La nutrition liée à la santé cérébrale - et à l'intelligence - chez les personnes âgées

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salade de cresson aux amandes CC Jules

Une étude sur les personnes âgées établit un lien entre la consommation d'un pigment présent dans les légumes-feuilles et la préservation de «l'intelligence cristallisée», la capacité d'utiliser les compétences et les connaissances acquises au cours de sa vie.

La lutéine (prononcée LOO-teen) est l'un des nombreux pigments végétaux que les humains acquièrent par l'alimentation, principalement en mangeant des légumes verts feuillus ou des légumes crucifères tels que le brocoli, le chou-fleur, etc. joue probablement «un rôle neuroprotecteur», a déclaré Marta Zamroziewicz, étudiante diplômée de l'Université de l'Illinois, qui a dirigé l'étude avec le professeur de psychologie de l'Illinois Aron Barbey.



L'étude a recruté 122 participants en bonne santé âgés de 65 à 75 ans qui ont résolu des problèmes et répondu à des questions sur un test standard d'intelligence cristallisée. Les chercheurs ont également prélevé des échantillons de sang pour déterminer les taux sériques de lutéine dans le sang et ont imaginé le cerveau des participants en utilisant l'IRM pour mesurer le volume de différentes structures cérébrales.

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L'équipe s'est concentrée sur des parties du cortex temporal, une région du cerveau qui, selon d'autres études, joue un rôle dans la préservation de l'intelligence cristallisée.

Les chercheurs ont découvert que les participants ayant des taux sériques de lutéine plus élevés dans le sang avaient tendance à mieux réussir les tests. Les niveaux sériques de lutéine ne reflètent que les apports alimentaires récents, a déclaré Zamroziewicz, mais sont associés à des concentrations cérébrales de lutéine chez les adultes plus âgés, qui reflètent un apport alimentaire à long terme.

Ceux qui ont des niveaux sériques de lutéine plus élevés ont également tendance à avoir une matière grise plus épaisse dans la région du cerveau qui, comme l'intelligence cristallisée, est préservée en vieillissant en bonne santé, rapportent les chercheurs.

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'Nos analyses ont révélé que le volume de matière grise du cortex parahippocampique sur le côté droit du cerveau explique la relation entre la lutéine et l'intelligence cristallisée', a déclaré Barbey. «Cela offre le premier indice sur les régions du cerveau qui jouent spécifiquement un rôle dans la préservation de l'intelligence cristallisée et sur la manière dont des facteurs tels que l'alimentation peuvent contribuer à cette relation.»

'Nous ne pouvons que faire l'hypothèse à ce stade comment la lutéine dans l'alimentation affecte la structure du cerveau', a déclaré Barbey. «Il se peut qu'il joue un rôle anti-inflammatoire ou contribue à la signalisation de cellule à cellule. Mais nos résultats s'ajoutent aux preuves suggérant que certains nutriments ralentissent les baisses cognitives liées à l'âge en influençant des caractéristiques spécifiques du vieillissement cérébral.

L'étude a été rapportée dans la revueFrontières des neurosciences vieillissantes.(La source: Université de l'Illinois à Urbana-Champaign )

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