Perdez-vous dans ces nouvelles photos de Hubble des géantes gazeuses du système solaire


La Science

Maintenant, vous avez quelque chose à regarder lorsque vos proches se chamaillent pendant Thanksgiving : la NASA vient de publier une multitude de nouvelles photos étonnantes des planètes les plus éloignées du système solaire, prises par le télescope spatial Hubble plus tôt cet automne.

Les nouvelles images de Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune font partie d'un 'grand tour' que Hubble entreprend chaque année pour documenter comment les planètes extérieures changent d'année en année. Bien qu'il ait plus de 30 ans, Hubble est toujours l'un des meilleurs instruments dont les humains disposent pour observer les autres habitants du système solaire et nous expliquer ce qui se passe avec les voisins à plus d'un demi-milliard de kilomètres.


Dans la photo de Jupiter du 4 septembre, par exemple, les scientifiques de Hubble ont noté qu'il semble y avoir plusieurs nouvelles tempêtes apparaissant juste au-dessus de l'équateur de la planète. Son épaisse bande rouge persiste, malgré les prédictions il y a quelques années à peine qu'elle disparaîtrait maintenant.



Cette photo du 12 septembre de Saturne ne révèle rien de surprenant ou de nouveau, mais les différentes couleurs de ses bandes ressortent plus en évidence cette année.

NASA, ESA, A. Simon (NASA-GSFC) et M. H. Wong

Nous sommes assez chanceux de les obtenir, étant donné que Hubble n'a pas eu les meilleurs jours ces derniers temps. Le 25 octobre, l'ensemble de l'instrument a été mis en mode sans échec après que plusieurs erreurs se soient produites au cours de ses processus de synchronisation des données, arrêtant essentiellement toutes les fonctions sauf les plus essentielles pendant que les scientifiques travaillaient à réparer le vieux garçon.

Uranus

Cette photo prise le 25 octobre met en lumière l'hémisphère nord d'Uranus. Le pôle nord blanc a augmenté en luminosité grâce au rayonnement ultraviolet absorbé par le soleil.


NASA, ESA, A. Simon (NASA-GSFC) et M. H. Wong

Le 7 novembre, l'une des caméras de Hubble a été rallumée sans problème, mais le reste des instruments reste hors ligne. Le télescope, lancé en 1990, montre son âge et est presque définitivement sur ses dernières jambes à ce stade.

Neptune

Les chercheurs ont identifié une nouvelle tempête sur Neptune grâce à cette photo du 7 septembre, visible comme une tache sombre dans l'hémisphère nord.

NASA, ESA, A. Simon (NASA-GSFC) et M. H. Wong

Mais Hubble aura bientôt une nouvelle compagnie alors qu'il flotte en apesanteur dans le coucher du soleil. Le télescope spatial James Webb de la NASA, souvent présenté comme le successeur de Hubble, se lance en orbite le 22 décembre et devrait offrir des informations de type Hubble sur les milliers de mondes lointains en dehors du système solaire. Il pourra peut-être même nous diresi l'un d'eux est habitable comme la Terre.