Les électeurs portoricains pourraient retourner la Floride, s'ils avaient une pièce d'identité


Politique

Luz Ocasio Borrero était l'un des milliers dePorto-Ricainsqui ont fui le territoire aprèsL'ouragan Maria en 2017. Le souvenir est encore poignant.

'J'ai perdu ma maison, j'ai tout perdu', a déclaré au Daily Beast le natif de Cabo Rojo, 50 ans, sur la côte sud-ouest de l'île.


Cherchant à aider à reconstruire la maison de sa mère et à subvenir aux besoins de ses propres filles et petits-enfants sur l'île, Ocasio Borrero a déménagé en Floride avec l'intention de rester dans la maison mobile d'un ami à Daytona Beach et de travailler dans un hôpital. Dans une interview, elle a décrit comment, dans les mois qui ont suivi son arrivée, elle a été expulsée, licenciée, a perdu sa mère, a fait face à des épisodes d'itinérance et de pneumonie, a déménagé à Tampa, puis à Orlando, a appris l'anglais, s'est remariée, a fait une fausse couche et lutté pour traiter son épilepsie et son hypertension artérielle chronique.



Elle a également affirmé que le personnel d'un refuge avait endommagé son acte de naissance, entravant sa recherche d'emploi. Mais avec l'aide de la Florida Rights Restoration Coalition à but non lucratif, Ocasio Borrero s'est inscrite pour voter et a voté pour la première fois lors de sa primaire présidentielle en mars.

Maintenant, elle travaille avec la branche floridienne d'un autre groupe militant, Vote Riders, pour mettre à jour sa carte d'identité de l'État de Floride avec sa dernière adresse afin qu'elle puisse voter aux élections générales de la semaine prochaine sans risque de complications. Si elle réussit, elle pourrait rejoindre un nouveau bassin d'électeurs disloqués qui ont longtemps fait l'objet d'un battage médiatique, mais ne s'est pas encore matérialisé, en tant que force décisive dans la politique de Floride.

'Chaque fois que vous changez [votre adresse], c'est un travail', a déclaré Ocasio Borrero. « Mais vous devez voter. C'est important. Très, très important. C'est un moment crucial. Vous devez voter pour le changement, pour aider notre communauté.

Fuyant la dévastation environnementale et économique, une estimation 300 000 Portoricains avaient décampé dans l'État d'Alligator en 2019, avant même qu'une vague de tremblements de terre ne secoue leur île natale. L'évacuation massive de tant de citoyens américains du territoire vers l'état swing pérenne a été suivi d'un déluge de spéculations à propos d'une nouvelle communauté d'électeurs – enragée par la réponse peu inspirée du président Donald Trump à la crise – qui pourrait contrebalancer la communauté de réfugiés cubains qui a penché la péninsule vers la droite pendant des décennies.

« Un exode de Porto Rico pourrait refaire la politique de la Floride », a titré un titre d'octobre 2017 dans Le New York Times .


Même si Ocasio Borrero a réussi à voter une fois auparavant, les dirigeants et les organisateurs de la communauté ont déclaré au Daily Beast que le type d'obstacles qu'elle a rencontrés pourrait empêcher de nombreux arrivants récents de Porto Rico de participer au processus.

Marcos Vilar, stratège politique et directeur exécutif d'Alianza for Progress, a noté que l'« électeur Maria » tant vanté ne s'était pas matérialisé en 2018. C'est alors que Le gouverneur du GOP Rick Scott a évincé le sénateur démocrate Bill Nelson et le représentant républicain Ron DeSantis a battu le maire de Tallahassee, Andrew Gillum, pour s'emparer du manoir du gouverneur.

'Ils ont juste du mal à s'en sortir', a déclaré Vilar, dont le groupe organise les Portoricains et les communautés d'immigrants autour d'un programme libéral. 'Et pour beaucoup d'entre eux, malheureusement, la politique ou les élections peuvent leur arriver, sur la pyramide des besoins, tout en bas.'

Vilar et d'autres ont souligné l'exigence de la Floride que les électeurs présentent une pièce d'identité valide aux bureaux de vote. Pris en parallèle avec les normes de documentation strictes que les résidents doivent respecter pour obtenir un permis de conduire ou une carte d'identité,plusle verrouillage lié au COVID-19 des bureaux à Porto Rico qui conservent cette documentation, et la capacité des Portoricains à exercer leur franchise est gravement menacée.


Ce n'était pas un problème pour ceux qui sont arrivés dans les premiers mois après Maria a ravagé l'île et qui a atterri aux aéroports de Kissimmee, Miami ou Orlando, selon le père Jose Rodriguez de l'Iglesia Episcopal Jesús de Nazaret d'Orlando. Scott, alors gouverneur, a mis en place des centres de ressources multi-agences dans chacun de ces centres de la fin de 2017 au début de 2018, qui comprenaient des unités de licence mobiles qui ont permis aux évacués d'obtenir rapidement des licences et des cartes d'identité de Floride.

Rodriguez, qui termine un doctorat sur la diaspora portoricaine, a suggéré qu'il y avait une motivation politique : ceux qui sont arrivés du territoire dans les années 1980 et 1990 ont souvent voté républicain. Mais ensuite, les démocrates se sont mis à organiser la dernière vague, et l'effort de sensibilisation a rapidement pris fin.

