Quel pouvoir exerçait Dick Cheney ?


Politique

Andrew Card Jr., qui a grandi à Holbrook, Massachusetts, a apporté l'enthousiasme sérieux et écarquillé d'un ancien scout au service du gouvernement. Après des passages en tant que représentant de l'État et candidat perdu au poste de gouverneur du Massachusetts, il a rejoint la campagne présidentielle de George H. W. Bush en 1980 et, huit ans plus tard, a été son chef de cabinet adjoint et secrétaire aux transports. Comme Mack McLarty, il ne semblait pas avoir d'ennemi au monde. Lors des visites à la Maison Blanche de son père, George W. se retrouvait souvent dans le bureau de Card, ses bottes de cow-boy sur le bureau d'Andy, se reculant et tirant la brise ; et c'est Card, bien sûr, qui a mené à bien la mission ratée de W pour persuader le chef de cabinet de son père, John Sununu, de démissionner.

Card était organisé et efficace, et il connaissait les rouages ​​de la Maison Blanche. Ainsi, en 2000, alors que George W. Bush envisageait la nomination présidentielle républicaine, Card a été invité à diriger la convention à Philadelphie. En arrivant pour une visite guidée, Bush avait parlé de ses plans pour la présidence, s'il devait être élu, et a dit à Card de manière énigmatique : « Gardez votre carte de danse claire. » Plus tard, Bush a demandé à Card de le rencontrer en Floride ; mais d'abord, il lui a dit de passer voir ses parents à Houston. Card l'avait fait, mais il trouva la visite très étrange. « Ils me demandaient de bien prendre soin de leur fils, et [en disant] que je comprendrais, et ils étaient vraiment heureux que je sois à ses côtés », se souvient Card. Il n'avait aucune idée de ce dont ils parlaient. « Je me dis : ‘Ça ne ressemble pas à une transition, ça ressemble à autre chose.’ »


Le jeudi précédant les élections, Card a finalement rencontré Bush lors d'un petit-déjeuner à Tampa. « « Si vous voulez que je fasse la transition, je serais heureux de le faire », se souvient Card. 'Je ne parle pas de la transition', a répondu Bush. « Je parle du grand. » Pour la première fois, Card réalisa que Bush voulait qu'il soit son chef de cabinet. Card, qui avait regardé cinq chefs précédents en action, avait quelques conditions pour accepter le poste. « ‘Premièrement’, a-t-il dit à Bush, ‘nous devons avoir une relation très franche. Vous devez être à l'aise avec moi pour vous dire n'importe quoi, et je serai à l'aise avec vous pour me dire n'importe quoi. » La deuxième chose était : « Tant que je suis votre chef d'état-major, je ne peux pas être votre ami. Et puis j'ai dit : 'Si vous cherchez plus d'un chef d'état-major en même temps, je ne veux pas être l'un d'entre eux.' »



Mais d'abord, il y avait une élection à gagner. Dans la soirée du 7 novembre, Bush et son entourage ont regardé les retours du Governor's Mansion à Austin, Texas. Au fur et à mesure que la soirée avançait, il était clair que la course ne serait pas décidée ce soir-là. Al Gore, le candidat démocrate, avait remporté le vote populaire, mais le collège électoral reposait sur la Floride, où les candidats n'étaient séparés que par quelques centaines de voix. Pour prendre en charge la bataille sur le recomptage, Bush avait besoin d'envoyer quelqu'un avec des compétences juridiques, politiques, diplomatiques et de communication de classe mondiale, et l'état d'esprit d'un tueur. Il a choisi James Baker.

