Confédérés étoilés : comment les sympathisants du Sud ont décidé de notre hymne national


Politique

L'histoire de la façon dont 'The Star-Spangled Banner' est devenu l'hymne national en 1931 est l'histoire d'une guerre culturelle rouge-blanc-et-bleu. La chanson patriotique, écrite par l'avocat de Washington Francis Scott Key, était populaire depuis qu'elle a été écrite en août 1814. Mais ce n'est que 117 ans plus tard, en mars 1931, que le Congrès a désigné la chanson comme hymne national, grâce à un campagne de lobbying menée par des organisations d'anciens combattants et des sympathisants confédérés qui l'ont emporté sur les objections des pacifistes et des éducateurs. Dans une lutte pour le sens du patriotisme américain, le rouge a prévalu sur le bleu.

La campagne pour faire de 'The Star-Spangled Banner' l'hymne national a commencé à l'occasion du centenaire de la chanson en 1914. Elle a pris de l'ampleur avec le décret du président Woodrow Wilson de 1917 désignant la chanson comme l'hymne des forces armées américaines. Le rituel consistant à jouer à « The Star-Spangled Banner » avant le début des matchs de baseball lors des World Series de 1919. L'imagerie militariste de la chanson et son patriotisme bien-pensant ont séduit les conservateurs et les sudistes.


Mais après la Première Guerre mondiale, la résistance à la « Bannière » a grandi, selon une histoire de la chanson commandée par le ministère de l'Intérieur en 1969. Le Histoire de la bannière étoilée de 1814 à nos jours, écrit par George J. Sevejda, a documenté comment les partisans et les opposants se sont affrontés tout au long des années 1920.



La chanson n'était pas si populaire dans le nord, où « America the Beautiful », écrit par Katharine Lee Bates en 1893 et ​​chanté sur une musique écrite par Samuel Augustus Ward en 1882, était plus souvent chanté lors d'occasions patriotiques. La résistance à 'The Star-Spangled Banner' a également éclaté parmi les Noirs, les pacifistes et les partisans de la tempérance. Les éducateurs professionnels se sont plaints que les paroles se moquaient de l'Angleterre, un pays ami. Et à une époque où le 19e amendement interdisait la vente de boissons alcoolisées, beaucoup se sont opposés aux origines de l'air dans l'Anacreontic Society, un club de beuverie de Londres.

Et ces critiques ont eu de l'influence. En juin 1922, Augusta Stetson, une riche scientiste chrétienne, publia des annonces dans les journaux attaquant la « Bannière » dans leNew-York Tribune, The Baltimore Sun,etLe Washington Post. Elle a appelé la chanson 'un poème né d'une haine intense de la Grande-Bretagne et marié à une ballade de bar composée par un étranger'. Cet été-là, Harry Barnhart, le chef d'un chœur de la communauté new-yorkaise, a refusé de jouer la « bannière » lors d'un concert d'été à Central Park, affirmant que la chanson était « sombre et stimulait la haine ». Les autorités municipales ont annulé son concert et l'ont remplacé par un orchestre militaire qui jouait la « Bannière ».

Le débat fait rage dans la presse et dans les rues. Pour les partisans de la « bannière », la chanson était le symbole parfait du sentiment national, et quiconque n'était pas d'accord pourrait ne pas être patriote. Les anciens combattants des guerres étrangères ont organisé un comité d'américanisation qui a promu la chanson comme un test décisif de loyauté. Un éditorialiste pourLe soleil de Baltimorea noté que le « Banner » 'a subi des bombardements plus féroces de la part des Américains ces derniers temps qu'il n'en a subi de la part des navires britanniques à l'occasion de la célèbre attaque. Aujourd'hui comme alors « Le drapeau est toujours là » malgré les critiques littéraires et pacifistes… Il ne représente pas la haine internationale mais l'amour national. »

Les critiques de la « Bannière » ont trouvé leur patriotisme remis en question. Stetson a fait l'objet d'une enquête, a été citée à comparaître et forcée de témoigner en mars 1924 sur la source de ses fonds. Non, elle n'avait pas été financée par des étrangers, a-t-elle dit. Elle avait dépensé 16 000 $ de son propre argent en journaux, et elle dépenserait plus. Elle a sorti des publicités anti-« bannières » dansLe New York Timesen mars 1924 et dans leFoisetle Washington Heralden août 1925.

Elle n'était pas seule. Parmi les Noirs américains, le poète James Weldon Johnson et son frère Rosamund avaient composé une chanson pour commémorer l'anniversaire d'Abraham Lincoln, intitulée « Lift Every Voice and Sing », dont la popularité parmi les personnes de couleur a fait connaître « l'hymne national noir ». Johnson a nié qu'il y avait quoi que ce soit dans sa chanson en conflit avec 'The Star-Spangled Banner'. Mais il n'a pas pu s'empêcher d'ajouter que c'était 'difficile à chanter' et que 'ses sentiments sont vantards et sanguinaires'.


Parmi les blancs distingués de la classe moyenne, il y avait aussi une soif d'un hymne plus sympathique et chantable que 'The Star-Spangled Banner'. En 1926, la Hymn Society of America a lancé une campagne avec la National Association of Organists pour remplacer la « bannière » par « Amérique ». En 1927, la Société nationale des clubs de musique a parrainé un concours international pour un nouvel air patriotique qui « enlèverait les gens de leurs pieds ». Un prix de 1 500 $ a été offert, mais aucun gagnant n'a été sélectionné.

