Michael Douglas dit que le cunnilingus a causé son cancer de la bouche. Vraiment?!


Divertissement

Acteur, producteur, réalisateur et épidémiologiste hollywoodien Michael Douglas a fait l'actualité dimanche en réglant un casse-tête qui taraude les spécialistes du cancer depuis plus d'une décennie. Il a déclaré que son cancer de la bouche , diagnostiquée il y a trois ans, a été causée par un cunnilingus.

Avec la dépêche, il a poussé le terrain en avant, en arrière et dans tous les sens d'une manière dont il peut être difficile de se remettre. Ce n'est que récemment qu'une association solide avait été établie entre certains types de cancer de la tête et du cou et le virus du papillome humain (VPH), déjà bien reconnu comme la cause du cancer du col de l'utérus, la maladie empêché avec tant de succès par le frottis . Et similaire à la vision de Douglas sur le problème, les scientifiques présentant leurs découvertes ont généralement fait la une des journaux sur le sexe oral , pas l'épidémiologie changeante d'une maladie préoccupante.


Les bases sont fascinantes et plus qu'un peu alarmantes. Pendant des décennies, les cancers de la tête et du cou ont été détectés principalement chez les hommes plus âgés, et pas n'importe quels hommes, mais ceux qui étaient de gros buveurs et fumeurs. Au cours des années d'observation, bien sûr, boire et fumer étaient, pour la plupart, une redoute masculine. Les femmes n'avaient pas parcouru un long chemin, bébé, pour devenir dépendantes du tabac jusqu'à relativement récemment. Et il semblait que l'alcool et le tabac travaillaient ensemble en synergie toxique pour produire la malignité.



Mais il y a une décennie ou deux, les groupes à risque pour la maladie et, tout aussi important, le site anatomique du cancer ont radicalement changé. Ce n'étaient plus les buveurs et les fumeurs qui étaient atteints de la maladie, mais plutôt des gens sobres - et les plus jeunes, en plus - qui n'avaient jamais passé de temps à se désintoxiquer ou à essayer d'arrêter de fumer. De plus, la tumeur provenait des amygdales et de la base de la langue, autrefois des sites rares de développement du cancer, et non de l'oropharynx, comme on le voyait dans la version à l'ancienne. Viennent ensuite d'importants travaux associant le VPH à la plupart de ces nouvelles tumeurs de la langue et des amygdales. Articles remontant aux années 90 a trouvé le premier indice, puis d'importants travaux ultérieurs ont permis à la connexion avant et centrale d'être largement acceptée.

Étant donné l'association connue entre le cancer du col de l'utérus et le VPH, et la connaissance que le VPH passe de l'homme à la femme par voie vaginale, ainsi que le nombre croissant de cas de cancers rectaux et anaux déclenchés par le VPH chez les hommes homosexuels, la notion selon laquelle le cancer est transmis par le sexe oral a une certaine logique de surface.

Pourtant, il y a plusieurs problèmes avec l'hypothèse. La première est la répartition par sexe des cancers. Bien que les risques pour le nouveau cancer buccal et sa localisation anatomique aient fondamentalement changé, un fait épidémiologique n'a pas changé. C'est toujours une maladie de gars, d'environ 3 à 1, comme toujours. Cela soulève le point suivant. Bien que The Daily Beast soit un site Web familial sain, on est obligé de faire le commentaire indélicat suivant : on pourrait suggérer que l'introduction du VPH d'un pénis turgescent à une amygdale ou à l'arrière de la langue (cf.,Gorge Profonde) est décidément plus efficace que le mouvement du même VPH hors du col de l'utérus féminin, qu'aucune langue engagée dans un cunnilingus n'a jamais pu atteindre, ou simplement du vieux vagin ordinaire, puis vers le haut le long des 3 ou 4 pouces du bout de la langue à sa base ou à les amygdales voisines. Il s’agit d’une très grande distance à parcourir pour un virus.

De plus, pour rester dans une veine indélicate, peut-on supposer que le taux approximatif de cunnilingus se rapproche de celui de la fellation ? Une distribution de trois pour un ne semble tout simplement pas vraie. Oui, le sexe homosexuel peut faire pencher la balance dans un sens ou dans l'autre, mais cela ne devrait-il pas être plus ou moins un compromis égal dans une Amérique libre et démocratique ?

Cela nous amène au problème habituel : l'épidémiologie du cancer est extrêmement complexe. Quelque chose d'autre que l'exposition favorise le développement de la maladie chez les hommes - peut-être d'autres expositions, peut-être quelque chose à voir avec la paire de chromosomes XY malchanceux. Et qu'en est-il du fait que le VPH se trouve si souvent dans la bouche des gens, alors que les cancers de la bouche restent si rares ? il est clairement plus à l'œuvre qu'un virus transmis par le sexe oral il y a une génération.


Il y a rarement une arme à feu claire lorsque l'on recherche la cause d'une maladie - et le cancer de la bouche en est un exemple. Oui, en effet, le comportement sexuel est au centre du VPH oral, et le VPH oral est à l'origine d'une grande partie de la nouvelle vague de cancers buccaux, sans oublier les cancers à l'ancienne toujours en cours liés à la cigarette et à l'alcool. Cependant, quelle activité sexuelle est la plus risquée reste incertaine. Dans le plus grande étude à ce jour , qui a rassemblé toutes les petites études disponibles, les auteurs ont constaté que le nombre de partenaires sexuels à vie conférait autant de risque de cancer buccal que le sexe oral. Ils ont également noté qu'entre 8 pour cent et 40 pour cent des patients atteints de cancers associés au VPH n'ont signalé aucun rapport sexuel oral antérieur. D'autres études ont montré qu'un âge précoce avec perte de virginité est un risque.

Donc, oui, une activité sexuelle quelconque est un risque, mais c'est tout ce que l'on peut dire. C'est viril, je suppose, au moins d'une manière hollywoodienne – ou du moins des relations publiques intéressantes – de faire face à l'accusation de cunnilingus. Mais l'histoire, comme tant de choses qui touchent le grand écran, est juste assez proche d'une vérité pour faire la une des journaux et juste assez loin pour rendre les experts fous.

L'annonce de Douglas, cependant, causera beaucoup plus de bien que de mal en attirant l'attention à la fois sur les signes et les symptômes du cancer de la bouche, ainsi que sur la prévention de l'infection virale, le VPH, qui cause le cancer. Comme je ont déjà écrit , certaines souches de VPH, dont la souche 16, qui causent la majorité des cancers buccaux associés au VPH, peuvent être prévenues par le nouveau vaccin disponible. L'astuce consiste à le donner à votre enfant avant qu'il n'entre dans le monde sexuel. Une fois acquis, le VPH est à vie et n'est pas affaibli par une vaccination ultérieure. Les pré-adolescents et les premiers adolescents devraient recevoir la série en trois volets, et à un âge beaucoup plus jeune que n'importe quel parent est à l'aise d'accepter. La prévention des maladies avec des vaccins - c'est maintenant quelque chose sur lequel les épidémiologistes du CDC à Hollywood peuvent tous s'entendre.