Martha Quinn, Nina Blackwood et d'autres VJ MTV originaux disent tout


Divertissement

À 00h01 une nuit d'été en 1981, une fusée a décollé à la télévision. Une voix annonça : « Mesdames et messieurs, rock and roll ! » et cinq nouveaux visages : Alan Hunter, Mark Goodman, Nina Blackwood, Martha Quinn et J.J. Jackson—ont été introduits en Amérique. La vidéo de « Video Killed the Radio Star » des Buggles a commencé à être diffusée et une toute nouvelle chaîne de divertissement câblée 24h/24 et 7j/7 appelée MTV est née.

Ces cinq visages ont guidé l'Amérique à travers le rock and roll des années 80, quand Duran Duran , Bruce Springsteen, Twisted Sister, Kajagoogoo et tout le reste régnaient sur les ondes. Les vidéo-jockeys, comme on les appelait, sont devenus des célébrités à égalité avec les rock stars qu'ils ont interviewées - et sont parfois sortis avec ou ont fait la fête. Mark dit qu'il a découvert des années plus tard qu'ils étaient choisis comme types : « J.J. était le black bénin, Nina était la vamp vidéo, Alan était le sportif et Martha était la fille d'à côté que tous les cadres voulaient baiser.


Dans leurs nouveaux mémoires, VJ : Les aventures débranchées de la première vague de MTV , Nina, Mark, Alan et Martha (J.J. est décédé en 2004) racontent des histoires de leurs six années en tant que jeunes guides culturels américains, allant du bon au mauvais au David Lee Roth. Les anecdotes incluent la fois où Alan a fait de la coke dans une bande-annonce avec le leader susmentionné de Van Halen, et Mark a écouté les camarades de groupe de Roth raconter des histoires misogynes sur le fait de faire faire le poirier aux filles sur les toilettes. Nous entendons parler d'une Marianne Faithfull jalouse renversant son vin sur Nina parce qu'elle attirait l'attention de Joe Cocker. Et les salaires de merde des VJ et des signes de discrimination flagrante sont également divulgués : au cours de leur première année de travail, Alan a gagné 27 000 $ et Martha 26 000 $, bien qu'ils soient tout aussi inexpérimentés. Lors de la discussion sur la façon dont MTV avait un contrôle exclusif sur les revenus des VJ – aucun accord de parrainage ni aucun concert parallèle autorisé – les mots « servitude sous contrat » sont utilisés.



Mais principalement,VJC'est l'époque où, comme le dit le co-auteur du livre, Gavin Edwards, 'MTV était un acronyme logique au lieu d'une blague cruelle'. La conférence Daily Beast a appelé les quatre VJ survivants de la première vague pour parler de la marque indélébile qu'ils ont laissée sur la culture pop, de se faire enivrer pendant le spécial du Nouvel An, et pourquoi MTV n'est plus à propos de la musique.

TDB : C'est dommage qu'il n'y ait plus de VJ.

Nina : Et bien il n'y a plus de musique !

Mark : Pas à la télé en tout cas.

TDB : Comment décririez-vous l'impact que vous avez tous eu sur la culture pop ?


Nina : Eh bien, en gros—

Mark : Beaucoup de gens s'habillaient comme Nina.

Nina : Oh mon Dieu. Eh bien, en gros, quand j'ai déménagé de New York à L.A., les gens disaient « Qu'est-il arrivé à Nina ? « Oh, elle a pris un emploi dans un programme de musique câblée. » Le câble n'en était qu'à ses balbutiements, donc ce n'était pas comme aujourd'hui avec quelque 200 chaînes. [MTV] a grandi au fur et à mesure que le câble grandissait, petit à petit. Au départ, MTV n'était pas disponible à New York, donc au quotidien nous ne savions pas quelle était notre taille, mais quand ils nous envoyaient pour des apparitions personnelles, nous étions assaillis ! Nous dirions : « Wow, ça décolle vraiment ! » Et puis une fois que nous sommes arrivés à New York, c'était comme: 'À plus tard.'

Alan : MTV est devenu l'épicentre de presque tout dans les médias après quelques années. Cela focalisait les gens, cela homogénéisait le pays d'une certaine manière, c'est-à-dire que les enfants de l'Idaho savaient ce qui se passait avec la mode à New York. C'était vraiment un collectif de liaison pour lequel MTV était le ciment.


