L'espion qui a trompé Hitler : l'histoire de l'agent double Juan Pujol et du jour J


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Beaucoup de gens rêvent de devenir des espions. La vie en tant que James Bond ou un personnage d'un roman d'Alan Furst semble racée et bien payée. Mais face à l'espionnage réel – l'entraînement, le danger, l'utilisation d'autres êtres humains pour des motifs qui peuvent sembler douteux voire sordides – ils l'oublient. Ils avancent.

Juan Pujol n'a pas bougé. Au début de la Seconde Guerre mondiale, ce brillant jeune Espagnol voulait « commencer une guerre personnelle avec Hitler », et l'espionnage était sa méthode de prédilection. Il était prêt à risquer sa vie – et celle de sa magnifique épouse, Araceli – pour vivre une grande aventure et peut-être sauver le monde dans le processus.


Il y avait cependant quelques problèmes avec ce plan. Pujol n'était pas un espion. C'était un ancien éleveur de poulets et directeur d'hôtel qui était, au printemps 1941, coincé dans une décharge une étoile à Madrid. Il n'avait aucune formation en espionnage. Il n'avait aucun contact dans le monde de l'espionnage. Il vivait dans un pays contrôlé par les fascistes et infiltré par des milliers d'agents et d'informateurs nazis. Il avait à peu près autant de chances de devenir un agent de renseignement de classe mondiale que vous ou moi avons de remporter l'or au steeple-chase olympique.



Seulement un an plus tard, Pujol s'était transformé en quelque chose de presque sans précédent dans la longue histoire de l'intelligence. Il était en passe de devenir un maître espion complètement autodidacte. À cette époque, Pujol était une étoile montante dans l'écurie des agents doubles du MI5. Les Allemands lui faisaient implicitement confiance. Il a mené des missions impliquant des actifs mondiaux et a amené les nazis à envoyer des avions de chasse et des destroyers pour attaquer des convois qui n'existaient même pas. Les Alliés étaient tellement impressionnés par ses pouvoirs de fabulation qu'ils lui avaient donné le nom de code « Garbo », parce qu'il était le plus grand acteur qu'ils aient jamais vu.

Et lorsque les Alliés ont commencé à planifier le jour J, c'est Pujol qui a été choisi pour diriger l'effort de déception. Il serait la pointe de la lance pour convaincre Hitler que le débarquement de Normandie, la plus grande invasion de l'histoire de l'humanité, était en fait un faux, et qu'une armée d'un million d'hommes était sur le point de l'attaquer sur une autre longueur de la côte française. Pujol allait être l'acteur principal de la tromperie de guerre la plus complexe jamais conçue.

Cela n'arrive tout simplement pas. Personne ne se lancera dans le jeu au cours d'une courte année. Mais d'une manière ou d'une autre, cet homme espiègle et énigmatique avait fait exactement cela. A un prix cependant.

Au début de sa carrière, Pujol n'avait qu'une seule chose à recommander en tant qu'espion : l'imagination brute. Il était un rêveur depuis son enfance, qu'il a passée « couvert de bandages » après avoir joué des aventures folles en tant qu'explorateur ou du cow-boy hollywoodien Tom Mix. Ses parents ne le comprenaient pas, ne comprenaient pas pourquoi il avait écrasé son tricycle à travers des vitres et s'était presque décapité en mimant un rêve éveillé. Pujol a tenté d'expliquer que son imagination « contrôlait » son cerveau et qu'il était impuissant à l'arrêter.

Cette imagination l'a maudit tout au long de sa jeunesse. Pujol était tellement convaincu qu'il avait un grand rôle à jouer dans les affaires du monde qu'il était un désastre dans la vie de tous les jours. C'était un mauvais élève et un soldat encore pire qui a passé toute la guerre civile espagnole à essayer de ne tuer personne. Son père bien-aimé est mort en pensant que son fils était un échec. Sa mère catholique était désespérée.


Cependant, lorsque les divisions allemandes ont commencé à traverser la Pologne, quelque chose a changé à Pujol. Son père avait appris à Pujol à se battre pour la liberté et la dignité individuelle, et le jeune homme a vu tout cela partir en fumée le long du front occidental. Il a décidé de prendre les armes à sa manière peu orthodoxe. Et il n'avait qu'une arme à offrir aux Alliés : le cerveau qui avait failli ruiner sa vie.

Pujol et sa nouvelle épouse, Araceli, se sont mis au travail. Il se rend d'abord à l'ambassade britannique à Madrid et propose ses services. « Vos services deQuel?' était la réponse. Il essaierait à quatre reprises de se porter volontaire pour la cause alliée et serait abattu à chaque fois.

