Se souvenir du meilleur moment de baseball de Ted Williams : un plaidoyer du Temple de la renommée pour l'égalité


Divertissement

Ted Williams, commeTed Williamsvous l'aurait dit, c'était beaucoup de choses – un homme pour qui la description « plus grand que nature » était un ajustement sur mesure. Son ambition déclarée dès son plus jeune âge, et qui a résonné maintes et maintes fois, était de pouvoir marcher dans la rue et de faire dire aux gens : « voilà le plus grand frappeur qui ait jamais vécu ». Le 30 août étant le centenaire de Williams, il est agréable de marquer sa conviction que la confiance en soi peut en effet avoir sa place dans ce monde ; qu'il n'a pas besoin de faire de vous un fanfaron égocentrique et qu'il peut vous faire avancer, ce que nous devrions considérer en ces temps homogénéisés.

Williams était connu pour être le dernier homme à atteindre le .400, en 1941, mais plus important que n'importe lequel de ses exploits au baseball était ce qu'il a fait au cours d'un service beaucoup plus important, perdant près de cinq ans de l'apogée de sa carrière dans des missions de combat pendant la Seconde Guerre mondiale et en Corée. Remettez ce temps dans les voyages de baseball de Williams et permettez même une baisse des chiffres - ce qui ne se serait pas produit, étant donné l'ensemble de la 'prime de sa carrière' - et il serait votre leader de tous les temps en points marqués et en points frappés. en remplacement de Rickey Henderson et Hank Aaron, respectivement.


'The Splendid Splinter' a également écrit deux des meilleurs livres de baseball enLa science de la frappe, qui aborde des sujets comme l'angle de lancement, un « nouveau et brillant concept » pour les statisticiens d'aujourd'hui, en 1986 ; puis il y a son autobiographie,Mon tour à Bat, cela changera votre vision du monde. Cela l'a certainement fait pour moi, quand je l'ai lu pour la première fois de nombreuses fois au lycée. Ce qui était encore plus fascinant que l'écriture de Williams sur ses propres arcs personnels et professionnels, c'est à quel point il était les arcs, la vie, les talents des autres.



Si vous êtes quelqu'un qui lit des critiques de ballet, vous avez probablement remarqué que certains écrivains peuvent décrire le mouvement physique de telle manière que vous pouvez presque ressentir ce qui se passe avec le corps de quelqu'un d'autre. Les passages de Williams sur la beauté pure du swing de Jimmie Foxx, par exemple, et à quel point Williams était amoureux de lui, à quel point sa perfection, son débit, nous ont séduits, nous présentent un homme qui pensait qu'il était le meilleur au monde à ce il l'a fait, qui ne voyait aucun problème à dire cela, et qui n'avait pas une goutte d'ego en lui. Plutôt que de se sentir menacé par Foxx – qui avait les surnoms communs tout simplement géniaux de « The Beast » et « Double X » – ou par Joe DiMaggio, Williams a été encouragé par leur présence.

'J'espère qu'un jour, Satchel Page et Josh Gibson seront élus au Temple de la renommée en tant que symboles, en tant que symboles des grands joueurs de la ligue noire qui ne sont pas ici uniquement parce qu'ils n'ont pas eu de chance.'

Williams a quitté le jeu en 1960, trois ans après avoir frappé 0,388, ce qui signifie que s'il n'avait réussi qu'une poignée de coups sûrs au champ intérieur, il aurait frappé 0,400 au cours de sa saison de 38 ans. Pas normal, à peine mortel. Babe Ruth est la meilleure joueuse de tous les temps . Il a été un lanceur dominant pendant un certain temps, pour accompagner sa stature à la Paul Bunyan en tant que tapette de coups de lune épiques. Mais Williams était le meilleur frappeur, et personne ne le savait mieux que Ted Williams, pour Ted Williamsa connufrappe. Intronisé au Hall of Fame en 1966, il a décidé lors de son discours d'intronisation à Cooperstown qu'il voulait parler d'autres joueurs. Certains étaient des lanceurs, beaucoup étaient des frappeurs. Certains de ces derniers auraient pu être dans le stade de l'ancien Teddy Ballgame, pour autant que la grandeur soit passée, mais aucun d'entre eux n'était dans le Hall of Fame, car ce sont les joueurs des ligues noires.

On a beaucoup parlé ces derniers temps du fait que Williams avait du sang mexicain . Un effort très centré sur 2018 a été fait pour le couronner en tant que personne de couleur, mais Williams n'a jamais été poursuivi par l'injustice raciale et ne semblait pas être un homme qui aurait réfléchi à la question. Ce à quoi il a réfléchi, et bien d'autres, c'est à quel point il avait honte, enfant, de la ferveur religieuse de sa mère, alors qu'elle l'emmenait dans ses missions de fanatisme. Qu'il ait ou non été préjugé n'avait pas d'importance, d'une certaine manière, parce qu'il sentait qu'il l'était.