Alors que la confrontation constitutionnelle se déroulait, Bush et son nouveau chef ont commencé à planifier une transition dont ils n'étaient toujours pas sûrs qu'elle aurait lieu. « J'ai divisé le travail en soins et en alimentation du président ; la formulation des politiques; et le marketing et la vente », se souvient Card. « Vous devez vous assurer que le président n’a jamais faim, colère, solitude ou fatigue, et qu’il est bien préparé à prendre des décisions qu’il n’aurait jamais pensé devoir prendre. Vous devez gérer le processus politique et vous assurer que personne ne joue avec le président. Et la dernière catégorie est le marketing et la vente. Si le président prend une décision et que personne ne le sait, le président a-t-il pris une décision ? »

Card poursuit : « Jim Baker était le modèle et j'ai énormément appris de lui. J'ai essayé d'être à la hauteur de la façon dont il a fait le travail. Mais le modèle Baker ne pouvait aller plus loin : Card comprit que George W. Bush – comme son père – ne voulait pas d'un chef qui serait perçu comme le véritable pouvoir derrière le trône, comme Baker l'avait été avec Reagan. 'Je pense qu'Andy a probablement rassuré George W. Bush en lui disant que ce serait une Maison Blanche bien gérée', déclare Peter Baker, auteur deDays of Fire : Bush et Cheney à la Maison Blanche. « Et pourtant, Bush ne voulait pas d'un chef d'état-major plus puissant comme un John Sununu ou un Don Regan. C'était clairement quelque chose qu'il essayait de ne pas avoir.

Et la relation de Card avec Bush était différente de celle de Baker avec Reagan. 'Andy était assez proche du président d'une manière que Baker et Reagan ne l'étaient pas', a déclaré Peter Baker. « Bush et Card avaient une relation personnelle. Andy irait faire du vélo avec lui, ce qui est un gros problème pour Bush. Il a établi une véritable relation d'alter ego.

Et il y avait une autre raison pour laquelle Andy Card, en tant que chef de cabinet, serait différent de Jim Baker : Dick Cheney.


Dans l'histoire de la présidence, il n'y avait jamais eu de relation comme celle de Bush et Cheney. Pour commencer, aucun vice-président ne s'était jamais choisi pour le poste, mais c'est essentiellement ce que Cheney a fait. Il avait dirigé la recherche de personnel de Bush : « J'avais parcouru ce processus pendant quelques mois en l'écoutant décrire ce qu'il recherchait », se souvient Cheney de ses entretiens avec Bush au sujet d'un vice-président. « À la fin du processus, il s'est tourné vers moi et m'a dit : « Vous êtes la solution à mon problème. » Et c'est à ce moment-là que j'ai su que j'avais échoué en tant que chasseur de têtes. » Cheney ponctue son observation d'un petit rire.

Du point de vue de Bush, Cheney a résolu plusieurs problèmes : Premièrement, il n'avait aucune ambition présidentielle. (Cheney avait flirté avec la candidature en 1996, mais a décidé de ne pas le faire ; il ne pouvait pas supporter toute la collecte de fonds et la remise de la joie.) Bush n'aurait pas à s'inquiéter d'un vice-président avec son propre programme politique. 'Cratère d'autres vice-présidences', explique Cheney. «Et cela se produit parce que le vice-président l'utilise souvent comme tremplin pour sa propre campagne; il s'inquiète de la façon dont il va se présenter dans l'Iowa dans quatre ans. Et je n'ai pas porté ce bagage.

Mais Bush cherchait aussi autre chose chez son vice-président : quelqu'un d'aussi aguerri en matière de sécurité nationale que Bush lui-même n'était pas préparé. « S'il y a eu une faille dans l'opération, c'était au niveau de la sécurité nationale », dit Cheney. 'Et non seulement je travaillais pour Ford, mais j'avais été au Congrès, j'avais fait partie de la commission du renseignement, j'avais dirigé le département de la Défense avec succès. Je correspondais au moule de ce qu'il recherchait. Bien que la perception populaire de Cheney appelant tous les coups pour Bush était fausse, le leur était un partage de pouvoir sans précédent – ​​presque comme la « coprésidence » que Ronald Reagan avait brandi devant Gerald Ford lors de la convention de 1980.

