sur le lieu de travail étaient, a-t-elle dit, « bien connus » dans le bâtiment.


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Plusieurs employés actuels de Fox News conviennent que la réputation d'Henry était bien connue au siège de Fox bien avant que le réseau ne lui donne la botte. Un membre du personnel, qui a demandé l'anonymat par peur des représailles de ses patrons de Fox, a rappelé comment elle avait été avertie à plusieurs reprises du comportement d'Henry avant d'avoir une relation sexuelle avec lui à partir de novembre 2016 et jusqu'à mars 2020.

«Je pense que Fox News était au courant de son comportement. Sa réputation était mitigée. Alors que certains le considéraient comme amical et jovial, d'autres pensaient qu'il pouvait être désagréable et dur au travail. Il était bien connu qu'il flirtait avec des femmes plus jeunes au bureau. J'ai entendu des gens dire, en général, de faire attention avec lui à cause de sa nature coquette », a expliqué l'employé. 'Je ne connais pas d'autres femmes qui ont mis en garde la haute direction contre M. Henry, mais j'ai entendu des histoires de femmes à qui il a envoyé des messages suggestifs.'

Ce même membre du personnel a déclaré que bien qu'elle ait été avertie par des collègues du penchant présumé d'Henry pour les jeunes femmes membres du personnel de Fox, elle a entretenu une liaison consensuelle avec lui qui s'est terminée le printemps dernier. La relation était « émotionnellement abusive », a-t-elle affirmé, ajoutant qu'Henry avait été violent avec elle à une occasion. La femme a fourni des SMS et des photos au Daily Beast corroborant la nature de leur relation.

« Lui et moi étions amoureux. Il était gentil et intelligent, et j'avais des étoiles dans les yeux. J'étais jeune et je ne connaissais pas mieux. J'aurais du être mieux informé. Il aurait dû mieux le savoir. Il savait mieux. Nous avons fait des erreurs. C'est un de mes regrets avec lequel je vis tous les jours; Je ressens de l'angoisse 24 heures sur 24, sept jours sur sept. S'il y a eu de bons moments, il y a eu des moments de violence psychologique extrême. J'avais l'impression d'être exploitée parce que j'étais beaucoup plus jeune que lui. Il y avait un déséquilibre de pouvoir », a déclaré l'employé de Fox.


«Au final, je me suis senti manipulé et complètement exploité. Cela fait très mal parce que je tenais beaucoup à lui. Je ne pouvais pas comprendre comment quelqu'un qui avait été si gentil avec moi quand je l'avais rencontré, est devenu si froid et si mesquin envers moi. Cela m'a fait me demander si j'étais assez intelligente, assez jolie, assez amusante, si j'étais assez bonne », a-t-elle poursuivi. « Contrairement à Mme Eckhart, je n'ai pas été violée. Cependant, lors d'une rencontre sexuelle, j'ai été giflé au visage et j'ai été choqué par la nature puissante. J'ai immédiatement pleuré. Des excuses ont suivi et je les ai acceptées, mais cela n'excuse pas un comportement abusif. Henry n'a pas répondu à une demande de commentaire sur cette histoire.

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La plainte d'Eckhart alléguait que pendant qu'Henry l'avait violée, l'ancien présentateur l'avait frappée 'violemment au visage à plusieurs reprises'.

Dans son procès conjoint avec Eckhart, Cathy Areu, l'invitée autrefois fréquente de Fox News, a allégué qu'Henry lui avait envoyé « des images et des vidéos sexuelles extrêmement inappropriées, dérangeantes et sadiques et a suggéré à plusieurs reprises qu'il l'aiderait à obtenir un poste de présentatrice chez Fox News si elle s'est livrée à des actes sexuels avec lui. (Elle a en outre allégué que la star du réseau hébergeait Carlson, Hannity, Howard Kurtz et le contributeur Gianno Caldwell l'avaient tous harcelée sexuellement, puis avaient exercé des représailles professionnelles contre elle après avoir repoussé leurs avances. Le réseau et tous ces hommes ont nié avec véhémence les affirmations d'Aeu.)

Le Daily Beast a obtenu et examiné plusieurs des textes graphiques qu'Henry a envoyés à Areu - les mêmes textes décrits pour la première fois dans le procès - y compris une photo du vagin d'une femme bloqué par des pinces à linge (sous-titré : « Une autre entreprise fermée par COVID-19 ») , un mème mettant en vedette une femme effectuant vraisemblablement des relations sexuelles orales avec la légende 'Le point G masculin est situé à l'arrière de la gorge d'une femme), ainsi qu'une vidéo sous-titrée 'Interview la plus rapide... Candidat sélectionné en 3 secondes', mettant en vedette une femme faisant semblant d'être interviewée pour un emploi, puis décroisant ses jambes pour révéler ses organes génitaux. Directement après qu'Henry ait prétendument envoyé cette vidéo pornographique à Areu – un invité fréquent à l'antenne qui cherchait un travail à temps plein sur le réseau – il a ajouté par SMS : « Êtes-vous disponible pour une interview d'ancre.

