Je dirige une garderie ouverte 24 heures sur 24. Biden nous a appelés « travailleurs essentiels ». Où est l'argent qu'il nous a promis ?


Divertissement

J'ai créé Dee's Tots, une garderie à domicile ouverte 24h/24 qui propose des services de garde d'enfants ici à New Rochelle, une ville de Westchester, New York. Nous avons commencé dans l'appartement du sous-sol quand j'étais très jeune et nous l'avons construit en une maison. J'offre des services de garde d'enfants depuis plus de 40 ans.

Lorsque la pandémie a commencé, tout était imprévisible. On nous appelait « travailleurs essentiels », proposait PPP, et nous devions quand même sacrifier nos économies pour garder notre équipe soudée. Certains d'entre eux sont avec moi ici depuis des décennies. C'était la première fissure dans le placage. A quoi ça sert d'être indispensable si on reste toujours à la traîne ? Avant la pandémie, nous avions plus de 34 familles; maintenant nous sommes réduits à la moitié. Beaucoup de parents ont perdu leur emploi, alors les enfants ont cessé de venir à la garderie. Nous avons eu de nouveaux parents qui sont venus nous voir parce qu'ils étaient également considérés comme des travailleurs essentiels : des infirmières, des épiciers, des serveurs et des serveurs, etc. est resté ouvert pour eux. C'était la situation la plus effrayante à laquelle j'aie jamais fait face dans ma vie.


Les enfants de Dee's Tots à New Rochelle, New York.



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La plupart de nos clients sont des familles de travailleurs qui dépendent des bons de garderie et pendant la pandémie, il y avait des subventions supplémentaires pour la garde d'enfants. Beaucoup d'entre eux ont plusieurs emplois pour subvenir aux besoins de leur famille. Depuis le 1er août, les dispositions temporaires pour les garderies, les parents et les travailleurs essentiels expirent, même s'il faudra probablement quelques années pour s'en remettre. Les parents prennent des décisions difficiles afin de garder leurs enfants en garderie.

Une de mes mères a dû occuper trois emplois pour maintenir sa famille à flot. Son revenu la place au-dessus du plafond de 47 000 $ pour avoir droit aux bons de garde d'enfants, mais n'est pas suffisant pour couvrir les frais de garde d'enfants. Si elle réduit ses heures, elle pourrait être admissible, mais comment choisit-elle entre la garde d'enfants ou ses factures ? Ce sont les conversations difficiles et déchirantes que j'ai avec mes parents. Peu importe comment vous le regardez, la situation est terrible.

Je vais toujours au lit en m'inquiétant parce que je ne sais pas ce qui va se passer le lendemain. Pandémie ou pas, les garderies sont toujours des travailleurs essentiels. Vos enfants viennent chez nous avant même d'avoir commencé l'école. Nous sommes avec eux pour tous les intermédiaires. Au moment où ils arrivent à l'école, ils connaissent leur alphabet. Ils connaissent les couleurs. Ils ont commencé à lire parce que la plupart des garderies enseignent avec des activités.

Nous ne sommes pas des baby-sitters. Nous sommes des professionnels agréés et suivons une formation constante. Nous sommes formés à la RCR, aux premiers secours, au syndrome du bébé secoué, à l'engagement cérébral, à l'obésité et à la communication avec la petite enfance. Nous devons obtenir des certificats et apprendre à déclarer les informations à l'État afin que tout soit en ordre lorsque le concédant de licence arrive. Nous devons faire des exercices d'incendie, des évacuations et des exercices d'abri sur place en raison de l'augmentation des fusillades dans les écoles. Et pourtant, beaucoup d'entre nous ne gagnent pas un salaire décent qui puisse couvrir nos besoins de base.


Lorsque j'ai entendu pour la première fois le président Biden dire que tout cet argent allait aux garderies grâce à l'adoption de l'American Rescue Plan Act, j'étais très excité. On nous a dit que les 2,4 milliards de dollars pour l'État de New York étaient réservés à la garde d'enfants, mais nous n'avons encore rien vu. La réouverture est dans tous les esprits, mais les besoins immédiats des garderies et des parents comme les nôtres – des travailleurs essentiels qui ont travaillé sans relâche tout au long de la pandémie – ne sont pas satisfaits. C'est au point où nous avons dû crowdfund et appelez notre communauté à aider à garder les enfants de parents en difficulté à la garderie parce que nous avons complètement épuisé nos propres économies en attendant que notre gouvernement se mobilise pour les enfants. Nous savons que nous ne sommes pas les seuls dans cette situation.

Comment l'Amérique va-t-elle retourner au travail si les gens n'ont pas d'endroit où envoyer leurs enfants ?

« Comment l'Amérique va-t-elle retourner au travail si les gens n'ont pas d'endroit où envoyer leurs enfants ? »

Les garderies et autres travailleurs essentiels ont été invités à sortir et à risquer nos vies pour maintenir l'économie, mais nous continuons d'être laissés pour compte. Un politicien ne peut pas nous dicter ce dont nous avons besoin s'il n'est pas un fournisseur. Ils ne peuvent pas dicter ce dont un parent qui a trois ou quatre emplois a besoin lorsqu'il n'a pas marché à sa place. Si nous pouvions nous asseoir à la table pour travailler avec les législateurs, nous ne serions pas dans cette situation en difficulté ; ils pourraient en fait être au service de nos collectivités. Il est facile d'appeler nos enfants l'avenir, mais quelle valeur accordons-nous à cet avenir lorsque nous sous-estimons les personnes qui s'occupent de nos enfants ? Nous demandons une place à la table.

On garde espoir. Et bien que l'espoir soit une chose merveilleuse à laquelle s'accrocher, vous ne pouvez pas manger d'espoir. Vous ne pouvez pas boire d'espoir. L'espoir ne paie pas les factures. Les enfants sont nos futurs changeurs du monde. Nous devons investir en eux.


Deloris 'Nunu' Hogan est co-fondatrice et prestataire de soins primaires à Dee's Tots Daycare à New Rochelle, NY. Elle est l'un des sujets du documentaire de la cinéaste Loira Limbal À travers la nuit , qui a été créée sur PBS et est disponible en streaming sur Amazon .