Les momies à la langue d'or pourraient avoir parlé avec d'anciens dieux


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Si les momies égyptiennes antiques n'étaient pas déjà assez mystérieuses et intrigantes, le ministère égyptien du Tourisme et des Antiquités a annoncé cette semaine que deux momies à la langue dorée - un mâle et une femelle - avaient été déterrées sur un site à Mimya, en Égypte. Ce couple déshydraté rejoint une autre momie à la langue dorée, du temple Taposiris Magna à Alexandrie, dont l'existence était révélé de retour en février. Aussi étrange que cela puisse paraître, la découverte de ces précieuses modifications corporelles peut aider à répondre à la question : comment les peuples anciens parlaient-ils aux dieux ?

Les momies vieilles de 2 500 ans ont été retrouvées dans le cadre d'une fouille menée par l'Université de Barcelone. Leurs tombes ont été trouvées à El Bahnasa ou, comme on l'appelait dans l'antiquité, la ville d'Oxyrhynchus. La tombe du mâle est particulièrement importante car elle était encore scellée. Esther Pons Mellado , l'un des codirecteurs du mission archéologique de l'Université de Barcelone, a déclaré au nationale , qu'il est extrêmement rare de trouver des tombes intactes.


Trois langues de feuille d'or ont été retrouvées enterrées avec les momies.



Ministère égyptien du tourisme et des antiquités

La tombe en calcaire comprenait une amulette de scarabée, des pots canopes utilisés dans le cadre du processus de momification, 400 petites figurines en terre cuite et la langue dorée, qui était encore dans la bouche de l'homme momifié. L'identité de l'homme n'a pas encore été déterminée, mais les archéologues espèrent que lorsque les inscriptions qui l'accompagnent seront déchiffrées, ils auront une meilleure idée de qui il était autrefois. La tombe en quartz de la femme avait été dérangée et, par conséquent, les objets à l'intérieur étaient en mauvais état. Sa langue dorée, cependant, était toujours logée dans sa bouche. Une troisième amulette à langue dorée plus petite, qui appartenait autrefois à un enfant de 3 ans, a également été découverte.

Bien que la déclaration du ministère égyptien ne précise pas le but de ces langues d'or, le ministère avait précédemment déclaré (en ce qui concerne la tombe du temple) que les langues d'or étaient destinées à permettre au défunt de parler au dieu Osiris dans l'au-delà. Ils étaient, dans notre langage moderne, une sorte d'appareil prothétique ou technologique qui pouvait permettre au porteur d'être compris par les dieux. Dans les anciennes théories égyptiennes de l'au-delà, dans lesquelles la justice du défunt était évaluée par les dieux après la mort, la capacité de converser avec ses juges aurait été particulièrement importante.

Bien que les langues prothétiques nouvellement découvertes suscitent beaucoup d'attention, leur existence à l'époque grecque et romaine Oxyrhynchus est bien connue. Une fouille rapport publié par l'Egypt Exploration Fund en 1891 note que certaines « momies sont tombées en poudre lorsqu'elles ont été touchées, et rien d'intéressant n'a été trouvé en elles, sauf une autre languette en or ». Ce serait une erreur de dire que les feuilles de langue d'or étaient courantes (ce sont des articles coûteux, après tout), mais elles n'étaient pas inconnues.

400 petites figurines en terre cuite trouvées dans la tombe de l'homme.


Ministère égyptien du tourisme et des antiquités

Les langues ne sont pas les seules parties du corps qui reçoivent des améliorations technologiques dans le processus de momification. Yeux artificiels en calcite ou en lin souvent remplacé les tissus mous au premier millénaire avant notre ère. Bien que ces ajouts soient souvent supposés être cosmétiques, ils peuvent avoir été une sorte de remplacement pour les yeux organiques dans l'au-delà. La perte des yeux était relativement courante dans l'Antiquité et diverses maladies et affections pouvaient provoquer la cécité. Dans certaines sépultures, des couvercles de paupières en or ont été trouvés. Peut-être que ces éléments inorganiques étaient censés servir de substituts fonctionnels dans l'au-delà. Dans son livre sur l'Égypte ancienne, Scott Steedman écrit que « des morceaux de feuilles d'or ont été placés sur la langue, les yeux et d'autres parties du corps…

Fait intéressant, les langues prothétiques n'ont pas besoin d'être transformées par magie pour devenir fonctionnelles. Le chirurgien-barbier du XVIe siècle Ambroise Paré, le premier médecin à avoir identifié le phénomène du « membre fantôme », décrit une « langue artificielle » qui pourrait « fournir le défaut de la parole lorsque la langue a été coupée ». La technologie a été découverte par hasard, nous dit-il, par un paysan qui avait perdu une grande partie de sa langue et buvait dans un bol en bois lorsqu'il s'est rendu compte qu'il pouvait faire des sons. En commençant par des lettres individuelles, il a réappris à parler. Comme l'écrit Katie Chenoweth dans son livre extraordinaireLa langue prothétique, pour Paré la langue artificielle était censée restituer toute la faculté de la parole et du langage.

L'une des tombes était complètement scellée.


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Dans le cas des feuilles de la langue dorée, les langues pourraient être davantage destinées à l'amélioration du corps qu'à la réparation d'une faculté brisée. La communication entre les divinités (en supposant que vous y croyez) et les êtres humains est difficile. Pour commencer, si les divinités « parlent » dans une langue, quelle langue est-ce ? Pour ceux qui ont fait les langues d'or, la langue égyptienne avait traversé de multiples périodes de transition qui étaient accompagnées de deux écritures différentes (hiéroglyphes et hiératique, une sorte de sténographie cursive). Le démotique, une forme cursive de l'égyptien, était florissant dans la région depuis 200 ans, c'est-à-dire à l'époque où le grec est arrivé dans le delta du Nil. Au niveau purement local, laquelle de ces langues les dieux parleraient-ils ? Comment les dieux communiquent-ils ?

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De plus, étant donné que le langage est intrinsèquement limitatif, de nombreuses personnes ont émis l'hypothèse que les dieux parlaient en utilisant des symboles ou des signes. Cela peut signifier utiliser des symboles écrits, mais cela peut aussi signifier n'importe quel aspect de l'expérience humaine. La nature, les conditions météorologiques, les constellations, le corps humain et même les coïncidences étaient tous mûrs pour l'interprétation. Et parce que ces symboles ou signes n'étaient pas régis par une syntaxe ou un éventail de significations étroit, ils avaient une sorte de richesse et de flexibilité appropriées pour une divinité puissante. Les spéculations sur la façon dont les dieux communiquaient ont eu des conséquences : si une divinité peut nous parler en utilisant les modèles météorologiques, comment les comprenons-nous et comment répondons-nous ?

Vu dans ce contexte, peut-être que les êtres humains ont juste besoin d'un peu d'aide pour communiquer avec les dieux. Les langues d'or sont des améliorations technologiques qui ont permis aux personnes décédées de parler la langue divine. Non seulement cette modification les aiderait lors de leur jugement devant Osiris, le dieu des morts, mais elle leur permettrait de participer plus largement à la société post-mortem.