'Je l'ai rencontré [Ed Henry] après qu'il ait animé une émission dans laquelle j'étais,L'histoire[avec Martha MacCallum], et nous avons pris une photo ensemble », a expliqué Aeu à propos de ses interactions textuelles avec Henry. « C’est comme ça qu’il a obtenu mon numéro de téléphone et m’a envoyé des textos constamment après ça. Il y a des images qu'il a envoyées que je n'ai pas comprises et que j'aimerais maintenant ne pas voir. »

Fox News a publiquement rejeté les plaintes d'Aeu, affirmant dans un communiqué qu'une enquête d'un cabinet d'avocats externe avait révélé que ses allégations concernant le réseau et Carlson, Hannity, Kurtz et Caldwell étaient 'fausses, manifestement frivoles et totalement dénuées de tout fondement'.

Mais en ce qui concerne ses plaintes à propos d'Henry, le réseau s'est effectivement lavé les mains de toute responsabilité, en disant à Areu - ainsi qu'à Eckhart - de s'occuper de l'ex-présentateur lui-même. Les deux femmes 'peuvent poursuivre leurs réclamations contre Ed Henry directement avec lui', a déclaré le réseaudans sa déclaration originalele 20 juillet, « car FOX News a déjà pris des mesures rapides dès qu'elle a appris les allégations de Mme Eckhart le 25 juin et que M. Henry n'est plus employé par le réseau ». Une fois de plus, la suggestion de Fox était que leur limogeage «rapide» d'Henry était une gestion louable de l'épreuve.

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Mais parce que ses expériences avec l'ancienne présentatrice reflètent celles de plusieurs autres employés de Fox News, Areu est sceptique quant au calendrier de Fox pour en savoir plus sur son comportement.

'Il est difficile d'imaginer que Fox n'était pas au courant de la conduite de l'un de ses meilleurs hôtes, en particulier compte tenu de la généralisation de son mauvais comportement. J'ai été averti de plusieurs personnes par plusieurs personnes. Il était bien connu que le moyen pour les femmes d'avancer à Fox était de se soumettre aux ouvertures des hôtes masculins. Je ne l'ai jamais fait, ce qui explique probablement pourquoi mon mandat chez Fox a pris fin brusquement », a déclaré Areu dans une interview avec The Daily Beast. Bien qu'elle n'ait jamais été une collaboratrice rémunérée du réseau, Areu était une invitée fréquente sur le réseau de 2018 au début de 2020, lorsqu'elle a déclaré que les réservations avaient cessé après avoir rejeté les avances des personnalités accusées de Fox.

'Les femmes ne sont certainement pas traitées de la même manière chez Fox', a-t-elle ajouté. 'Comme me l'a dit un caméraman : les hommes sont récompensés tandis que les femmes doivent' payer pour jouer '. Je n'ai pas 'payé', mais on m'a dit que je devais le faire si je voulais aller de l'avant.'

« L'allégation de Cathy Areu selon laquelle les femmes ne sont pas traitées de manière égale à FOX News est manifestement fausse et encore une autre tentative malveillante de salir le réseau avec des allégations sans fondement. En fait, FOX News a offert plus d'opportunités de leadership aux femmes que tout autre réseau d'information câblée, notamment en mettant en vedette plus de présentatrices et d'animatrices en solo à l'antenne et en conservant un personnel supérieur composé de plus de 50 % de femmes cadres », a déclaré un porte-parole de Fox dans réponse. « Nous sommes fiers de nos antécédents en matière d'éducation des femmes et restons déterminés à poursuivre nos efforts pour offrir un lieu de travail égal et inclusif à tous nos employés. »

Dans une autre déclaration, Fox News est allé plus loin après Areu, alléguant que 'comme l'ont révélé des documents publics et lors d'une audience dans l'affaire Areu vendredi, Wigdor LLP a abandonné Mme Areu en tant que cliente à la suite de la signification par FOX News d'une motion de sanctions sur Mme Areu et le cabinet Wigdor faisant valoir qu'ils ont commis une faute grave en faisant des allégations manifestement fausses d'inconduite sexuelle contre Tucker Carlson, Sean Hannity et Howard Kurtz. Les allégations de Wigdor et de Mme Areu sont contredites par des e-mails et des SMS en possession de Mme Areu, qui démontrent qu'elle savait que ses affirmations étaient fausses et que Wigdor savait la même chose ou aurait dû savoir par l'enquête la plus élémentaire au lieu de publier un communiqué de presse sensationnel sur ces fausses allégations. (Suite à la motion de la semaine dernière, le nouveau conseiller juridique d'Areu est le cabinet d'avocats en droit du travail basé à New York Valli Kane & Vagnini.)

'Nous n'avons pas abandonné [Areu] et Fox News le sait. Leur déclaration est fausse à 100% », a déclaré Willemin, partenaire de Wigdor LLP. «Nous travaillons en étroite collaboration avec son avocat pour tenir Fox News responsable de son comportement odieux, y compris sa tentative d'induire le public en erreur en ce qui concerne nos actions. Fox News a une histoire méprisable et documentée en matière de harcèlement sexuel et de discrimination. L'entreprise n'a aucune crédibilité.

