Le guide de Jon Taffer pour sauver les bars et restaurants de Las Vegas


Divertissement

COVID-19 a frappé Las Vegas comme un boxeur. Du jour au lendemain, il est passé d'une ville grouillante de millions d'invités à une collection de rues vides. Du coup, il n'y avait plus de blackjack ni de buffets. Pas de spectacles de premier ordre ni de mariages spontanés.

En tant que ville connue pour ses rêves et sa fantaisie, la pandémie a apporté une étrange sorte d'irréalité à Las Vegas. J'ai vécu et travaillé ici pendant près de 10 ans, et j'adore conduire sur le Strip et voir des visiteurs du monde entier. Vegas est synonyme d'hospitalité, et ses sites et expériences uniques attirent normalement près de 42 millions de touristes chaque année.


Je fais partie du conseil d'administration du Centre Lou Ruvo pour la santé du cerveau de la Cleveland Clinic , qui a tenu son gala annuel de collecte de fonds en mars 2020. Les médecins viennent normalement de l'Ohio pour y assister, mais le 4 mars, on leur a dit de rester en arrière et de travailler sur la menace émergente des coronavirus. C'était le dernier événement à grande échelle à Las Vegas avant que tout ne s'arrête une semaine plus tard. Sur le plan personnel, la production de mon émission téléBar Sauvetagefermé le 13 mars. Juste comme ça, notre vie telle que nous la connaissions avait changé pour toujours, sans savoir quand elle pourrait revenir à la normale.



Après la fermeture complète de Vegas, j'ai roulé sur le Strip et j'ai littéralement pleuré. Je n'avais jamais rien vu de tel. Nos casinos avaient des serrures sur les portes. Les hôtels ont été barricadés, les parkings fermés. À l'une des intersections les plus fréquentées du pays, j'ai vu des gens faire du vélo sur un Strip vide de Las Vegas.

Jon Taffer et l'équipe de tournageBar Sauvetageà Las Vegas, Nevada

Bryan Steffy

Parce que Vegas est une ville dont l'économie tourne autour du tourisme, la pandémie a durement frappé la ville. Près de 70 000 employés travaillent dans des entreprises liées au tourisme, des bars aux restaurants, des divertissements aux commerces de détail. Au plus fort de la pandémie, Las Vegas a connu un taux de chômage de 35%, le plus élevé du pays. Près de 18% de ses restaurants et bars ont fermé définitivement, éliminant des milliers d'emplois.

Une famille en vedette auBar Sauvetage a déménagé d'Austin, au Texas, à Las Vegas pour ouvrir un restaurant, mais a fini par perdre sa maison et vivre dans une pièce au-dessus de leur établissement fermé, deux parents et quatre enfants dormant sur du parquet. J'ai aussi vu l'impact national, comme je l'ai fait avec une famille à New York qui a mis ses économies dans un café qui n'a jamais ouvert et qui l'a vu disparaître. Les distributeurs d'alcool ont licencié des milliers de vendeurs, passant à des systèmes de commande en ligne, et la majorité de ces emplois ne seront probablement pas remplis par des humains. La perte et le désespoir ont été horribles.


Des émissions d'information nationales m'ont demandé à plusieurs reprises de faire des prévisions l'année dernière. L'été dernier, j'ai dit que la pandémie serait en grande partie terminée d'ici mars ou avril 2021. J'avais une grande confiance dans le développement et la distribution de vaccins, et pour moi, cela est devenu un puissant catalyseur d'optimisme.

Le dernier week-end du Memorial Day a prouvé que mes prédictions étaient assez exactes : cela semblait presque normal à Las Vegas. Les foules sont revenues, désireuses de se récompenser pour s'être accroupies ces 14 derniers mois. Compte tenu de la demande refoulée, cet été pourrait en fait faire de meilleures affaires que Vegas avant la pandémie.

Mais nous sommes loin d'être 'sortis du bois'. L'industrie du bar et de la restauration est à un tournant critique.

