Non, les e-mails d'Hillary Clinton ne sont pas comme le Watergate. Rien n'est.


Politique

le Porte d'eau l'analogie est tellement galvaudée que Donald Trump s'en tire en disant le Scandale des e-mails d'Hillary Clinton est « pire que le Watergate », et les électeurs le croient.

Ce n'est pas vrai. Le Watergate était une véritable crise constitutionnelle avec un président qui avait commis au moins un crime (entrave à la justice) ; pour la première fois de notre histoire a été contraint de démissionner ; et des membres de son propre parti lui ont dit que s'il ne démissionnait pas, il serait destitué et condamné par le Sénat américain.


'Le Watergate a adopté une grande variété d'actes illégaux, abusant de la communauté du renseignement parmi eux', a déclaré Jack Pitney, professeur de politique américaine au Claremont McKenna College. « Quiconque néglige le traitement des informations mérite des critiques, mais ce n'est pas le Watergate. Hillary a mal géré des informations classifiées. C'est significatif. Ce n'est pas anodin, mais ce n'est pas du tout l'ampleur du Watergate. »



Le Watergate a commencé par une effraction des bureaux du Comité national démocrate à 2 h 30 du matin le 17 juin 1972, à l'hôtel Watergate de Washington. L'attaché de presse de la Maison Blanche l'a qualifié de 'cambriolage de troisième ordre'. Environ deux ans plus tard, après qu'une décision de la Cour suprême a ordonné au président Nixon de remettre des bandes audio qu'il avait secrètement enregistrées dans le bureau ovale, la soi-disant bande de pistolet fumant a été révélée. Il révèle que Nixon six jours après l'effraction a ordonné au chef de cabinet de la Maison Blanche, H.R. Haldeman, d'utiliser la CIA pour faire reculer le FBI enquêtant sur l'effraction.

Une unité d'enquête spéciale de la Maison Blanche conçue pour colmater les fuites dans la presse et connue sous le nom de 'Plombiers' s'est avérée être à l'origine de l'effraction, une tentative maladroite d'installer des dispositifs d'écoute dans les bureaux de l'opposition politique. Les arrestations des cinq cambrioleurs et leurs liens avec le Comité pour la réélection du président (CRP) et la Maison Blanche ont conduit à la dissimulation et aux abus de pouvoir qui ont renversé la présidence de Nixon.

Nixon a démissionné le 8 août 1974, poussé par ce qui a été révélé dans la bande de pistolet fumant. Il n'était pas la seule victime : soixante-neuf personnes de son administration seraient inculpées pour divers crimes, notamment le blanchiment d'argent, la destruction de documents et le paiement d'argent secret, 48 d'entre elles étant reconnues coupables d'écoutes téléphoniques, de parjure et d'entrave. de justice et envoyé en prison. Les principaux collaborateurs de Nixon, Haldeman et John Ehrlichman, faisaient partie de ceux qui ont été condamnés et ont purgé leur peine avec le procureur général John Mitchell.

L'historien Robert Dallek se souvient du successeur de Nixon, Gerald Ford, assurant la nation lorsqu'il a prêté serment que 'Notre long cauchemar national est terminé'. 'Et c'était un cauchemar national, et pour Trump, invoquer la mémoire de ces crimes terribles est une pure posture politique', a déclaré Dallek. « Tout chez cet homme est un fléau pour la présidence. »

Autre grande différence entre hier et aujourd'hui : la fièvre qui s'empare de Washington à propos de la dernière tournure du scandale des e-mails de Clinton n'a pas un soutien bipartite comme le Watergate l'a fait. Les républicains se sont joints aux démocrates pour poursuivre le Watergate, et l'icône républicaine conservatrice Barry Goldwater faisait partie du petit groupe de sénateurs du GOP qui se sont rendus à Nixon à la Maison Blanche et lui ont dit qu'il avait perdu leur soutien et devait démissionner.


Le reportage acharné de deux jeunes reporters, Carl Bernstein et Bob Woodward, a remportéLe Washington Postun prix Pulitzer pour sa couverture du Watergate. Les Washingtoniens attendaient à l'extérieur du bâtiment du journal sur la 15e rue afin qu'à 11 heures du soir, ils puissent obtenir les nouvelles « toutes sorties des presses ».

Il y a eu tellement de rebondissements mémorables comme le massacre du samedi soir, lorsque Nixon a limogé le procureur spécial Archibald Cox, et le procureur général Elliot Richardson et le député William Ruckelshaus ont démissionné en signe de protestation. Et qui peut oublier la fidèle secrétaire de Nixon, Rose Mary Woods, à cheval entre sa chaise et l'équipement d'enregistrement pour démontrer comment elle était responsable de l'effacement accidentel des cinq premières minutes des 18 minutes et demie manquantes considérées comme une conversation cruciale entre Nixon et Haldeman.

Dallek se souvient que tout le monde dans le pays attendait que l'autre chaussure tombe, l'expression la plus couramment invoquée à propos du Watergate. Le jour où Nixon a demandé la démission de Haldeman et Ehrlichman, Dallek a annoncé à ses étudiants de l'UCLA : « L'autre chaussure est tombée. Toutes les têtes se tournèrent vers un jeune homme. C'était le fils de Haldeman, qui n'a rien dit et a juste baissé les yeux. « J'ai toujours essayé d'être judicieux dans mon enseignement et de ne pas révéler mes préjugés politiques, mais je n'ai pas pu m'empêcher de le dire », a déclaré Dallek. C'était une grande classe, et il n'a jamais parlé au jeune homme. Mais lors de son examen final, le fils de Haldeman a contesté de nombreuses interprétations de Dallek. 'C'était très intelligent et très indépendant de lui, et je lui ai donné un A', a déclaré Dallek.

L'aîné Haldeman a purgé 18 mois pour complot et entrave à la justice avant d'être libéré sur parole. Il a demandé la grâce de Nixon à la veille de la démission du président. Nixon a refusé et Haldeman a déclaré plus tard que Nixon était impliqué dans la dissimulation « depuis le premier jour ».