Un autre concours pour un nouvel hymne national a été parrainé par Florence Brooks-Aten de New York en 1928, offrant un premier prix de 3 000 $ pour un meilleur hymne national. Lorsqu'un gagnant préliminaire a été annoncé en janvier 1929, il n'y avait qu'un seul problème. La chanson était nulle.

'Il y a de belles choses à dire sur la liberté, les amis et la Floride', a observéLe monde new-yorkais.« S'il s'agit d'une nouvelle façon d'acheter des biens immobiliers en Floride, nous ne pouvons pas dire … Qu'est-ce qui ne va pas avec l'hymne que nous avons ? ... Rien.' La date limite du concours a été prolongée et il a attiré 4 000 autres inscriptions, dont aucune n'a été retenue.

L'intelligentsia libérale a poursuivi sa recherche d'un meilleur hymne national. En 1930, les experts pédagogiques du Teachers College de l'Université de Columbia ont condamné « The Star-Spangled Banner ». Un professeur d'éducation a déclaré que la chanson enseignait à des millions d'enfants que 'le seul véritable patriotisme est l'activité guerrière'. Un autre éducateur a déclaré que la « bannière » suggérait que « le patriotisme est associé au fait de tuer et d'être tué, avec beaucoup de bruit et de clameurs, avec des haines intenses, de la fureur et de la violence ». Les bons professeurs préféraient « America » de Bates comme hymne national.


Les partisans de « The Star-Spangled Banner » n'ont pas bougé. Ils avaient un soutien de plus en plus large parmi le grand public et plus d'influence à Washington. Le 31 janvier 1930, le membre du Congrès John Linthicum de Baltimore a ouvert des audiences sur sa proposition de désigner « Banner » comme hymne national. Il a loué les vertus de la chanson, dont la première, a-t-il dit, était qu''elle semble unir les forces du Sud et du Nord'.

Linthicum ne parlait pas d'unité raciale parmi les Blancs, mais c'était le sous-texte. Dans les décennies qui ont suivi la guerre civile, le Sud vaincu s'est efforcé d'établir des rituels tels que le Memorial Day, qui honorait les vétérans des armées du Nord et du Sud de la même manière, impliquant un certain respect pour la mémoire de la Confédération. Les sudistes ont agressivement minimisé l'idée que la guerre civile était une guerre pour l'émancipation des Afro-Américains asservis. Les opposants à la chanson ont senti que le mouvement visant à élever 'Banner' était, selon les mots d'un magazine de Boston en 1914, 'dans l'intérêt d'un mouvement sectaire'.

La section qui privilégiait la « Bannière » était le Sud. Dans les années 1920, lorsque la NAACP, nouvellement créée, soulevait le problème de l'imposition des lois Jim Crow et de la pratique du lynchage dans le Sud, la campagne pour la « Bannière » était un moyen de défendre les prérogatives du Sud, d'envelopper l'idéologie de la Confédération dans la banderole rouge, blanche et bleue du patriotisme américain.

Bien sûr, personne n'en a dit autant lors des audiences sur le projet de loi Linthicum. Aucun témoin afro-américain n'a été appelé et un seul témoin dissident a été entendu : l'infatigable Stetson. Sinon, tous les présents ont vanté la « Bannière » comme l'expression parfaite du patriotisme américain. Il ne fait aucun doute que la plupart des Américains étaient d'accord. Les partisans ont soumis une pétition appelant à la désignation de la « bannière » comme hymne national qui a été signée par 5 millions de personnes.


Un an plus tard, le projet de loi de Linthicum a été mis aux voix et la Chambre et le Sénat l'ont approuvé à une large majorité. Le 3 mars 1931, le président Herbert Hoover l'a promulguée. Ainsi, 117 ans après son écriture, « The Star-Spangled Banner » est devenu notre hymne national.

L'agenda racial tacite des partisans de « Banner » a été affiché le 14 juin 1931, lorsque la Société nationale des filles de 1812 et l'État du Maryland ont parrainé une cérémonie au War Memorial Plaza à Baltimore pour célébrer le nouvel hymne national. Le défilé était dirigé par une colonne de Boy Scouts portant trois drapeaux : les Stars and Stripes, le drapeau rouge et or du Maryland, et les Stars and Bars de l'armée des États confédérés d'Amérique.

Les vétérans de la Grande Armée de la République se retirent à la vue de la bannière de leurs anciens ennemis. « GAR rechigne au drapeau du sud lors du défilé », a rapportéLe soleil de Baltimore.Le général John F. King, ancien commandant national de la GAR, 'a ordonné aux hommes de l'Union de se dissoudre et de se séparer', a déclaré leAfro-américaine de Baltimore.

Etta Holloway, le chef des forces pro-« Banner » pendant plus de deux décennies, a défendu le fait de battre le drapeau confédéré comme étant patriotique.


'C'est dommage de gâcher une si belle occasion en parlant de friction', a-t-elle écrit dans une lettre ausoleil. 'Il n'y a pas de Nord. Il n'y a pas de Sud. Ni Est ni Ouest. Nous sommes une « nation souveraine composée de nombreux États souverains, un et inséparables ». Une union parfaite.

Le drapeau confédéré était également une bannière étoilée, a-t-elle déclaré.

'Les Stars and Stripes, le drapeau de notre pays, ont escorté les Stars and Bars lors du spectacle du 14 juin, proclamant au monde entier notre loyauté envers lui et tout ce qu'il représente.'

En bref, la sympathie pour la Confédération a contribué à élever 'The Star-Spangled Banner' de l'air patriotique à l'hymne national.