Cheney avait toujours cru que « le chef de cabinet a plus de pouvoir, si vous voulez le dire en ces termes, que le vice-président ». Mais cela ne serait pas vrai dans l'administration de George W. Bush. 'Nous avions un autre type d'arrangement', admet Cheney. « Je pense que c'était unique. Je ne pense pas que ça ait jamais été comme ça. Cheney serait une voix principale sur les affaires de sécurité nationale et de nombreuses autres questions de politique. C'était ainsi que Bush le voulait. « Il n'y a jamais eu de contrat et je n'ai pas eu à lui demander quoi que ce soit, dit Cheney. « J’allais avoir l’opportunité de m’impliquer dans tout ce que je voulais faire. »


« Cheney a joué un rôle important dès le début qu'aucun vice-président précédent n'avait eu », déclare Peter Baker. «Je pense que Card a compris que c'était la dynamique dans laquelle il entrait. Cheney avait été chef d'état-major. Il savait comment diriger une Maison Blanche. Je pense donc qu'il était respectueux envers Andy Card, mais juste à cause de sa propre expérience, de la force de sa personnalité et de ses opinions bien arrêtées, il a en fait joué un rôle de quasi-chef d'état-major.

Erskine Bowles a regardé la dynamique Cheney-Card avec stupéfaction. À la Maison Blanche de Clinton, dit-il, « le vice-président se battait pour avoirdéjeuner!' Mais avec Bush, « les décisions sont passées par Cheney, et je pense qu'Andy était d'accord avec ça. C'est un gars vraiment sympa. Mais Cheney avait l'oreille du président. Cheney avait une tonne de pouvoir et d'influence, il avait des connaissances et de l'expérience, il avait la confiance totale du président et il était le dernier gars dans la pièce. À mon avis, Cheneya étéle chef d'état-major. Si tel est le cas, Cheney était un chef de facto avec une différence : il ne pouvait pas être licencié.

Le directeur de cabinet peut-il faire son travail quand le vice-président exerce un tel pouvoir ? J'ai interrogé Cheney à ce sujet chez lui à Jackson Hole, dans le Wyoming, au printemps 2015. « Ouais, eh bien, je ne pense pas que ce soit un jeu à somme nulle où il n'y a pas beaucoup de pouvoir », dit-il. «Je pense que lorsque les deux travaillent ensemble, c'est plus efficace. Parce qu'Andy fait X et je fais Y. Ou Andy est impliqué dans ce que je fais. J'aimais la façon dont il fonctionnait, évidemment. Andy et moi étions de bons amis. Andy avait une bonne idée de la façon dont il voulait opérer. Je pense qu'Andy a vu la sagesse de m'avoir dans ce travail.

Cheney aimait aussi la personne qu'il avait choisie comme secrétaire à la Défense : Donald Rumsfeld, dont la nomination avait été acceptée par Bush malgré ces vieilles rumeurs selon lesquelles Rummy avait envoyé le père de Bush en exil en tant que directeur de la CIA afin de le destituer de son poste de vice-président en 1976. (« N'oubliez pas ce qu'il a fait à votre père », aurait rappelé Jim Baker au président lorsqu'il a appris la décision.) Mais George W. Bush ne se souciait pas de ces anciennes rancunes. En fait, lui et Cheney avaient initialement prévu de confier à Rumsfeld le poste qu'il souhaitait vraiment : directeur de la CIA. Mais pendant la transition, Bush a sympathisé avec le directeur de Clinton, George Tenet ; et le fait que Tenet ait récemment nommé le siège de l'agence après Bush 41 n'a pas nui aux chances du directeur.


Bush s'est tourné vers l'ancien mentor de Cheney pour diriger le Pentagone. Ainsi Rumsfeld, autrefois le plus jeune secrétaire à la Défense de l'histoire sous Ford, serait désormais le plus vieux sous Bush.

Cheney et Rumsfeld étaient à nouveau ensemble, cette fois plus puissants que jamais.

Card accueillit d'abord les vieux maîtres et apprécia leurs conseils. « Le secrétaire Rumsfeld m'a très bien traité, appréciant le fardeau que je portais », dit-il, même si l'ancien chef n'était pas au-dessus de rendre la vie de Card plus difficile. 'Il dirait:' Je sais que vous avez un travail horrible et je vais l'aggraver maintenant. '' Card rit. « Alors au moins, il le télégraphierait et me préviendrait ! » Et Card dit que le vice-président n'a pas exercé son pouvoir à ses dépens. « Cheney comprenait le travail que j'avais, et son bureau était juste à côté, et il était formidable pour s'assurer que je savais ce qu'il faisait. Oui, il avait des opinions bien arrêtées et des points de vue très érudits sur la politique, mais je n'ai jamais été pris au dépourvu par le vice-président.

