L'escroc qui a vendu de faux camions blindés à l'armée américaine


Politique

Au cours de l'été 2006, John Ventimiglia, contremaître d'usine pour Armet Armored Vehicles basé au Canada, a visité l'usine ontarienne de l'entreprise pour inspecter plusieurs camions blindés Kestrel qu'Armet assemblait pour l'armée américaine en Irak.

Vintimille a été horrifiée par ce qu'il a vu, selon des documents judiciaires. Les véhicules n'avaient pas le blindage au sol spécifié par l'armée. Au lieu de plaques de mines spéciales résistantes aux explosions, les ouvriers avaient installé des planches de contreplaqué fragiles. Il était également évident que les travailleurs utilisaient du sable de jeu de type bac à sable dans la construction des véhicules, bien que Vintimille ne sache pas pourquoi.


Vintimille a envoyé un e-mail à son collègue Frank Skinner, qui a ensuite approché le FBI. Près de 12 ans plus tard, la semaine dernière, un tribunal de district américain condamné Le PDG d'Armet, William Whyte, à cinq ans de prison pour avoir fourni de faux véhicules blindés à l'armée américaine au plus fort de l'occupation américaine de l'Irak. Whyte, 72 ans, de l'Ontario, doit également rembourser le gouvernement américain pour les camions.



« Les preuves au procès ont démontré que Whyte a exécuté un stratagème pour frauder les États-Unis en fournissant des camions blindés qui étaient délibérément sous-blindés », a déclaré le ministère de la Justice.

La fraude de Whyte est symptomatique des achats d'armes précipités et désespérés qui étaient courants pendant l'invasion et l'occupation de l'Irak par le Pentagone. Mais les problèmes de passation de marchés de l'armée ne sont pas propres à l'Irak. Des années après que l'occupation irakienne s'est transformée en une intervention américaine plus large ciblant les militants de l'État islamique, lePentagonene sait toujours pas exactement à quoi il dépense son argent.

En 2011, la Commission sur les contrats de guerre en Irak et en Afghanistan, mandatée par le Congrès, a signalé que les entrepreneurs avaient volé 31 milliards de dollars au Pentagone depuis 2001 ( PDF ). Dans un cas de 2007, deux sœurs de Caroline du Sud, copropriétaires d'un petit fournisseur de pièces détachées, ont été coupable de facturer 20 millions de dollars au Pentagone pour du matériel qui en valait une fraction.

'Malheureusement, il y a des individus sans scrupules qui profiteront d'une situation d'urgence en temps de guerre, même impliquant la vie et la sécurité de nos troupes, pour se remplir les poches', Dan Grazier, un ancien Marine qui est actuellement analyste au sein duProjet sur la surveillance gouvernementaleà Washington, D.C., a déclaré The Daily Beast.

En Irak, une insurrection croissante a motivé bon nombre des achats les plus imparfaits. De la mi-2005 à la mi-2006, des bombes en bordure de route et d'autres engins explosifs improvisés ont tué environ 40 Américains par mois en Irak. À partir de 2006, le ministère de la Défense a dépensé 50 milliards de dollars pour acheter pas moins de 24 000 véhicules blindés.


Les camions dits anti-mines et protégés contre les embuscades, ou MRAP, construits par les principaux sous-traitants de la défense, représentaient la plupart des nouveaux véhicules. Mais l'effort du crash a également attiré de petites entreprises, dont certaines ont assemblé des camions blindés moins complexes pour transporter des responsables irakiens et de la coalition autour de Bagdad et d'autres villes irakiennes.

Armet Armored Vehicles était l'une de ces petites entreprises. L'entreprise basée en Ontario, qui exploitait également une usine à Danville, en Virginie, s'est spécialisée dans l'ajout de blindage aux VUS et dans la construction d'ambulances et de véhicules de police. L'entreprise fourni véhicules pourFast Five, le versement de 2011 dans leRapide et furieuxfilm franchise.

En mars 2006, le ministère de la Défense a engagé Armet pour construire des camions blindés Kestrel basés sur le châssis d'un pick-up Ford F550. Le prix : environ 200 000 $ par camion, frais de port compris. Tout compte fait, Armet pouvait gagner 4 millions de dollars.

Les quatre premiers Kestrel devaient arriver à Bagdad 45 jours après la signature du contrat par Whyte à la mi-mars 2006. Le reste, fin juillet. 'C'est parti, les 20 premiers crécerelles pour Bagdad', a envoyé Whyte à son personnel, selon des documents judiciaires. « Les seuls problèmes que je vois sont le châssis et les FINANCES !


