Il sauve des animaux effrayés de catastrophes naturelles avec un drone


Divertissement

Vers la fin de 2019, le monde regardait le feu de camp continuer de ravager certaines parties du nord de la Californie. Il avait déclenché début novembre et avait finalement brûlé plus de 153 000 acres, détruit près de 20 000 structures et causé la mort de 85 personnes, ce qui en fait l'incendie le plus meurtrier et le plus destructeur de l'histoire de l'État. La ville de Paradise a été réduite en cendres.

Les pompiers luttaient contre l'incendie qui se propageait rapidement et des communautés entières ont été confrontées à un ordre d'évacuation. En fait, à plusieurs endroits, l'incendie se déplaçait si vite que les pompiers ont abandonné leurs efforts pour empêcher les flammes d'entrer dans une ville et se sont plutôt concentrés sur la sortie des gens vivants.


Appeler ces premiers intervenants des héros est un euphémisme. Plus de 85 pompiers ont été blessés et, Dieu merci, aucun n'est mort. Bien sûr, il y avait aussi d'autres héros sur le terrain, dont mon amie Shannon Jay. Et ce que j'ai vu ce jour-là a changé le sens de ma vie.



J'étais là-bas en Californie du Nord pour filmer les incendies de forêt et la dévastation. J'ai été pilote d'hydravion et directeur de la photographie de drone pendant plus de huit ans - et directeur de la photographie aérienne depuis 1992 - filmant des émissions de télévision, des publicités, des documentaires d'histoire naturelle et plus récemment, de l'immobilier haut de gamme. Mais ma vraie passion est l'environnement et l'activisme animal.

Doug Thron utilise son drone

CuriosityStream

Enfant, j'ai élevé des bébés animaux orphelins ; en tant qu'adulte, j'ai été profondément ému par la cause de sauver les séquoias anciens et j'ai passé la majeure partie des années 90 à photographier la beauté ainsi que la destruction de ces magnifiques arbres par l'exploitation forestière. J'ai également effectué d'innombrables vols aériens au-dessus des zones enregistrées et non enregistrées, montrant aux journalistes, aux politiciens, aux acteurs hollywoodiens et à d'autres ce qui était en jeu. Mes photographies se sont avérées essentielles pour aider à protéger 7 000 acres d'ancienne forêt de séquoias. Elle est maintenant connue sous le nom de réserve forestière de Headwaters.

Un an avant le feu de camp, j'étais à Santa Rosa, en Californie, utilisant mon drone pour filmer la dévastation. Les zones de feu ressemblent souvent à des zones de guerre. C'était obsédant. Des kilomètres et des kilomètres d'une ville semblaient avoir été bombardés. Mais, au milieu de la destruction, j'ai vu un camion postal solitaire suivre son itinéraire, livrant le courrier aux maisons complètement incendiées. Ce moment a été un véritable réveil pour moi, un signe que le changement climatique est bien réel et que nous sommes en difficulté si nous n'apportons pas de changements drastiques.


Rien n'est jamais facile à la suite d'incendies de forêt comme celui-ci, ou après un ouragan ou tout autre type de catastrophe naturelle. Il n'y a souvent pas d'électricité, pas de service cellulaire et très peu de services publics. Les gens ont dû évacuer leurs maisons à tout moment, laissant tous leurs biens précieux derrière eux. Dans ce processus effréné, les animaux de compagnie bien-aimés sont souvent abandonnés ou bloqués. Personne ne choisit ça, mais ça arrive.Beaucoup. Et puis il y a aussi les animaux sauvages, qui perdent leur habitat et ne trouvent ni nourriture ni eau pendant des jours. Que leur arrive-t-il ?

J'ai commencé à y penser pendant que j'aidais mon amie Shannon Jay au Paradise Camp Fire. C'est un sauveteur de chats expert de longue date, et je l'ai vu utiliser une lunette infrarouge la nuit pour aider à trouver les chats. Nous avons parlé à quel point il serait incroyable de mettre une caméra infrarouge sur un drone. Avance rapide environ 10 mois plus tard, et l'ouragan de catégorie 5 Dorian a frappé les Bahamas. J'étais déjà là-bas, bénévole dans l'effort de secours sur le navire d'aide de Sea Shepherd, et j'ai eu la chance de tester mon drone, équipé d'une caméra infrarouge, comme Shannon l'avait utilisé au sol en Californie. Avec l'ampleur de la destruction, les animaux échoués étaient difficiles à voir. Mais la caméra a détecté la chaleur corporelle d'un animal et j'ai rapidement découvert à quel point cela fonctionnait bien.

