Les Juifs allemands qui ont échappé à Hitler et ont élu domicile à New York


Arts Et Culture

Lin-Manuel Miranda fait un clin d'œil aux Juifs de Washington Heights à New York dans sa comédie musicale— bientôt un film -Dans les hauteurs, sur les immigrés dominicains. Une enseigne de devanture se décolle, révélant une fois la restauration de la régionjuifcommunauté, 37 pour cent du quartier au milieu du siècle.

Ces couches ethniques mixtes informent l'Institut Leo Baeck pour l'étude de l'histoire et de la culture germano-juives. Refuge dans les hauteurs : les juifs allemands des hauteurs de Washington , une exposition maintenant malheureusement retardée à cause du coronavirus.


La conservatrice Magdalena M. Wrobel a déclaré que l'histoire des Juifs allemands à Washington Heights était universelle, où « de nombreuses minorités et immigrants à New York et aux États-Unis peuvent réellement s'identifier et penser dans un contexte plus large, 'Oh, c'était aussi l'histoire de mes parents quand ils sont venus aux États-Unis, ou peut-être que quelqu'un pensera « Oh, ma mère ne pouvait pas non plus parler anglais quand elle est arrivée. »



Les Juifs allemands fuyaient le nazisme, le désespoir s'installant après la Nuit de cristal de 1938. En Amérique, toujours en proie à la dépression, les réfugiés devaient obtenir des déclarations sous serment de leurs proches pour s'assurer qu'ils ne seraient pas un fardeau économique.

'Parfois, ils ont même approché de parfaits inconnus qui avaient juste le même nom de famille que les gens en Allemagne et en Autriche et leur ont demandé s'ils seraient en mesure de leur fournir ces affidavits', a déclaré Wrobel. «Et bien sûr, nous pouvons apporter cette situation à aujourd'hui. Disons combien le feraient si une personne de Syrie ou du Moyen-Orient les abordait avec ce genre de demande ? Les États-Unis en tant que pays ouvert accueillant les immigrants n'étaient qu'un mythe.

« Les Juifs allemands ont été traités avec une certaine méfiance », a déclaré Wrobel. 'Il y avait encore beaucoup d'antisémitisme aux États-Unis à ce stade, mais ils étaient aussi allemands, donc pour eux, c'était le double.'

Les réfugiés les plus célèbres du quartier étaient Henry Kissinger, et plus tard,Ruth Westheimer, mieux connue sous le nom de Dr Ruth. Cependant, Wrobel a déclaré que l'exposition se concentrait sur des immigrants moins connus 'pour montrer comment ils se sont acculturés à la nouvelle société, tout en essayant de préserver certains éléments de leur maison'.

Parmi ceux-ci se trouvait Sophie Heymann, 91 ans, qui est venue à New York en tant que fille, devenant plus tard maire de la ville de Closter, de l'autre côté du pont George Washington dans le comté de Bergen,New Jersey. Il a fallu à sa famille environ cinq ans pour obtenir l'approbation de l'immigration.


« Ma famille et moi sommes devenus républicains parce que nous étions tellement consternés par la façon dont Roosevelt a fermé les portes aux immigrants juifs »

'Je suis très attaché à ce sujet', a déclaré Heymann. « Les États-Unis ont fait tout ce qu'ils pouvaient à cette époque, sous le président Roosevelt, pour empêcher autant de Juifs que possible d'entrer. Ma famille et moi sommes devenus républicains parce que nous étions tellement consternés par la façon dont Roosevelt a fermé les portes aux immigrants juifs. L'homme qui aurait été son beau-père a attendu trois ans pour une éventuelle approbation, avant d'être assassiné par les nazis.

L'exposition commence par l'histoire de Washington Heights depuis la colonisation par la tribu Wiechquaesgeck, la colonisation européenne et les forts essentiels à la Révolution américaine. La construction de son élément le plus frappant, le pont George Washington, est également documentée. Une photographie intrigante montre le quartier avant le passage de l'I-95.

Des panneaux discutent d'histoires de réfugiés similaires à celles de Heymann dans ce qui a été surnommé 'Francfort sur l'Hudson' ou 'Le quatrième Reich'. Environ 125 000 Juifs allemands et autrichiens sont entrés aux États-Unis jusqu'en 1940. Parmi eux, 70 000 sont venus à New York, 20 000 s'installant à Washington Heights. Beaucoup étaient originaires du sud et de l'Allemagne rurale, par opposition aux réfugiés de l'Upper West Side de Berlin et des grandes villes.

Des pièces judaïques d'Europe et modernes de l'artiste local Tobi Kahn sont exposées. Il y a des photographies de collections familiales et d'entreprises fermées depuis longtemps comme le grand magasin Wertheimer et la boulangerie Gruenebaum.


Parmi les objets les plus curieux se trouve un wimpel, une couverture de la Torah généralement fabriquée à partir de langes de cérémonie de circoncision, créée par Siegfried Simon en 1944 pour Ronald Bloch, né dans une famille de réfugiés cette année-là.

L'histoire de Bloch est presque bouclée pour le quartier : sa famille avait d'abord été réfugiée en République dominicaine sous le dictateur Rafael Trujillo, avant leur entrée aux États-Unis. Il a décrit son enfance à Washington Heights comme idyllique, les souffrances de sa famille lui étant en grande partie cachées. 'Personne n'a parlé de la guerre et de ce qui s'est passé en Allemagne', a-t-il déclaré, ajoutant que 'nos parents ont essayé de nous protéger'.

Il a emmené ses filles dans le quartier. 'Je veux qu'ils aient un sens de l'histoire et de la famille et de la façon dont les gens peuvent être stigmatisés et aussi de la résilience', a-t-il déclaré.

Ce que sa famille a vécu est toujours important aujourd'hui, a-t-il déclaré, avec « non seulement l'antisémitisme mais l'immigration, tout, la haine qui en ressort. C'est pourquoi il est important de comprendre l'histoire d'où viennent les choses et à quel point il est facile de sortir de la haine. '