Whyte avait raison de dire qu'il serait problématique de financer ce qui était, pour Armet, une augmentation substantielle de la production. L'entreprise a pris du retard. Incapable de construire les camions à temps et selon les spécifications, Whyte les a essentiellement falsifiés, remplaçant certains blindages de plancher mandatés par le gouvernement par du contreplaqué et laissant des lacunes dans la protection sur d'autres parties des véhicules.

'Il savait qu'il ne pourrait pas respecter le délai', a déclaré Frank Skinner, qui supervisait en 2006 l'usine Armet de Danville à propos de Whyte lors du procès de ce dernier devant le tribunal de district américain du district ouest de Virginie à partir de juin 2015. Le les deux premiers crécerelles sont arrivés à Bagdad avec au moins deux mois de retard. À peu près à la même époque, Skinner a secrètement contacté le FBI au sujet de la fraude de Whyte.

Tout en construisant des camions défectueux et en les livrant en retard, Whyte a harcelé les responsables militaires pour qu'ils paient Armet à l'avance pour les futurs véhicules. L'armée a refusé la plupart des demandes. 'Vous devez cesser d'utiliser les paiements progressifs comme excuse pour votre incapacité à livrer ces véhicules contre tout type de calendrier crédible', Cmdr. Tommy Neville, un agent des contrats à Bagdad, a écrit à Whyte.

« Nous avons mal calculé et nous nous sommes trompés en pensant que l'argent allait arriver », a écrit Whyte à un autre responsable militaire en octobre 2006. Des années plus tard, les procureurs fédéraux allèguent que Whyte a repeint certains des Kestrels pour lesquels il avait construit, mais pas encore expédiés, l'armée américaine et les a plutôt vendus au gouvernement nigérian, car les Nigérians offraient un prix plus élevé. Un juge a rejeté cette plainte pour manque de preuves.


En mars 2008, le Pentagone a rejeté le septième camion d'armes qu'Armet avait expédié en Irak et a annulé le contrat. À ce moment-là, l'armée avait payé à Armet environ 2 millions de dollars pour six camions qu'elle ne pouvait pas utiliser. Le ministère de la Justice a inculpé Whyte en juillet 2012 et a émis un mandat d'arrêt contre lui le même jour.

'Aucun des camions blindés livrés par Armet et Whyte ne répondait aux exigences de protection balistique et anti-explosion des contrats, malgré les affirmations du défendeur selon lesquelles les véhicules répondaient aux normes', a déclaré le FBI. 'Armet et Whyte savaient que chacun des six camions blindés ne répondait pas aux normes requises, qu'ils étaient défectueux et qu'ils ne protégeraient pas les fonctionnaires qu'ils étaient censés protéger.'

Whyte s'est enfui au Canada pour éviter les poursuites. Armet ferma ses portes. Les autorités canadiennes ont extradé l'ancien PDG après une bataille juridique de trois ans. Le 9 octobre, un jury a trouvé à l'unanimité Whyte coupable sur trois chefs de fraude majeure contre les États-Unis, trois chefs de fraude électronique et trois chefs de fausses déclarations criminelles.

Cinq mois plus tard, le 20 février, le juge Jackson Kiser a condamné Whyte à passer 70 mois en prison et à rembourser les 2 millions de dollars que son entreprise a reçus pour les faux véhicules blindés.


Pour le Pentagone, le problème sous-jacent persiste probablement. En janvier 2017, le Government Accountability Office a estimé que, pas plus tard qu'en 2016, jusqu'à 5 % de tous les paiements fédéraux aux particuliers et aux entrepreneurs étaient « incorrects » et ont entraîné 144 milliards de dollars de déchets au cours de cette seule année ( PDF ).

Mais ce calcul n'a pas pris en compte les contrats militaires, en raison de « de sérieux problèmes de gestion financière au ministère de la Défense qui ont empêché l'audit de ses états financiers », leGAOexpliqué. Fin 2017, le Congrès a finalement adopté une loi nécessitant le ministère de la Défense de procéder à un audit complet à partir de 2018.

En attendant, on ne sait pas combien d'autres William Whytes sont là-bas, trompant les militaires et les contribuables américains. 'Ce n'est qu'une des nombreuses raisons pour lesquelles nous devons avoir une surveillance efficace du processus d'acquisition du DoD', a déclaré Grazier.