Jordan Peterson se rend à Washington pour sauver le Congrès de lui-même


Politique

Jordan Peterson, le psychologue canadien bien connu sur Internet pour « détruire » et/ou « effacer » ses détracteurs, a une nouvelle mission : redonner de la civilité à la politique américaine.

Le professeur paratonnerre a passé les derniers jours à Capitol Hill, organisant des réunions et des dîners avec des législateurs et leur personnel pour les vendre, pas sur ses obsessions habituelles - les dangers du politiquement correct moderne ou les avantages de son régime strictement entièrement à base de bœuf. – mais sur l'idée que l'empathie est nécessaire entre les ennemis politiques.


'J'ai beaucoup d'expérience en essayant d'amener les gens à s'écouter les uns les autres et à connaître les règles de base pour cela', a déclaré Peterson au Daily Beast dans une brève interview sur le parquet de la Chambre mercredi.



Son objectif, a-t-il dit, était de convaincre les démocrates et les républicains de « l'utilité de donner un visage humain aux gens qui se trouvent de l'autre côté de l'allée. C'est tout. Et pour diminuer les tensions inutiles. Mais même lui n'était pas sûr d'être à la hauteur de la tâche.

'Je ne suis pas sûr d'être la bonne personne pour le faire', a-t-il déclaré. 'C'est ce que je suis ici pour découvrir en quelque sorte.'

Pendant des décennies, le projet de réduire la partisanerie enracinée à Washington a été repris avec le plus d'enthousiasme par les groupes de réflexion et les groupes centristes soutenus par les entreprises. Peterson, en revanche, était autrefois un universitaire obscur qui est devenu ces dernières années une figure de proue du soi-disant « web sombre intellectuel » et une sorte de héros populaire dans certains cercles conservateurs et d'extrême droite.

Bien que Peterson évite les étiquettes idéologiques, il a défendu des points de vue à l'avant-garde de la droite, critiquant toutes les formes de politiquement correct et s'en prenant à l'islam, au marxisme et au féminisme. Il a fait valoir que le remède aux maux sociaux posés par les soi-disant « incels » est « monogamie forcée ; » sa mascotte non officielle est un homard, dont les comportements, selon Peterson, prouvent que les hiérarchies sociales sont naturelles. Son livre de conseils, 12 Rules For Life, est un best-seller qui l'a transformé en une figure paternelle de substitution pour les jeunes hommes qui avaient besoin des perles de la sagesse Peterson telles que 'nettoyez votre chambre'.

Alors qu'il se tenait sur le sol de la maison mercredi, appuyé contre une étagère en bois dans un costume trois pièces et une cravate ornée de homards, Peterson a été approché à plusieurs reprises par de jeunes hommes stupéfaits demandant des selfies. 'J'adore votre travail', a déclaré l'un d'eux, qui a déclaré avoir vu Peterson parler récemment en Arizona.


L'essai de Peterson dans le cadre de son projet bipartite était axé sur un dîner assis mardi soir. Son partenaire dans l'entreprise, l'écrivain Gregg Hurwitz, a déclaré que 20 législateurs étaient présents, un mélange diversifié de démocrates et de républicains. Ce qui a été discuté lors du dîner - et quels législateurs étaient là - était strictement confidentiel. Le Daily Beast n'a pu confirmer la présence d'aucun des membres, malgré la demande de plus d'une douzaine de bureaux.

Le dîner, a déclaré Peterson, a été rempli de discussions sur la vie des législateurs, leur carrière, ce qui les a poussés à la fonction publique. 'Je pense que cela soulageait manifestement pour tout le monde d'avoir une conversation où ils pouvaient simplement parler personnellement', a-t-il déclaré.

L'ancien représentant Randy Hultgren, un républicain de l'Illinois battu aux élections de mi-mandat de 2018, a accompagné Peterson et Hurwitz alors qu'ils traversaient le bâtiment du Capitole, fonctionnant comme leur sherpa du Congrès.

'C'était génial', a déclaré Hultgren à propos du dîner. 'Au cours de mes huit années ici, je n'ai jamais eu quelque chose comme ça.'


Mais tout le monde n'a pas trouvé la visite digne d'intérêt. 'Oh mon Dieu', a envoyé un texto à un assistant démocrate, qui était choqué que des législateurs démocrates aient rompu le pain avec Peterson. « Mauvais personnel. »

Peterson a estimé qu'environ la moitié des législateurs qu'il a rencontrés savaient qui il était et a déclaré que ceux avec qui il avait dîné mardi connaissaient ses idées.

'Je suppose que c'est une conséquence du fait que mon nom est en quelque sorte un match nul', a-t-il déclaré.

Hultgren, qui a déclaré avoir rencontré Peterson lors d'un dîner similaire en décembre 2018 et l'a suivi depuis, a présenté son ami à d'anciens collègues en tant qu'auteur à succès du New York Times. Mais l'ancien membre du Congrès a reconnu que courtiser la controverse fait autant partie de sa marque qu'autre chose.


'Je pense qu'il se sent, mon sentiment est qu'il est surpris de ces dernières années par la résonance, la controverse, mais l'attention et les opportunités qui ont été accordées pour parler', a déclaré Hultgren. 'Si Greg et lui pouvaient aider à réunir des personnes pour avoir une conversation qui n'aurait pas pu avoir lieu autrement, ça en vaut la peine.'

—Avec le reportage de Will Sommer