Pourtant, Card ne se faisait aucune illusion sur Rumsfeld et Cheney. « Ils savaient très bien jouer le jeu et participer aux bureaucraties de Washington et à la dynamique politique de la Maison Blanche », dit-il. « Donc, vous ne pouviez rien leur tirer dessus. Ils savaient tirer les ficelles pour manipuler les gens afin qu'ils fassent des choses.


Cheney et Rumsfeld n'étaient pas les seules personnalités puissantes de la Maison Blanche. Le cabinet de Bush ressemblait à la semaine des retrouvailles pour les amis de son père de la guerre du Golfe. Colin Powell, le secrétaire d'État, était régulièrement nommé l'Américain « le plus admiré » et avait failli se présenter lui-même à la présidence. Bush l'a comparé à George Marshall, l'emblématique secrétaire d'État et architecte du monde d'après-guerre. Condoleezza Rice, la conseillère à la sécurité nationale, avait été l'experte de Bush père sur les Soviétiques. Et puis il y avait la puissante mafia texane de George W. : Karl Rove, le directeur politique qui avait organisé sa victoire électorale ; et Karen Hughes, sa directrice des communications et amie proche.

Équitable et calme, Card semblait bien équipé pour jongler avec tous ces egos. 'Le président voulait un gars qui pouvait faire face à des personnalités fortes comme Karen, Karl et Cheney et nous tous', explique Mary Matalin, la conseillère de Cheney, 'et qui pouvait traiter avec des gens qui voulaient exercer le pouvoir. Plus tout le monde avait de pouvoir, plus tout le monde serait efficace. Le modèle de Bush était : 'Nous sommes tous dans la même équipe et nous devons tous performer à notre plus haut niveau'.

Mais en vérité, depuis l'administration Reagan, il n'y avait pas eu d'équipe de sécurité nationale aussi agitée et controversée, déchirée par des ego démesurés, des agendas conflictuels et des querelles mesquines. Cela deviendrait, comme Jim Baker l'a dit un jour de façon mémorable, un autre « f*ck de rat ».

L'une des premières batailles a eu lieu début mars sur le réchauffement climatique. Le sénateur Chuck Hagel voulait connaître la position du président sur le plafonnement des émissions de carbone et le protocole de Kyoto, qui appelait les pays industrialisés à réduire les émissions de gaz à effet de serre d'ici 2012. Cheney a rédigé une lettre pour la signature de Bush, rejetant à la fois les plafonds de carbone et le protocole de Kyoto. Il est allé directement voir Bush et l'a persuadé de le signer sur-le-champ. La lettre ne faisait aucune mention de la collaboration avec d'autres pays pour trouver des solutions alternatives. Plus important encore, la décision politique n'avait pas été approuvée par la directrice de l'EPA, Christine Todd Whitman, ni par Powell. « Condi m'appelle le matin et me dit : « Le vice-président veut répondre immédiatement à Chuck Hagel », se souvient Powell. « Et j'ai dit : « Pourquoi maintenant ? Nous devons prendre le temps de l'annoncer à nos amis et alliés en douceur. » Powell a déclaré qu'il rédigerait un texte pour adoucir la lettre. 'Et elle a rappelé et a dit: 'Non, ça ne marche pas.' J'ai dit: 'Eh bien, pourquoi pas?' 'Eh bien, parce que ça ne marche pas.

Powell se précipita vers sa voiture. 'Quand je suis arrivé à la Maison Blanche, j'ai remis la langue à Condi et elle a dit:' Trop tard. Le président l'a signé. Le vice-président l’a déjà amené sur la Colline.’ Et j’ai dit au président : ‘M. Président, vous allez payer le prix fort pour cela. Cela n'avait pas besoin d'être fait de cette façon, et nous savons que vous alliez sortir de l'accord de Kyoto, mais sans consulter nos amis, sans préparer le terrain pour cela, vous allez en payer le prix. '

C'était un exemple révélateur de l'influence démesurée du vice-président, et cela soulevait la question : où était le chef de cabinet ?