Williams a fait des choses qui, aujourd'hui, vous feraient tomber dessus. Il n'a pas été aimé à Boston pendant de longues parties de sa carrière, en partie parce que les écrivains le détestaient. Ils détestaient son individualité, sa confiance en soi, son fanfaronnade. Il ne renverserait pas sa casquette après avoir frappé des circuits à Fenway Park. Lorsqu'il était hué pour cela, il terminait chaque coup de circuit en croisant le marbre et en crachant en direction des fans. Bat flips? Les gens sont offensés parbat flips? Ce meccracher. Mais il ne pouvait pas non plus souffrir les imbéciles, car Williams était un connaisseur de ce qui est spécial.

Les connaisseurs deviennent souvent des avocats, car ils voient des choses et ont des connaissances que vous n'avez pas, et qui peuvent améliorer votre monde. Cela a toujours été un cheval de bataille pour Williams de faire entrer Shoeless Joe Jackson - l'un des méchants présumés du scandale des paris des Black Sox de 1919 - dans le Hall. De nos jours, les discours d'acceptation s'enchaînent, comme ces champs verts à la fin de Fitzgerald'sGatsby le magnifique, mais Williams a choisi sept paragraphes percutants. Le plus important s'est passé comme ceci :


« Le baseball donne à chaque garçon américain une chance d'exceller. Pas seulement pour être aussi bon que n'importe qui d'autre, mais pour être meilleur. C'est la nature de l'homme et le nom du jeu. J'espère qu'un jour, Satchel Page et Josh Gibson seront élus au Temple de la renommée en tant que symboles, en tant que symboles des grands joueurs de la ligue noire qui ne sont pas ici uniquement parce qu'ils n'ont pas eu leur chance.

Nous sommes à une période de l'histoire de notre pays où presque rien ne se passe à cause du mérite. Les choses arrivent à cause du copinage, du népotisme et d'autres avantages accordés aux gens dans une foule donnée. Nous souhaitons souvent crucifier ceux qui sont plus intelligents que nous, travaillent plus dur que nous, produisent plus que nous, parce qu'ils nous font nous sentir mal à propos de ce que nous ne faisons pas. Le sport, en ce moment, est peut-être le dernier bastion de la méritocratie dans la société américaine. Si vous êtes meilleur à frapper une balle de baseball que n'importe qui sur la planète Terre, vous ne serez pas caché dans une balle Single-A pour le reste de vos jours de jeu.

Mais il n'en était pas ainsi. Williams était un gars intelligent. S'il était là maintenant, il se rendrait compte que dans la plupart des sociétés polies, nous luttons contre notre nature. Nous ne voulons pas être « intense » – le péjoratif ultime maintenant, et quelque chose que Williams s’appellerait – mais « froid ». Soyons très clairs à ce sujet : Williams est une note de bas de page dans l'histoire des grands joueurs de la ligue noire. Il n'a rien à voir avec leurs talents ou leurs succès. Leurs réalisations, leur grandeur, n'appartiennent qu'à eux. Mais ce que Williams a fait, c'est de leur donner un coup de projecteur sur l'histoire.

Personnellement, je suis devenu obsédé par les ligues noires quand j'étais jeune. Je n'avais jamais vu ces joueurs jouer, bien sûr, mais j'ai lu tout ce que j'ai pu, complètement fasciné par eux, époustouflé par les chiffres et les récits d'héroïsme. Le baseball est génial comme ça. Vous pouvez tomber amoureux de joueurs que vous n'avez jamais vus d'une manière qui ne ressemble à aucun autre sport.


Beaucoup d'écrivains de baseball n'ont peut-être pas aimé Ted Williams, mais il y a des gens que vous détestez parce qu'ils ont bien plus souvent raison que vous n'avez pas tort. Vous les écoutez quand même. Vous ne pouvez pas vous empêcher de les écouter. Peut-être que cela vous fait les détester d'autant plus. Mais ils vous parviennent quand même.

En 1971, Satchell Page est devenu le premier joueur de baseball à être intronisé au Temple de la renommée dont les réalisations provenaient principalement des ligues noires (Jackie Robinson, naturellement, était entré plus tôt, en 1962). De nombreux autres joueurs de la ligue noire suivront tout au long des années 1970, avec le tour de Josh Gibson en 1972. L'honneur était important, mais plus encore, il est devenu plus probable que les gens qui aiment le baseball, qui aiment les méritocraties, qui aiment la compétition, qui aimer être meilleur dans une chose que quelqu'un d'autre dans cette chose, pourrait apprendre plus facilement de ces hommes, ce qu'ils ont enduré, vers quoi leurs talents ne cessaient de les conduire. Et plus j'en apprenais, plus le rôle de Williams dans tout cela s'estompait, ce qui est exactement ce qu'il aurait voulu.