Les résidents d'Oakland transforment un terrain abandonné en sanctuaire pour les femmes sans-abri en camping

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La crise du logement en Californie frappe plus durement que jamais les communautés à faible revenu, alors que les prix des loyers continuent d'augmenter en raison des injections sans fin d'argent des grandes technologies dans des régions comme San Francisco et Oakland.

Selon Le gardien , le nombre de campements de sans-abri dans la ville d'Oakland dépasse les kilomètres carrés qui composent cette ville - mais au coin de la 37e rue et de Martin Luther King Jr. Way, cette communauté de citoyens logés et non logés crée des raisons pour que les gens changent leurs attitudes envers les campements souvent assiégés.

«37MLK» n'était qu'un terrain vague d'Oakland de mauvaises herbes envahies par des clôtures en lambeaux de mailles de chaîne dans la partie nord-ouest de la ville où Stefani Echeverría-Fenn, une résidente locale, marchait pour se rendre au travail.



«Chaque jour, au cours de la dernière décennie où j'ai vécu ici, je marchais en allant au travail devant ce terrain vague, cette horreur, ce fléau qui n'a jamais été utilisé à bon escient pour la communauté», a déclaré le joueur de 32 ansLe gardien. «Pendant ce temps, vous verriez les tentes pousser juste un demi-pâté de maisons là-bas. Vous voyez des gens qui dorment littéralement du côté de la rue, du côté des autoroutes.

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Aujourd'hui, 37MLK est devenu bien plus qu'un camp de sans-abri; c'est un sanctuaire pour sans-abri.

Il y a une douche solaire, un jardin qui cultive de la nourriture et des fleurs, une cuisine et une table à manger communes, des toilettes de camping et un évier à pompe, qui sont tous entretenus et nettoyés par les campeurs de la communauté, principalement des femmes noires sans abri.

La petite communauté se sent protégée à l'intérieur de la clôture et les allées entre les tentes sont bordées de lumières solaires et de mini clôtures blanches. Les femmes élèvent également des poulets, qui fournissent des œufs et aident à maîtriser les populations d'insectes et de rongeurs.

Echeverría-Fenn et d'autres voisins hébergés font leur part pour prendre soin de la communauté en fournissant les services que 37MLK ne peut pas fournir eux-mêmes, tels que l'élimination des ordures et des déchets.

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«… Il y a des allégations selon lesquelles les sans-abri sont sales ou ne gardent pas l'espace propre», a déclaré Echeverría-Fenn. 'Il n'y a qu'une seule raison pour laquelle nous sommes propres et les autres campements sont sales: nous avons un accès réel aux installations de déchets et nous avons accès à l'eau courante que les autres campements n'ont pas.'

Alors que la police a été appelée deux fois dans l'histoire de la communauté, parmi les résidents il y a un sens de la responsabilité collective, avec des réunions régulières tenues pour discuter de la propreté et pour rappeler à tout le monde que les plaintes de bruit ou de brûlure pourraient conduire au démantèlement de leur façon calme et paisible de la vie.

Créativité et urgence

Les membres du conseil municipal d'Oakland reconnaissent le rôle que les camps comme 37MLK peuvent jouer dans la lutte contre l'épidémie de sans-abrisme maintenant, alors que les logements abordables indispensables sont construits.

Récemment, 600 000 $ ont été alloués à un projet pilote basé sur le modèle 37MLK dans un district d'Oakland.

«Ce sont des espaces dans lesquels les gens peuvent avoir besoin de rester pendant deux à cinq ans, pas une question de mois», a déclaré Nikki Fortunato Bas, le législateur local à la tête du projet.Le gardien. «Et nous devons être en mesure de les héberger de manière saine, sûre et digne.»

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«La crise de l'itinérance et de l'abordabilité du logement s'est développée à un point tel que nous ne pouvons plus l'ignorer», a déclaré Bas. «Vous juxtaposez cela… avec des histoires comme 37MLK qui sont une histoire incroyablement créative et inspirante et réussie de femmes noires plus âgées sans abri. Je pense que nous devons tirer parti de la résilience et de la créativité humaines que nous constatons de la part de personnes qui sont en crise profonde et réagir avec le même niveau de gouvernement, répondre avec le même niveau de créativité et d’urgence. »

Les lecteurs qui vivent dans la ville d'Oakland peuvent suivez 37MLK sur Facebook , où les publications rapportent semi-fréquemment sur les activités de la communauté et sur la manière dont les résidents locaux peuvent aider s'ils se sentent inspirés. Souvent, cela implique de visiter et de simplement dire bonjour, tout en emportant peut-être un sac de déchets avec vous lorsque vous partez.

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