Il n'y avait qu'une alternative. Il devrait se faire passer pour un nazi et se porter volontaire du côté allemand, puis devenir agent double. Madrid à l'époque était pratiquement contrôlé par le Troisième Reich, c'était donc une option très dangereuse, mais il a quand même continué.

Pujol est entré dans l'ambassade d'Allemagne et a rapidement fait croire à un coureur d'espionnage nazi expérimenté nommé Federico ses histoires folles sur ses amis et contacts occupant des postes clés en temps de guerre. (Aucun de ces amis ou contacts n'existait réellement). Pour prouver sa bonne foi à l'agent nazi, Pujol s'est rendu à Lisbonne, la capitale de l'intrigue de la Seconde Guerre mondiale. À Lisbonne, même les femmes de chambre des hôtels travaillaient pour un service d'espionnage ou un autre et les gens vendaient leurs objets de famille et leurs proches pour se rendre en Occident. Des milliers d'hommes et de femmes désespérés tentaient de fuir le Portugal. Pujol est arrivé et a rejoint la foule à l'air désolé à la recherche d'une pause, d'un moyen d'entrer dans le match.


Après avoir dérivé pendant des jours, Pujol a trouvé un compatriote espagnol qui portait un visa diplomatique spécial, qui permettrait au propriétaire de partir sur l'hydravion qui a décollé de Lisbonne pour des points vers l'ouest chaque jour. Pujol s'est immédiatement lié d'amitié avec l'homme (Pujol était très doué pour ça), l'a accompagné dans les cafés et les restaurants pendant des semaines, puis a mis son plan en marche. Il lui a remis l'Espagnol avec une provision de boissons et de chips dans l'un des casinos locaux, puis s'est faufilé dans la chambre d'hôtel de l'homme, a trouvé le visa et l'a photographié. Il envoya l'Espagnol en route puis visita une série de magasins à Lisbonne et fit reproduire le visa jusqu'aux timbres spéciaux. Le faux document était quelque chose pour lequel des hommes à Lisbonne auraient tué, et il a convaincu Federico que Pujol était la vraie chose. Bientôt, il a été capturé par l'Abwehr, le service de renseignement allemand, et envoyé en action.

Faisant semblant de se rendre à Londres, Pujol s'installa à Lisbonne et envoya un flot de rapports détaillés sur les armements britanniques, les aérodromes alliés, les mouvements de troupes massifs et les convois se dirigeant vers l'île assiégée de Malte. Ils étaient tout à fait convaincants et 100 % faux, tirés de films de propagande, de prospectus et d'annuaires téléphoniques. Lorsque les analystes britanniques étudièrent plus tard les messages, ils refusèrent de croire que Pujol n'avait jamais mis les pieds en Angleterre.

Au début de sa carrière d'espion, Pujol était à un coup de téléphone ou à une vérification des antécédents d'être exécuté. Il vivait avec la plus mince des marges. 'Cela semblait un miracle qu'il ait survécu si longtemps', a déclaré plus tard son responsable du MI5. Pujol a accepté. 'C'était fou. Je n'avais aucune idée de ce que je faisais.

L'espion autodidacte a finalement convaincu les Alliés qu'il voulait travailler pour eux et a été introduit clandestinement en Angleterre. Lors de son débriefing à Londres, il a expliqué à ses maîtres britanniques pourquoi il s'était porté volontaire pour combattre les nazis. Son frère, Joaquin, était en vacances en France lorsqu'il est tombé sur une scène horrible : la Gestapo sort des réfugiés de leurs cachettes dans une maison française et les exécute de sang-froid. L'officier du MI5, un artiste à moitié juif nommé Thomas Harris, a écouté l'histoire horrible et a ensuite déclaré que Pujol ferait un 'agent merveilleux'.


En faisant des recherches pour Agent Garbo , mon livre sur Pujol, j'ai découvert ce qui est devenu l'un des détails les plus fascinants de son histoire : au moment du débriefing de Pujol, son frère Joaquin n'était jamais allé en France. Il n'était jamais sorti d'Espagne. L'histoire était un fantasme complet, créé par Pujol pour s'assurer que les Alliés le croyaient et qu'il serait autorisé à vivre son rêve.

Peu de temps après, Pujol et Harris ont commencé l'un des grands partenariats de l'histoire de l'espionnage : ils ont envoyé les manuels d'avion de l'Abwehr cuits au four, ont créé une armée de 27 faux sous-agents pour alimenter les faux récits nazis, ont fait disparaître les cuirassés de l'océan Indien et apparaître à des milliers de kilomètres. Un précurseur du MI5 a parcouru la campagne anglaise à la recherche d'hôtels où les informateurs imaginaires pourraient « rester » et de pubs qu'ils pourraient décrire dans leurs bulletins. Les Allemands considéraient Garbo comme leur meilleur espion en Angleterre ; il a même reçu la Croix de fer, ce qui a beaucoup amusé Pujol.