TDB : MTV a manifestement changé depuis—

Marque:Quoi?!

TDB : Oui ! Quand pensez-vous que le tournant a été?

Mark : Quand Martha est partie.


Alan : [rires] J'allais dire quand nous sommes partis tous les cinq, mais je vais le donner à Martha.

Nina : Je pense vraiment quand le premier programme non musical a commencé. J'étais parti à ce moment-là.

Martha : Al, je pense que vous l'avez dit l'autre jour sur Twitter, ou quelqu'un a dit : « Pourquoi MTV se concentre-t-il sur les émissions de téléréalité ? » Et Al a dit : « Parce que ça leur rapporte beaucoup d'argent. » Et cela ne veut pas dire qu'il s'agit d'un véhicule commercial avide d'argent, mais c'est une société. Ils ont découvert que grandir, changer et ajouter de nouveaux programmes fonctionnait pour eux.

Mark : En fin de compte, il n'y aurait aucune raison de jouer des vidéos sur MTV. C'est pourquoi vous ne les voyez pas maintenant. A quoi ça sert de montrer des vidéos comme ça quand il y a Vevo et YouTube ? Ce n'est pas nécessaire.


Alan : Ils étaient en avance sur leur temps. La nouveauté du jukebox vidéo s'est vraiment estompée avant 1987, vraiment. Ils ont commencé à mettre en place une programmation pour vendre de la publicité sur une émission de 30 minutes commeTélécommande.Je maintiens que cela a commencé plus tôt, quandVacances de printemps, l'émission de télé-réalité de la semaine de relâche de 1986-1987 avec des gens qui se font des bêtises, a commencé à être plus populaire. C'étaient des émissions très bien notées pour MTV.

Mark : Ils ont réalisé qu'ils pouvaient aussi le faire pour pas cher. C'était une programmation bon marché et les gens se sont précipités dessus.

TDB : L'une des parties les plus intéressantes du livre a été de découvrir ce que MTV était prêt à faire avec vous et ce qu'il n'était pas. Pour les VJ plus jeunes, des salaires de départ décents semblaient hors de question, ou même des vestiaires séparés. Certains d'entre vous décrivent même ne pas avoir obtenu les augmentations de salaire qui figuraient déjà dans votre contrat. Que pensez-vous qu'il y avait derrière cela?

Alan : Ils avaient la mentalité de penny-wise-and-pound-idiot que beaucoup d'entreprises ont. D'une part, ils bon marché sur les talents autant qu'ils le peuvent, mais ils dépensent des sommes d'argent somptueuses sur les cheveux de Mark Goodman. Je pensais que c'était l'histoire la plus drôle.

Mark : Et ça valait le coup !

Nina : Eh bien, en fin de compte aussi, vous devez vous en souvenir, c'est que la chaîne n'a pas fait d'argent. C'était une proposition perdante au début. Alors, ouais, c'était un peu mauvais quand je demandais un abonnement àPierre roulantemagazine et ils disaient: 'Nous ne pouvons pas nous le permettre.' Ils n'avaient pas vraiment ce genre d'argent au début, donc vous pouvez en quelque sorte le comprendre.

Mark : Ce qui est incroyable, c'est que nous parlions justement de ça, ils n'avaient pas d'argent pour nos salaires ou pour la garde-robe ou pour 47 autres choses, et pourtant ils ont dépenséchargements de bateauxd'argent qui nous envoie à tous des scripts au milieu de la nuit.

Martha : De la même manière, certains de mes souvenirs préférés de nous tous travaillant ensemble sont lorsque nous partagions tous un vestiaire, lorsque nous nous entassions tous dans le Ford Tempo pour nous rendre à Brendan Byrne Arena pour voir Pat Benatar ou les Kinks ou quelque chose. Je chéris tellement ces moments – j'aurais tellement aimé que nous ayons des téléphones portables et que nous ayons pu avoir des photos de nous-mêmes dans la voiture. Un peu comme quand vous parlez à Guns N' Roses ou à Mötley Crüe, ils parlent toujours de partager un appartement sur Sunset Boulevard. Ce sont vraiment des moments de complicité, et nous l'avons eu avant qu'ils ne décident de dépenser de l'argent. Cette ère pré-argent nous a vraiment liés.

TDB : Mark et Alan parlent à quelques reprises d'être cokés pendant qu'ils sont à l'antenne.

