La persévérance paie pour un doctorant une fois étiqueté retardé


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L’avenir de Dave Dawson paraissait sombre en 1974. Sur la base de tests, ses professeurs de neuvième année l’ont qualifié de retardé mental. «Mon objectif professionnel était d'être un ensacheuse d'épicerie», a déclaré Dawson. En fait, il a même suivi des cours pour apprendre la bonne façon de faire ses courses. Mais aujourd'hui, il est le fier propriétaire d’un doctorat récemment terminé du College of Education de l’Université de l’Iowa.

papillons, illustrationDawson se souvient de sa frustration persistante avec l'école. «J'échouerais quoi que je fasse, peu importe à quel point j'ai étudié. Versant du sel sur la plaie, les responsables de l’école ont affiché les noms des élèves défaillants et les résultats des tests sur un tableau d’affichage à la vue de tous. Dawson est apparu régulièrement. Sa frustration a éclaté en problèmes de comportement. Apparemment incapable de réussir académiquement comme ses camarades de classe, Dawson a renversé la situation. «Je me levais et applaudissais quand j'obtenais la note la plus basse de la classe», dit-il. Un psychiatre a finalement diagnostiqué un trouble d'apprentissage.


Pas le plus stupide



Il a été placé dans la classe la plus réparatrice de l'école. «Pour la première fois, j'étais avec un groupe de pairs. Et pour la première fois, je n'étais pas la - la seule façon dont je peux exprimer cela, et je déteste ce mot - la plus stupide. Ses parents ont payé des tuteurs pour travailler avec lui. Une académie d'été pour les enfants ayant des troubles d'apprentissage l'a aidé à apprendre à lire - un peu. Dawson s'est porté volontaire pour utiliser n'importe quel outil ou technique qui pourrait aider. «J'ai participé à toutes les expériences dans lesquelles vous pouviez participer», dit-il. En 10e année, il suivait plusieurs classes ordinaires. Le 11, il était dans toutes les classes régulières. Il a décidé d'aller à l'université. Il en a essayé plusieurs. Frustré, il a abandonné chacun d'eux. Mais il n'a jamais abandonné.

Finalement, après des années de lutte et de frustration, Dawson a obtenu un diplôme en psychologie, se spécialisant en réadaptation. Il a obtenu sa maîtrise et récemment son doctorat à l’Université de l’Iowa.

Si vous voulez assez que votre rêve…

Le chemin de l'ensacheuse d'épicerie au doctorat n'a pas été facile. Avec l'aide de technologies d'assistance, y compris des scanners qui lisent à haute voix, il a réussi - et est devenu un défenseur.

Dawson a convaincu l'université de lui donner 5 000 $ pour acheter plus d'équipement pour les étudiants handicapés et pour enseigner aux enseignants les technologies révolutionnaires. Son plaidoyer persistant lui a valu une subvention et il a créé le Centre de l'Iowa pour la technologie d'assistance et les ressources éducatives, dont il est maintenant directeur.


Parfois, son fils de 3 ans doit le corriger lorsqu'ils lisent ensemble une histoire au coucher. Mais si ses luttes ont prouvé quelque chose, c'est que la persévérance paie. «Si je peux faire ça, tu peux vraiment aussi», dit-il. «Si vous voulez que votre rêve soit assez mauvais, tenez-vous-y. Cela peut arriver.'

Bill Asenjo et Dave Dawson ont partagé un bureau tout en travaillant sur leur doctorat.

Contactez Dave à: [email protected] (319) 335-5624