Peter Thiel a eu sa revanche sur Gawker. Il peut encore le regretter


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Milliardaire de la Silicon ValleyPierre Thiel– qui a secrètement comploté pour anéantir Gawker Media,un objectif qu'il a atteinten août 2016, et d'obliger son fondateur,Nick Denton, dansfaillite personnelle— peut encore avoir des raisons de regretter qu'il se soit si publiquement réjoui de son triomphe vengeur.

L'Allemand d'origine, qui soutient Donald Trump (avec unDon de campagne de 1,25 million de dollars) Thiel fait partie des entrepreneurs technologiques les plus prospères de la planète.


Avec une valeur nette, par Forbes , sur plus de 2 milliards de dollars, Thiel est le plus grand actionnaire de Palantir, une société de logiciels d'analyse qui aide le gouvernement américain à découvrir des complots terroristes et des fraudes, un co-fondateur de PayPal et de divers fonds d'investissement florissants, et un investisseur de premier plan dans Facebook , où il est toujours assis sur le Conseil d'administration .



Thiel est actuellement mêlé à une bataille juridique devant le tribunal de la faillite de New York concernant son rôle dans la disparition de Gawker. Il est donc au mieux gênant qu'il soit décrit dans un nouveau livre comme ayant envisagé la corruption, le vol, la mise sur écoute et le piratage de courrier électronique, parmi d'autres crimes potentiels en 2011, avant de décider de s'engager dans une stratégie « totalement légale » consistant à financer secrètement des poursuites contre Denton. l'entreprise en guise de retour sur investissement pour un mois de décembre 2007 importun rapport dans le défunt site Gawker Valleywag que Thiel est gay.

Cet article de Valleywag, intitulé « Peter Thiel est totalement gay, les gens », plus ce que Thiel a décrit plus tard comme une série d'histoires de Gawker et Valleywag sur des amis et des associés qui « ont ruiné la vie des gens sans raison » et « ont même intimidé les gens. alors qu'il n'y avait aucun lien avec l'intérêt public », l'a finalement poussé à agir.

Bien que Thiel revendiqué àle New York Timesque « il s'agit moins de vengeance que de dissuasion spécifique », ses remarques citées dans le livre suggèrent que la vengeance a joué un rôle.

« Il y a des choses qui étaient très tentantes, œil pour œil, dent pour dent. Justice rétributive », Thiel est cité dansObservateur de New Yorkchroniqueur média et technique Ryan Holidays à paraître prochainement Conspiration : Peter Thiel, Hulk Hogan, Gawker et l'anatomie de l'intrigue . «Mais je pense que cela aurait finalement été voué à l'échec. C'est là que vous devenez simplement ce que vous détestez.

Thiel, généralement hostile à la presse, a beaucoup coopéré avec Holiday, accordant à l'auteur plusieurs interviews officielles et le présentant à un jeune homme né à l'étranger identifié uniquement comme « M. A », que Thiel, rapporte Holiday, a payé généreusement (environ 25 000 $ par mois) pour aider à planifier et à exécuter le procès de mort de Gawker.


« Quelqu'un aurait pu suivre Nick Denton et, alors qu'il dînait à Balthazar un matin, lui voler son téléphone portable. Une équipe aurait pu tenter de mettre les bureaux de Gawker sur écoute.

Le livre de 319 pages comprend ce passage écrit par Holiday :

« « C'est presque illimité ce que l'on peut faire », dit M. A, réfléchissant à tous les angles d'attaque théoriques auxquels ils ont réfléchi lors de réunions chez Thiel et lors d'appels téléphoniques nocturnes. Compte tenu des ressources sur lesquelles il a dû puiser, l'infinité des options est presque vraie : ils auraient pu soudoyer des employés de Gawker pour divulguer des informations, ou engager des agents pour ruiner l'entreprise de l'intérieur. Ils auraient pu ordonner à des pirates informatiques de s'introduire dans les serveurs de messagerie de Gawker. Quelqu'un aurait pu suivre Nick Denton et, alors qu'il dînait à Balthazar un matin, lui voler son téléphone portable. Une équipe aurait pu tenter de mettre les bureaux de Gawker sur écoute.

Vendredi, le journaliste de BuzzFeed Ryan Mac, le même journaliste qui révélé en mai 2016, enForbes, que Thiel avait payé les factures juridiques de Hulk Hogan à hauteur de 10 millions de dollars— identifié « M. UNE' comme « un citoyen australien éduqué à Oxford nommé Aron D’Souza ».