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Mon premier grand sauvetage à l'aide du drone a eu lieu aux Bahamas près de deux semaines après le coup de Dorian. J'ai repéré un chien errant dans les montagnes de débris. Il n'avait clairement pas eu d'eau ni beaucoup de nourriture depuis des jours. Il était vraiment inquiet au début, mais s'est réchauffé au cours de la journée, alors que je m'asseyais juste avec lui. La nourriture et l'eau pour chiens ont aidé! Le lendemain, des sauveteurs d'animaux sont venus avec moi pour le récupérer. C'est un chien tellement incroyable et il comptait tellement pour moi, alors je l'ai adopté et je l'ai nommé Duke.

Il semble toujours y avoir une catastrophe naturelle qui ravage une partie du monde. Le potentiel des drones pour aider à sauver des animaux dans ces situations, qu'ils soient sauvages ou domestiques, et aider à leur rétablissement est illimité. Après plusieurs mois aux Bahamas, je me suis rendu en Australie, où des feux de brousse catastrophiques ravageaient de nombreuses régions du pays et plusieurs espèces menacées étaient sur le point de disparaître.


'Le potentiel des drones pour aider à sauver des animaux dans ces situations, qu'ils soient sauvages ou domestiques, et aider à leur rétablissement est illimité.'

J'y ai passé sept mois à utiliser le drone infrarouge pour localiser et sauver des dizaines de koalas et autres animaux exotiques piégés dans l'immense zone de brûlage. De là, je suis retourné en Californie, à seulement une heure au nord de ma maison à Oakland, pour aider à la dévastation lors des incendies du complexe LNU Lightning. Après cela, l'ouragan Laura a ravagé la côte de la Louisiane. Il y a eu l'incendie d'Alameda dans l'Oregon et les conséquences de l'ouragan Maria à Porto Rico.

En cours de route, je me suis connecté avec des équipes de tournage de CuriosityStream et Lone Wolf Media, et l'idée d'une nouvelle docuserie, Doug à la rescousse ,est né. L'activisme environnemental et le travail de sauvetage d'animaux sont ma passion; J'aide partout où je peux, quelles que soient les caméras qui suivent. Mais la série est un excellent moyen de montrer aux gens à quel point les drones infrarouges peuvent être efficaces pour sauver la vie des animaux.

Dans chaque endroit, j'étais en admiration devant les équipes de sauveteurs d'animaux et de bénévoles qui ont tout mis de côté pour aider. Aja Nikiya Esto est l'une de ces personnes. J'ai rencontré Aja pour la première fois aux Bahamas après l'ouragan Dorian. Son équipe de Compassion Kind était là pour aider aux efforts de secours. Je n'ai jamais rencontré quelqu'un comme elle qui puisse travailler avec des animaux dans littéralement n'importe quelle situation. Les animaux échoués lors d'une catastrophe naturelle ont généralement peur, et souvent un animal effrayé peut être agressif, c'est compréhensible. Aja a un sens avec eux – une présence apaisante. En quelques minutes, un chiot capricieux serait allongé sur le dos prêt pour un massage du ventre. C'est le cadeau d'Aja. Et Dieu merci, elle était là avec moi pour ces premiers sauvetages aux Bahamas.

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Duke s'est échoué aux Bahamas avant d'être secouru par Doug


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Pour moi, c'est incroyable de pouvoir aider à sauver ces animaux beaucoup plus rapidement et plus efficacement avec le drone, et, dans de nombreux cas, je trouve des animaux qui n'auraient peut-être jamais été trouvés. Dans des endroits comme la Louisiane, où je cherchais quartier après quartier, cela vous donne un sentiment d'espoir lorsque vous trouvez un chat ou un chien, sachant que c'était l'animal de compagnie de quelqu'un. C'est peut-être la seule chose qu'il leur reste après un incendie ou un ouragan.

Mais c'est différent partout où je vais - et trouver des animaux quand il n'y en a pas d'autres vivants à proximité est toujours difficile. En Australie, je parcourais une dizaine de kilomètres par nuit, ne trouvant qu'un animal de temps en temps. C'est assez triste, parce que vous réalisez combien de milliers d'animaux n'ont pas survécu. Il est également difficile de voir comment les incendies et autres catastrophes naturelles résultant du changement climatique éradiquent les derniers vestiges d'habitats non pénétrés et d'animaux en voie de disparition.

J'espère que ces drones infrarouges seront aussi courants pour sauver des animaux à la suite d'une catastrophe naturelle que les hélicoptères le sont pour sauver des personnes. Beaucoup plus d'animaux peuvent être sauvés lorsque vous pouvez les localiser beaucoup plus rapidement qu'à pied.


L'émotion lorsque les victimes d'une tragédie récupèrent leurs animaux est incroyablement émouvante. Cela donne aux gens un sentiment d'espoir de continuer après quelque chose d'aussi dévastateur. Je suis extrêmement reconnaissant d'en faire partie.

Vérifier ' Doug à la rescousse ' sur CuriosityStream