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Comme je l'avais prédit à l'époque, les clients des restaurants et des bars reviennent par tiers. Les premiers de retour étaient les jeunes et intrépides qui aiment leur style de vie et veulent y revenir. Deuxièmement, il y a ce que j'appelle le « tiers réservé » qui surveille les informations et les images, observe ce qui se passe avec le premier groupe et, maintenant satisfait, emboîte le pas. Enfin, il y a le « certain tiers », les personnes âgées et celles qui ont des problèmes de santé qui ne viendront pas tant qu'elles ne seront pas convaincues que c'est sans danger. Nous n'en sommes pas encore là avec eux. Il s'agit d'un groupe avec une grande partie du revenu disponible. Aucune récupération complète n'est possible sans eux.


« Mais nous sommes loin d’être « sortis du bois ». L'industrie des bars et des restaurants est à un tournant critique.

D'autres éléments affectent la reprise. Pendant la pandémie, de nombreuses entreprises ont appris à être plus efficaces, passant uniquement à la vente à emporter, rationalisant leurs opérations et adoptant des solutions technologiques. Mais le secteur de l'hôtellerie reste axé sur les personnes. Faire revenir les employés au travail s'avère un défi. Les problèmes d'approvisionnement ont fait grimper les coûts, du ketchup au homard doublant ou triplant de prix, et il reste à voir s'il ne s'agit que d'un pic temporaire.

Ainsi, la question demeure : que peut-et doit-on faire pour aider les bars et restaurants de Las Vegas ?

Du gouvernement, la réponse est polie mais fermebouge de là.Les prêts PPP de la Federal Small Business Administration sont terminés, et la chose la plus stupide à faire en ce moment est d'augmenter les impôts sur les sociétés alors que les établissements sont toujours en difficulté. Créer des opportunités pour les sites d'élargir leur base de revenus est bénéfique, comme permettre des sièges permanents sur les trottoirs et des cocktails à emporter. Il est tout aussi important d'inciter les gens à se retirer du chômage public et à retourner au travail.

Les hôtels et les casinos reconnaissent depuis longtemps comment les restaurants et les bars sur place contribuent à l'expérience des clients. Au cours des dernières décennies, il y a eu un changement dans les dépenses des clients, passant de 70 % de jeux/30 % d'accueil à 70 % d'accueil/30 % de jeux. Ils devraient mettre en évidence ces commodités dans des campagnes de publicité et de marketing co-marquées et fournir un soutien de nombreuses autres manières. Chaque casino a des hôtes avec la possibilité de déplacer les comps, y compris l'envoi de trafic vers les restaurants, une solution gagnant-gagnant pour tout le monde.


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Robert Mora / Getty

Pour les propriétaires de bars et de restaurants ? Dans une industrie aux faibles marges, ils doivent encore se serrer la ceinture. Outre les défis liés à la dotation en personnel et aux capacités initiales inférieures, ils doivent faire face à des coûts d'approvisionnement accrus sans effrayer les clients. À court terme, ils devront peut-être augmenter temporairement leurs prix de 30 à 40 % pour survivre. Faire l'actualité et sensibiliser les consommateurs est essentiel. Cette communication doit s'étendre à l'engagement de longue date de l'industrie envers la sécurité, encore plus important à l'ère de la COVID-19. De la manipulation des aliments à l'assainissement, l'établissement de la confiance avec les clients renforce le patronage. Demander à tous les employés de se faire vacciner est un autre objectif clé, afin que les restaurants où le personnelne pasporter des masques devient un symbole de sécurité.

Enfin, il y a les touristes et la communauté de Las Vegas. Ceux qui apprécient cette ville pour ses charmes et ses curiosités uniques doivent revenir pour la découvrir en personne, et après avoir profité de certains de nos restaurants et bars de classe mondiale, faire passer le mot dans leurs cercles sociaux. Il en va de même pour les résidents locaux, même au-delà du secteur de l'hôtellerie, faisant une pause dans les magasins à grande surface et apportant un soutien supplémentaire aux petites entreprises locales. Nous sommes tous unis en tant que communauté. Si la pandémie nous a montré quelque chose, c'est que nous pouvons tous fantasmer sur le fait de toucher le jackpot sur un bandit manchot, mais ce dont nous avons vraiment besoin, c'est l'un de l'autre.

Jon Taffer, un expert en hôtellerie de premier plan et consultant en affaires, est créateur, producteur exécutif et vedette de la populaire émission de télévision Bar Rescue, et auteur à succès du New York Times.