«Il y avait toutes ces choses que vous pourriez être tenté de faire et il n'est pas clair qu'elles fonctionneraient mieux. Nous avons donc décidé très tôt que nous ne ferions que des choses totalement légales, ce qui est une grosse limitation. »

Parce qu'il a interviewé « M. A 'avec une promesse d'anonymat, Holiday a déclaré au Daily Beast qu'il ne pouvait pas confirmer ou nier l'exactitude du scoop de BuzzFeed, et D'Souza n'a pas répondu à un message Facebook demandant un commentaire.


'Une décision a été prise d'éliminer les stratégies qui seraient illégales ou tomberaient dans l'une des nombreuses zones grises', rapporte Holiday dans le livre, qui cite Thiel lui disant: 'Il y avait toutes ces choses que vous pourriez être tenté de faire et il n'est pas clair qu'ils fonctionneraient mieux. Nous avons donc décidé très tôt que nous ne ferions que des choses totalement légales, ce qui est une grosse limitation. »

D'Souza prétend maintenant que depuis l'histoire de BuzzFeed, et celle de Daily Beast, il craint pour sa vie. Il 'a reçu de nombreuses menaces sérieuses pour sa sécurité physique', a écrit mardi matin un porte-parole de D'Souza au Daily Beast. « De plus, il a été victime d'abus racistes et homophobes. En conséquence, il ne commentera pas le sujet décrit dans l'article [Daily Beast]. » De manière significative, le porte-parole de D'Souza ne nie pas qu'il est 'M. UNE.'

Au cours des dernières semaines, l'avocat de Manhattan, Gregg Galardi, qui représente la succession moribonde de Gawker dans le cadre d'une procédure de faillite qui comprendra la vente aux enchères des noms de domaine Gawker.com et plus de 200 000 articles archivés, a fait pression sur Thiel pour qu'il se soumette à une déposition et divulgue les communications internes. .

Ceci est fait par Galardi avec un œil sur la procédure de découverte explorer un éventuel procès pour « ingérence délictuelle » contre le magnat de la technologie pour avoir prétendument cherché à nuire aux relations contractuelles et commerciales de Gawker.


Thiel,pour sa part, a a fait une offre formelle pour les actifs de la succession Gawker - qui, en cas de succès, le protégeraient probablement d'une action en responsabilité délictuelle, puisqu'il ne se poursuivrait guère - et Galardi tenterait apparemment de bloquer une telle vente.

'Je pense qu'il s'est peut-être rendu compte qu'il en a trop dit à ce stade.'

Galardi n'a pas retourné un appel téléphonique pour demander des commentaires, et Thiel, qui récemment annulé une apparition bien annoncée le 10 mars aux côtés de Holiday au festival SXSW à Austin, au Texas, pour discuter de sa tactique pour punir Gawker - n'a pas répondu à plusieurs e-mails concernant la procédure de faillite en cours, son offre et les affirmations dansConspiration.

'Je pense qu'il s'est peut-être rendu compte qu'il en a trop dit à ce stade', a déclaré l'ancien rédacteur en chef de Gawker, John Cook, un fidèle de Denton et l'un des antagonistes les plus passionnés de Thiel depuis le magnat de la technologie. reconnu en mai 2016 àNew York Timeschroniqueur et animateur de CNBC Andrew Ross Sorkin qu'il avait secrètement payé pour le procès et le procès de deux semaines au cours desquels Terry Gene Bollea (de son vrai nom Hogan) a remporté un étonnant jugement de 140 millions de dollars d'un jury du comté de Pinellas, en Floride. (Bollea finalementinstallépour31 millions de dollarsplus un pourcentage à deux chiffres du produit de l'enchère Gawker.com prévue.)

Holiday, qui a également mené de longs entretiens avec le célèbre avocat de Hogan, Charles Harder, Denton etUN J. Daulerio, le rédacteur en chef de Gawker qui a initialement publié la vidéo de sexe incriminée d'octobre 2012 et a écrit le commentaire moqueur qui l'accompagne, a déclaré Thiel et « M. A » a en fait envisagé d'utiliser des armes douteuses dans leur guerre contre Gawker.


« Cela ressemble à ce que c'était : un groupe de gangsters complotant pour éliminer un témoin. »

Ne pas l'avoir fait 'serait très, très étrange, si vous complotiez la destruction de quelqu'un et que vous disposiez de ressources illimitées', a déclaré Holiday. « Fondamentalement, les seules limites sont ce que vous êtes prêt à faire ou à ne pas faire. Et donc avec deux personnes intelligentes et plutôt impitoyables, il y avait beaucoup d'options à considérer puis à éliminer, et c'étaient des options qui étaient au moins évoquées de manière hypothétique.