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L'actuel membre du personnel de Fox, qui prétendait avoir eu une liaison prolongée avec Henry, a convenu avec Areu et Eckhart que la culture de Fox News n'avait pas changé pour le mieux, même avec une femme à la barre.

« Je ne crois pas qu'avoir une femme PDG [Suzanne Scott] ait changé la culture. Je pense que c'est globalement la même chose après Ailes … Il y a toujours des racistes à l'antenne avec des millions de téléspectateurs », a déclaré la femme, ajoutant que certains de ses collègues ne se sentent pas particulièrement en sécurité pour signaler une inconduite au service des ressources humaines de Fox. « S'ils n'avaient pas peur de faire face à des représailles dans le passé, ils le peuvent maintenant à cause de ce qui est arrivé à Mme Eckhart. Les actions contre Mme Eckhart ont créé un mauvais précédent et blesseront les femmes à l'avenir. S'il faut reconnaître que Fox a licencié les agresseurs, ce n'est pas suffisant. La culture doit changer complètement depuis sa fondation. La culture de l'inconduite sexuelle et du sectarisme n'est pas normale, je refuse qu'elle soit normalisée. (Fox News a maintenu qu'aucune allégation n'avait été déposée auprès des RH concernant Ed Henry avant la plainte de fin juin.)

Eckhart a accepté. 'Il est bien connu que les ressources humaines de Fox News ne s'intéressent qu'à la protection de l'image de l'entreprise, pas de ses employés', a-t-elle déclaré. 'C'est pourquoi certaines des employées actuelles et anciennes de Fox m'ont contacté après que j'ai déposé ma plainte, au lieu des RH.' Dans un cas, elle a déclaré: 'J'ai été approchée par un ancien collègue de Fox qui [affirme qu'elle] a été agressée sexuellement par un correspondant à l'antenne qui travaille toujours actuellement au bureau de Fox à Washington, D.C.'

« Fox est peut-être une grande entreprise, mais les choses bougent. Les employés parlent. J'étais sûr de demander autour de mes collègues féminines. Zut, je l'ai même entendu de certains hommes qui étaient au courant des noms que je devais éviter ou surveiller. Ed Henry est régulièrement venu », a déclaré cet ancien membre du personnel du FNC, qui a quitté le réseau en 2017, au Daily Beast.

En fin de compte, a déclaré Eckhart, elle a décidé de déposer une plainte fédérale afin de pousser Fox News à enfin apporter les changements qu'elle prétend avoir depuis longtemps apportés après l'éviction d'Ailes.

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«Les femmes comme moi ne devraient pas avoir à intenter une action en justice fédérale pour que d'autres victimes de Fox se manifestent. Pourquoi donc? C'est parce que le système de Fox est gravement cassé. C'est parce que, plutôt que d'écouter les victimes et d'éradiquer le harcèlement et les abus sur le lieu de travail, la hiérarchie Fox choisit de faire honte publiquement, de faire taire et d'humilier les survivants », a-t-elle déclaré. « J'espère que cette action est un signal d'alarme pour Fox et qu'elle entraînera des changements positifs sur son lieu de travail, de sorte que Fox éradique le type de comportement dont moi-même et tant d'autres avons souffert. »

Et même si elle ne bat pas Fox News devant les tribunaux, Eckhart est certaine que son procès aura apporté des changements.

'La façon dont je le vois, si je peux empêcher une personne d'avoir à subir ce que j'ai fait, j'appellerai ça une victoire. En fin de compte, j'espère que mon procès sera un catalyseur de changement chez Fox et pour tous les lieux de travail où les victimes de harcèlement sexuel et d'agressions ne se sentent plus réduites au silence ou effrayées », a-t-elle déclaré. « Quand vous voyez un comportement prédateur systématiquement accepté et récompensé sur le lieu de travail, aussi effrayant que cela puisse être, vous avez l'obligation morale de vous exprimer et de faire ce qui est juste. Fox ne pensait pas que j'avais le courage de porter plainte ou de les contester devant les tribunaux. Ma réaction à cela a été assez simple : regardez-moi. »

Divulgation : j'ai signé un accord de non-divulgation qui m'interdit de discuter de mon mandat chez Fox News ainsi que des détails de mon procès. En décembre 2019, l'ancienne animatrice Gretchen Carlson et Julie Roginsky - une stratège démocrate et ancienne collaboratrice de Fox News qui a poursuivi le réseau pour harcèlement sexuel en avril 2017 - ont formé une organisation à but non lucratif, Lift Our Voices, pour aider à éradiquer les NDA qui dissimulent un lieu de travail toxique. comportement. De plus, Carlson, Roginsky et moi avons demandé officiellement à plusieurs reprises d'être libérés de nos accords de non-divulgation de Fox News, cependant, ni nous ni nos avocats n'avons jamais reçu de réponse.