'Ce tapis de bienvenue a été retiré de sous leurs pieds', a soutenu Rodriguez. « Les élections en Floride sont souvent remportées par de très faibles marges. Donc, cet afflux d'électeurs, qui viennent tous de la même zone géographique et ont beaucoup de points communs les uns avec les autres, pourrait vraiment être le point de basculement qui transformera la Floride d'un échec en une colonne solide.

Dans un communiqué, Chris Hartline, porte-parole de Scott, a déclaré au Daily Beast : « C'est ridicule. En tant que gouverneur, le sénateur Scott a réagi rapidement à l'ouragan Maria et a aidé les familles portoricaines venant en Floride. Depuis lors, le sénateur Scott a visité l'île à plusieurs reprises et continue de travailler en étroite collaboration avec les responsables de Porto Rico pour soutenir les citoyens américains de Porto Rico.


L'administration des affaires fédérales de Porto Rico n'a pas répondu à une demande de commentaire.

Pour sa part, le Florida Department of Highway Safety and Motor Vehicles a affirmé qu'il avait déployé des efforts considérables pour aider les personnes fuyant Porto Rico et qu'il avait délivré 116 000 permis et cartes d'identité à ceux qui arrivaient de l'île depuis octobre 2017. Grâce à un cadre. ordre de Scott, dans bon nombre de ces cas, l'agence a renoncé à tous les frais.

En outre, il a fait valoir que la loi d'identification des électeurs de l'État n'est vraiment pas si stricte; les préposés au scrutin accepteront plusieurs documents comportant une photo et une signature, y compris un passeport américain, une carte de débit ou de crédit ou un permis d'arme à feu.

'Le département a fourni des services d'accréditation à des milliers de clients entrant en Floride depuis Porto Rico', a déclaré le porte-parole Aaron Keller. 'Le département s'est également étroitement coordonné avec le bureau régional de l'Administration fédérale des affaires de Porto Rico, basé à Orlando, en Floride, pour aider les clients concernés avec les services de permis de conduire et d'identification.'


Mais les Portoricains doivent faire tout leur possible pour obtenir une licence ou une pièce d'identité, ce qui signifie généralement obtenir leur certificat de naissance et d'autres documents auprès du gouvernement de Porto Rico. Pour compliquer encore les choses, une loi de 2010 adoptée sur l'île pour lutter contre la fraude, qui a fait expirer tous les certificats de naissance délivrés jusque-là. Beaucoup n'ont jamais vu l'urgence de renouveler ces documents, jusqu'à maintenant.

Pour faciliter, le gouvernement portoricain a ouvert un bureau d'état civil à Orlando en octobre 2018. Mais l'ampleur de la tâche était écrasante. Une source, qui a demandé à parler de manière anonyme en raison de la nature sensible de leur travail, a décrit des personnes arrivant au bureau essayant d'obtenir un certificat de naissance dans l'espoir d'obtenir une pièce d'identité à jour - seulement pour apprendre qu'elles avaient besoin d'une mise à jour. identification de la date pour obtenir l'acte de naissance. D'autres n'avaient aucune pièce d'identité, ayant perdu leurs papiers avec leur domicile lors des catastrophes naturelles successives.

Selon certains Floridiens familiers avec le processus, il y avait aussi un problème de main-d'œuvre.

'Le bureau d'Orlando ne comptait que deux ou trois employés, et ils recevaient deux ou trois cents personnes par jour', a déclaré Linda Perez Davila, qui a eu du mal à inscrire et à éduquer les électeurs à Tampa par le biais de son organisation, Boricuas de Corazon, au Daily. La bête. 'La plupart des Portoricains n'ont pas voté aux primaires, un à cause de la documentation et deux, parce qu'ils ne comprenaient pas le système.'

COVID-19 n'a fait qu'exacerber les choses, car les bureaux et les fonctions du gouvernement à Porto Rico ont fermé au milieu de la pandémie. Jazlyn Gallego, coordinatrice de Vote Riders, a décrit un arriéré d'un mois de demandes d'enregistrements d'état civil au ministère de la Santé de Porto Rico. Et à cause de la pandémie, ceux qui sont arrivés après les tremblements de terre de fin 2019 et début 2020 se sont retrouvés encore plus malmenés économiquement que ceux qui sont arrivés deux ans plus tôt.

« Les gens avaient leurs maisons détruites et faisaient littéralement leurs bagages et partaient au milieu de la nuit », a-t-elle déclaré. « Vous entrez dans une pandémie lorsque vous déménagez, vous quittez donc déjà l'instabilité financière pour arriver à l'instabilité financière. »

Même si les obstacles bureaucratiques s'atténuent et que la pandémie prend fin, il n'est pas clair si les Portoricains déplacés provoqueront un jour le réalignement politique initialement prévu. le Sentinelle d'Orlando a rapporté en septembre qu'un rapport de recensement avait étonnamment révélé que le nombre de Portoricains résidant dans le centre de la Floride avait chuté aux niveaux d'avant Maria, peut-être à cause d'une erreur d'échantillonnage, mais aussi peut-être parce que certains rentrent chez eux.

Ocasio Borrero a l'intention de rentrer aussi, une fois qu'elle aura économisé suffisamment d'argent, pour être avec sa famille.

« J'ai beaucoup de gens qui ont besoin de moi », a-t-elle déclaré. 'Je suis un guerrier. J'utilise ma voix et je prends soin de mon peuple.