Les Alliés étaient tout aussi impressionnés. Churchill lisait ses dépêches la nuit. J. Edgar Hoover voulait le rencontrer.

Quand est venu le temps de concocter un plan pour « couvrir » le jour J, Pujol a été chargé de convaincre Hitler que les Alliés attaqueraient Calais et non la Normandie. Peu de gens pensaient qu'il réussirait, mais Garbo et une poignée d'autres agents doubles ont commencé par créer une armée imaginaire d'un million d'hommes. George S. Patton a été nommé commandant. Le code Morse inventé et les piles de rapports de témoins oculaires de Garbo ont été renforcés par la ruse physique : de faux dépôts de pétrole gargantuesques, des réservoirs fictifs et des aérodromes. Un soldat britannique a même imité le général britannique Montgomery, pour tromper les Allemands en leur faisant croire que l'invasion fictive était réelle.


Pujol était nerveux tout au long de la période précédant le jour J. Il se promènerait dans les parcs du centre de Londres, en passant par les G.I. américains et leurs petites amies britanniques, sachant que beaucoup d'entre eux vivraient ou mourraient à la lumière de ses talents d'acteur. (Il aurait dû être nerveux : une répétition générale de 1943 pour le débarquement avait entraîné un échec total du plan de déception et la mort de centaines de civils français). Araceli, son partenaire qui l'avait aidé à créer Garbo, était seul et jaloux ; il passait trop de temps avec Harris, pas assez avec elle. Son mariage était en train de se briser.

Mais lorsque l'invasion est arrivée, le complot visant à tromper Hitler a été un énorme succès. Des mois plus tard, le Führer retenait toujours certaines de ses meilleures divisions blindées, croyant toujours que l'armée d'un million d'hommes de Garbo apparaîtrait à Calais. Un message que Garbo a envoyé le 9 juin a été vu par le Führer et est devenu le facteur clé pour garder certaines des meilleures divisions allemandes loin de la Normandie. Lorsqu'il rencontra Thomas Harris, le général Eisenhower lui dit : « Votre travailler avec M. Pujol équivaut très probablement à l'équivalent de toute une division de l'armée. Vous avez sauvé beaucoup de vies.

Les autres critiques étaient tout aussi fortes. L'espion britannique Anthony Blount a qualifié le travail de Pujol de 'la plus grande opération de double croix de la guerre'. Mais l'historien britannique Roger Fleetwood-Hesketh l'a mieux exprimé : « Cela n'aurait pas pu être fait sans lui… C'était le message de Garbo… qui a changé le cours de la bataille en Normandie. Garbo est sorti du jour J comme le plus grand agent double de la guerre, peut-être de tous les temps.

Après que ses services n'étaient plus nécessaires – le MI5 a essayé de le « vendre » aux Soviétiques mais le traître Kim Philby a refusé l'accord – Pujol et Araceli se sont enfuis au Venezuela avec leurs jeunes enfants. Ses tentatives pour commencer une nouvelle vie se sont soldées par des échecs et de la misère. Ses plans d'affaires n'ont abouti à rien, et Araceli l'a quitté et a ramené les enfants à Madrid, où elle a épousé un entrepreneur américain, un ancien sosie de Rudolf Valentino. Pujol a dû repartir de zéro. Il a finalement perdu le contact avec ses enfants par Araceli. Ils ne seront réunis que près de quatre décennies plus tard, lorsque Pujol est réapparu pour le 40e anniversaire du jour J, au grand étonnement de ses fils et de sa fille, qui pensaient qu'il était mort en Angola du paludisme.

Si Pujol avait suivi ses talents à leurs fins naturelles, il serait devenu l'un des grands escrocs. Un type Bernie Madoff. Mais en lisant ses lettres privées à Madrid, j'ai pu comprendre pourquoi cela ne s'est jamais produit. Le don d'opéra de Pujol pour le flimflam était associé à un ensemble d'idéaux qu'il décrivait dans ses lettres privées (en mettant toujours la première lettre en majuscule) comme « humaniste ». C'est un terme démodé, qui n'est plus beaucoup utilisé, mais Pujol y croyait fermement.

En d'autres termes, il aimait le jeu pour lui-même, mais il limitait ses victimes aux nazis. Nous avons de la chance, à plus d'un titre, que ce soit le cas.