Powell allait affronter Cheney sur plusieurs fronts. En conclusion d'un voyage au Moyen-Orient, le secrétaire d'État a annoncé que les États-Unis voulaient convoquer une conférence des ministres des Affaires étrangères pour discuter des questions israélo-palestiniennes. Cheney était furieux et a exigé que Bush mette Powell en laisse. De même, lorsque Powell a annoncé que Bush « reprendrait là où l'administration Clinton s'était arrêtée » dans les négociations sur la capacité nucléaire de la Corée du Nord, Cheney était furieux. Aucune décision n'avait été prise, mais Powell avait manifestement utilisé un gros mot : « Clinton ».

Powell n'a en aucun cas perdu tous les combats. « Rumsfeld, Cheney et moi avons eu des désaccords sur le contrôle des armements avec les Russes », dit Powell. « Ils ne voulaient pas d'un accord nucléaire pour réduire les armes nucléaires. Devinez quoi? Nous avons obtenu un accord nucléaire parce que le président m'a demandé de le faire, et je l'ai fait.

Mais pendant le premier mandat, Cheney l'emporterait sur les questions de sécurité nationale qui lui importaient. Il avait un appétit vorace pour les rapports de renseignement bruts et s'en accommodait. Au début, le vice-président a passé des heures au siège de la CIA, à lire des rapports et à poser des questions aux analystes. « J'ai organisé une tournée », se souvient Cheney. « J'ai fait pratiquement toute la communauté du renseignement. J'ai fait la CIA et la NSA et la DIA [Defense Intelligence Agency] - et j'ai parcouru tout le schmear. Et j'ai adoré le faire. Cela a toujours été un de mes intérêts de toute façon, et maintenant c'était le nirvana. Cheney a reçu le Presidential Daily Brief (PDB) tous les matins avant Bush, ainsi que des renseignements bruts supplémentaires « derrière l'onglet ». Il a joué l'arbitre dans les désaccords entre les agences. 'Parfois, il s'insérait', dit Card, 'non pas pour changer une analyse, mais pour la contester.' Mais Card admet que l'intrusion de Cheney dans les questions de renseignement pourrait provoquer des frictions. 'J'en ai vu, je n'appellerais pas ça de la manipulation, mais j'ai vu des questions ou des défis sévères être soulevés', dit-il. « Et donc c’était une source de frustration. J'entendrais les grognements au sein du personnel du Conseil national de sécurité.

Powell croyait que Cheney était hors limites. 'C'était un arrangement étrange de la Maison Blanche, où le vice-président était en plein milieu de tout et il verrait tout ce qui allait au président et il a joué un rôle déterminant dans la surveillance du personnel de sécurité nationale', dit-il. De l'avis de Powell, il s'agissait d'un défi direct au rôle de Card en tant qu'intermédiaire honnête et à l'autorité de Rice en tant que chef du NSC. De telles intrusions, dit-il, auraient été insondables à la Maison Blanche de Reagan (ou à celle de H. W.) : « Ce n'est pas le système dans lequel j'ai grandi. Ce n'est pas la façon dont j'ai dirigé le Conseil de sécurité nationale. Ce n'est pas la façon dont j'ai traité Ken Duberstein, qui était le chef. Nous étions tous une seule équipe.

Pendant ce temps, le terrorisme islamique était en hausse et la Maison Blanche de Bush semblait détourner le regard. Au printemps 2001, alarmé par les menaces croissantes contre les intérêts américains par al-Qaïda, le directeur de la CIA George Tenet a proposé un plan agressif pour détruire le groupe terroriste dans son pays d'origine. Le plan, a-t-il dit, prévoyait de « lancer une opération paramilitaire, d'entrer dans le sanctuaire afghan, de créer un pont avec l'Ouzbékistan. Nous savions exactement quoi faire. Nous étions prêts à le faire. Mais le plan de la CIA a été rejeté. 'Le mot en retour était:' Nous ne sommes pas tout à fait prêts à considérer cela. Nous ne voulons pas que l'horloge commence à tourner. » Tenet dit que la Maison Blanche de Bush était concentrée ailleurs. 'En raison d'autres agendas, il n'y avait pas de volonté de prendre cette mesure finale.'