Holiday a déclaré que Thiel avait fini par rejeter les tactiques les moins recommandables parce que 'Un, elles ne fonctionneraient pas et, Deux, si vous étiez finalement exposé, elles se retourneraient également contre vous'.

Denton, qui aurait voyagé en Europe, n'a pas pu être joint, mais Cook a fustigé Thiel dans une déclaration: 'Cela ressemble à ce que c'était – un groupe de gangsters complotant pour éliminer un témoin.'

Cook a poursuivi: «Et maintenant, Thiel prétend ne pas avoir enfreint les lois pénales au cours de l'assassinat. Comme toutes ses autres déclarations publiques sur son complot malveillant pour détruire Gawker et la vie de ses écrivains en représailles pour des reportages véridiques sur lui et ses amis, cette affirmation d'innocence est égoïste.

Cook a noté que Denton avait en fait perdu un téléphone portable et que les serveurs de messagerie et de chat de Gawker étaient en effet piraté fin 2010 — bien que l'intrusion électronique ait eu lieu des mois avant le 6 avril 2011.

« Que Thiel et ses acolytes non encore identifiés aient effectivement mené à bien les parties ouvertement criminelles de leur stratagème, il est scandaleux et alarmant qu'un directeur de Facebook et Palantir aient comploté effrontément pour voler, espionner, pirater et corrompre afin pour détruire un groupe de journalistes dont les reportages avaient scruté sa réputation et ses entreprises.

C'est la date fixée par Holiday alors que Thiel a discuté pour la première fois avec 'M. A'—alors un ambitieux de 26 ans qui était 'fasciné par le pouvoir et sait que Peter est le moyen par lequel il peut l'exercer'—les différentes manières et moyens de couler Gawker, au cours d'un dîner au restaurant chic de Berlin Tim Raue.

Holiday écrit qu'en sirotant un Riesling cher, « M. A' a proposé 'un plan complet et structuré' dans lequel Thiel 'devrait créer une société écran pour embaucher d'anciens journalistes d'investigation et des avocats pour trouver des causes d'action contre Gawker… [H]e a recherché quelques noms, il a un calendrier et un budget . Trois à cinq ans et 10 millions de dollars.

John Cook a ajouté : « Que Thiel et ses acolytes encore non identifiés aient effectivement mené à bien les parties ouvertement criminelles de leur stratagème, il est scandaleux et alarmant qu'un directeur de Facebook et Palantir aient comploté effrontément pour… détruire un groupe de journalistes dont les reportages avaient scruté sa réputation et ses entreprises. Cette conduite amorale et folle de pouvoir… est précisément le genre de comportement que Gawker s'est engagé à découvrir parmi les puissants et les irresponsables.

Cook a poursuivi: 'J'attends avec impatience que Thiel et ses accessoires soient contraints, dans le cadre de la procédure de faillite de Gawker, de se soumettre à une déposition et à une découverte de documents pour révéler précisément à quel point les éléments criminels du complot ont été réalisés.'

(Thiel n'a pas répondu à un e-mail contenant la déclaration de Cook dans son intégralité. Le livre de Holiday rapporte qu'après la fin du procès, Thiel et Denton se sont rencontrés face à face et c'était cordial.)

Holiday écrit que « M. A » a finalement choisi l'avocat Harder, qui a accumulé des heures facturables dans une recherche méticuleuse d'options de poursuite prometteuses. Le moment eurêka est arrivé lorsque Terry Bollea a déposé une requête auprès d'un tribunal fédéral dans une tentative infructueuse pour que Gawker retire la vidéo et l'histoire de la sex tape.

Selon le récit de Holiday, Harder « décroche le téléphone et compose [l'avocat de Bollea] David Houston : je représente un client riche qui est prêt à soutenir des combats comme le vôtre, avez-vous besoin d'aide ? La voix à l'autre bout du fil est incrédule. Est-ce une farce?'

Non, ce n'était pas le cas. Fait intéressant, Harder – qui a refusé de commenter le Daily Beast – n'a jamais été informé de qui payait ses factures, avec « M. A' agissant en tant qu'intermédiaire, et n'a pas appris l'identité de son bienfaiteur, selon le récit de Holiday, jusqu'à ce que le rôle de Thiel soit révélé dans les médias.