Mark : Je peux vous dire ceci, je n'ai jamais été—oh, vous parlez peut-être du Nouvel An. C'était le jour de l'an. Ouais, parce que jamais, jamais je n'ai jamais été défoncé – en studio.

Alan : C'est vrai, Mark ? Est-ce que vous dites cela sur le disque?

Mark : Je dis ça sur le disque ! Et je le maintiendrai ! Le jour de l'an, allez, c'est le jour de l'an.

Alan : Ce que j'ai trouvé intéressant d'entendre les gens qui nous regardaient, c'est qu'ils pensaient que nous étions empêtrés dans le style de vie rock and roll que nous véhiculions. Écoutez, nous n'avons pas traîné toute la journée sur l'île de Montserrat avec Sting et la police, mais nous vivions dans la meilleure ville du monde, New York, et MTV était l'épicentre de presque tous les divertissements en 1984 et 1985. . Mais nous avions un travail... C'était comme l'école pour nous, MTV était principalement un concert du lundi au vendredi, et je l'ai traité avec beaucoup de respect. La plupart d'entre nous l'ont fait. Les week-ends, c'est quand nous l'avons soufflé. Nous étions de bons garçons et filles, mais nous avons fait la fête.

TDB : Et Nina a dit qu'elle avait essayé le coca une fois et qu'elle le détestait.

Nina : C'était bien avant MTV. C'était dans l'Ohio il y a longtemps, et j'étais au téléphone avec les urgences, je pensais que j'allais mourir.

Alan : Tu es censé faire ça dans ton nez ou c'est un suppositoire ? C'est ta question ?

Mark : Oh mon Dieu, Al. Al a tracé la ligne et l'a franchie d'un seul coup !

TDB : Je sais que vous n'avez pas pu choisir les vidéos que vous avez jouées, mais pourquoi pensez-vous qu'il y a eu un tel retard avant que des vidéos d'artistes noirs comme Michael Jackson ne soient diffusées sur MTV ?

Nina : Ce n'était pas tant un problème noir et blanc, c'était plus une question de genre et de rock and roll. Historiquement, il n'y a pas eu autant d'artistes noirs qui ont été joués sur les chaînes de radio rock, et par conséquent, il n'y en avait pas beaucoup qui correspondaient au genre dit rock au début de MTV. Je ne l'ai jamais vu comme raciste.

Alan : Nous avions aussi Gary U.S. Bonds et—

Nina : Joan Armatrading.

Alan : Et Garland Jeffreys. Nous avions des artistes noirs.

Mark : Les personnes qui écrivaient la chaîne – Bob Pittman à la tête de tout cela – étaient des gens de la radio et des maisons de disques. En 1981, il y avait encore la radio A&R, et c'était la radio rock. La radio rock n'a pas joué Michael Jackson et n'aurait pas joué Michael Jackson même avec Eddie Van Halen à la guitare. Mais je dis aussi dans le livre que J.J., qui était M. Rock 'n' Roll, a souligné que nous jouions, disons, Culture Club. Eh bien, quelle est la différence entre cela et certains numéros de R&B, sauf qu'ils étaient blancs ? Il a souligné que c'est la même musique et pourtant une que nous jouons et une que nous ne jouons pas. Cela dit, la raison pour laquelle nous avons commencé à jouer n'est pas parce que la musique devenait plus populaire, mais parce que les maisons de disques se penchaient sur nous et qu'elles possédaient notre programmation. Ils s'appuyaient sur nous et disaient : « Ecoutez, nous voulons que ces artistes soient diffusés sur votre chaîne. »

TDB : Et maintenant, vous êtes tous des DJ sur Sirius XM »Les années 80 c'est 8montrer, non?

Alan, Martha, Mark, Nina : Ouais !

Martha : J'aime tellement dire chaque jour : 'Je suis Martha Quinn qui remplace Mark Goodman !' Ou, je dois te le dire, Mark, chaque fois que je t'entends dire : « A venir, chérie de l'Amérique ! Je fonds! Parce que c'est tellement amusant pour nous. Je suis tellement ravie chaque jour.

Alan : Nous sommes tous joints à la hanche. Notre cachet est qu'en tant que groupe, nous sommes assez puissants, et c'est une chose plutôt cool pour Sirius de nous avoir tous ensemble. C'est l'une des meilleures chaînes, et je pense que c'est parce que les gens ont un penchant pour l'ensemble des années 80, la musique et les gens qui leur ont apporté ça.