Cheney dit qu'il ne se souvient pas de la proposition de la CIA. 'Je pense que j'aurais été au courant, s'ils avaient vraiment poussé aussi fort', dit-il. 'J'étais à ce moment-là à la hauteur de mes yeux en essayant de me familiariser avec l'ensemble de la situation, et je ne me concentrais en aucun cas uniquement sur al-Qaïda.' Et il minimise la qualité des renseignements qui lui ont été fournis. « Nous savions pour Ben Laden. Le genre d'informations que nous obtiendrions, ce n'était pas quelque chose sur quoi vous pouviez agir. Il y a juste une menace là-bas, ouais, il y a une menace là-bas.

Mais les avertissements concernant al-Qaïda allaient atteindre un crescendo alarmant le 10 juillet 2001. Ce matin-là, au siège de la CIA, le chef de l'unité al-Qaïda, Richard Blee, fit irruption dans le bureau de Cofer Black, le chef de la lutte contre le terrorisme. « Le ciel tombe, dit-il. La CIA avait des rapports de menaces imminentes contre les intérêts américains – ils étaient de sources multiples et crédibles. Le directeur Tenet a décroché le téléphone et a appelé la Maison Blanche. 'J'ai dit:' Condi, je dois venir te voir. Nous arrivons à la Maison Blancheà présent.’ » L’équipe de la CIA a informé Rice sur la menace croissante : « Il y aura des attaques terroristes importantes contre les États-Unis dans les semaines ou les mois à venir. Les attaques seront spectaculaires. Ils peuvent être multiples. Ils pourraient être dans l'intention des États-Unis d'Al-Qaïda est la destruction des États-Unis. Finalement, Black abattit son poing sur la table. « Il faut partir sur le pied de guerreà présent!' il a dit.

L'avertissement de la CIA a été accueilli la plupart du temps par des regards vides. Rice a écrit plus tard que son souvenir de la réunion n'était 'pas très net'. Le président voyageait à Boston ce jour-là, et Cheney ne se souvient pas avoir entendu parler des alarmes de la CIA. «Je ne me souviens pas que George soit entré avec ses cheveux en feu disant:« Ils arrivent! Ils arrivent! Ils arrivent !’ », dit-il. Card insiste également sur le fait que la nature de la menace d'Al-Qaïda était vague. 'L'état d'esprit des gens que je connaissais, même dans le monde du renseignement, ne considéraient pas vraiment les avions comme des armes de destruction massive', dit-il. «Donc, même si on nous avait dit que ce serait ce que ce serait, il aurait été très difficile d'anticiper le type de réaction que nous devrions avoir. Dites-vous que personne ne devrait voler ? »

Black, l'ancien chef de la lutte contre le terrorisme de la CIA, pense que la Maison Blanche de Bush ne pouvait tout simplement pas saisir la nature de la menace d'Al-Qaïda. 'Je pense qu'ils étaient coincés quelque part quand ils étaient au pouvoir pour la dernière fois', dit-il. « Vous savez, ils pensaient que les terroristes étaient des gauchistes européens qui boivent du champagne la nuit, font exploser des trucs pendant la journée. C'est presque incompréhensible pour moi comment vous pouvez avertir des personnes âgées tant de fois, et rien ne se passe réellement.

Quelques mois plus tard, bien sûr, la menace d'al-Qaïda deviendrait terriblement concrète et Andy Card se retrouverait dans une situation qu'il n'avait jamais négociée.

Réimprimé de LES GARDIENS : COMMENT LES CHEFS D'ÉTAT-MAJOR DE LA MAISON BLANCHE DÉFINISSENT CHAQUE PRÉSIDENCE Copyright © 2017 par Christopher C. Whipple. Publié par Crown, une empreinte de Penguin Random House LLC.

Chris Whipple, l'auteur de Les gardiens ,est un écrivain, journaliste, documentariste et conférencier acclamé. Un producteur multiple Peabody et Emmy Award chez CBS60 minuteset ABCHeure de grande écoute,il est le président-directeur général de CCWHIP Productions. Plus récemment, il a été producteur exécutif et scénariste deLes maîtres espions de Showtime : la CIA dans la ligne de mire.