Holiday est un décrocheur universitaire de 30 ans qui, à l'âge précoce de 21 ans en 2009, travaillait comme directeur des relations publiques pour American Apparel ; il a dit qu'il n'aimait pas Gawker et a écrit plusieursObservateur de New Yorkchroniques au fil des ans claquant le journalisme de Gawker et enracinant la victoire de Hulk Hogan – depuis le site de potins de Denton obtenu et publié courriels piratés embarrassants entre lui-même et les dirigeants de l'entreprise.

'C'était ma première introduction à Gawker d'une manière désagréable', se souvient-il, ajoutant qu'il croyait, à tort qu'il s'est avéré, que l'histoire allait le faire virer.

Aujourd'hui, Holiday dirige Brass Check, une société de conseil en relations publiques et en image de marque à Austin ; en 2012, il a publié une sorte de livre de mise en garde qui détaillait ses diverses tentatives réussies d'arnaquer des journalistes paresseux, intitulé Croyez-moi, je mens : Confessions d'un manipulateur de médias -et qui, selon lui, a prédit la montée du phénomène des « fake news ». (Quand il a lancé sonObservateurchronique en janvier 2014, Valleywag a marqué l'occasion avec le titre 'Observateur de New YorkEmbauche la fraude connue Ryan Holiday pour aider à gérer le blog technique. »)

Holiday a déclaré qu'il avait rencontré Peter Thiel pour la première fois en 2011 lorsqu'il avait assisté à une fête du livre - pour Michael EllsbergL'éducation des millionnaires, qui se moque de la nécessité d'un diplôme universitaire pour réussir dans les affaires, dans le manoir du magnat de San Francisco.

Cinq ans plus tard, alors qu'il commençait ses recherchesConspiration, les colonnes anti-Gawker de Holiday dans leObservateur—« Au revoir et bon débarras : la sociopathie des médias de Gawker et de type Gawker enfin exposée », a écrit le titre sur un - l'a aidé à obtenir la coopération non seulement de Thiel mais aussi de l'équipe juridique de Hogan.

Alors que les avocats de Gawker (y compris la présidente et avocate générale de Gawker Media de l'époque, Heather Dietrick, aujourd'hui PDG de The Daily Beast), ont refusé de participer au livre de Holiday (et Dietrick n'a pas commenté cette histoire),Conspirationrapporte que la société de Denton a finalement offert à Hogan jusqu'à 10 millions de dollars pour abandonner son action en justice.

Le lutteur prenait un risque énorme en refusant, même si Thiel – laissant le moins possible au hasard – payait pour « non pas un mais deux procès simulés en Floride », comme le rapporte le livre, et les résultats des tests étaient plus qu'encourageants.

Selon Holiday, Thiel a dépensé 100 000 $ pour Harder et le reste de l'équipe juridique de Hogan pour recruter et payer des citoyens de la région de Tampa Bay en Floride, où se trouvait le tribunal de première instance, pour s'asseoir dans une salle de conférence, comme s'ils étaient un jury, et écoutez-les mettre sur leur cas.

« Les verdicts dans cette salle de conférence à Tampa sont stupéfiants : 120 millions de dollars et 149 millions de dollars », écrit Holiday à propos des deux procès simulés menés par les avocats de Hogan. 'Dans ces jurys simulés coûteux, ils avaient découvert que leur cas jouait extrêmement bien pour un type de personne très spécifique.'

Les équipes juridiques de Hogan et de Gawker ont essayé de maximiser leurs avantages dans le processus de sélection du jury - dans lequel chaque partie tente de former les jurés qu'ils pensent être sympathiques à leur cas - et les simulacres de procès avaient donné des conseils concrets aux avocats de Hogan.

Citant « M. A », écrit Holiday : « « Il est devenu très clair que le genre de jurés que nous voulions étaient des femmes en surpoids. La plupart des gens ne peuvent pas sympathiser avec une sex tape, mais les femmes en surpoids sont sensibles à leur corps et ont l'impression d'avoir été harcelées sur Internet. '… Le juré hypothétique n°3 n'a peut-être pas été victime de vengeance pornographique. Elle ne se soucie peut-être pas de la vie privée des célébrités. [Elle] ne savait peut-être pas ce que c'est que d'être Hulk Hogan, mais elle sait ce que c'est que d'avoir une image peu flatteuse d'elle-même sur Internet. Elle sait ce que c'est que d'être gêné ou honteux. C'est pourquoi ils la choisiraient.

À la fin de la sélection du jury pour le procès proprement dit, Holiday écrit, « trois des personnes assises dans cette boîte seraient des femmes en surpoids ».