Tamla Horsford est décédée lors d'une soirée pyjama en 2018. Sa famille veut toujours des réponses.


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De l'avis de tous, il n'y avait aucune raison pour que quiconque veuille tuer Tamla Horsford.

Mère de cinq enfants d'une beauté saisissante, Horsford était le genre de personne qui faisait du bénévolat dans toutes les classes de ses enfants, mais qui glissait des bouteilles de vin miniatures en marge de leurs matchs de football. Les amis et la famille du comté de Forsyth, en Géorgie, ont décrit l'homme de 40 ans comme 'ouvert', 'donneur', 'la vie de la fête'. Comme un ami l'a dit à la police : « Vous ne pouvez pas ne pas aimer cette fille. » La nuit de sa mort, lors d'une soirée d'anniversaire pour l'un de ses amis, elle a passé des heures à préparer une casserole de petit-déjeuner pour sa famille, afin qu'ils aient quelque chose à manger pendant son absence. 'Elle avait le plus grand cœur de cette planète', a déclaré plus tard à la police Leander Horsford, son mari depuis 16 ans.


C'est pourquoi c'était si choquant lorsque le corps de Horsford a été découvert face cachée dans l'arrière-cour de la fille qui fêtait son anniversaire début novembre 2018. À ce jour, malgré 300 heures d'enquête et des dizaines d'entretiens, personne ne semble savoir comment elle s'est retrouvée là-bas, toujours vêtue. dans son pyjama à empreintes de pattes.



Le bureau du shérif a clos l'enquête il y a plus d'un an, jugeant la mort de Horsford un accident. Mais la résurgence du mouvement Black Lives Matter a suscité un regain d'intérêt pour l'affaire – non pas comme un exemple de brutalité policière, mais d'un système judiciaire divisé : un pour les Américains blancs et un pour les Noirs. Que se passe-t-il, veulent savoir les militants, lorsqu'une femme noire est retrouvée morte lors d'une fête avec toutes les femmes blanches, dans une ville presque entièrement blanche ?

Bureau du shérif du comté de Forsyth

Forsyth est le comté de Géorgie le plus riche et à la croissance la plus rapide, avec un revenu médian de près de 40 000 $ de plus que la moyenne de l'État. C'est aussi le plus conservateur de l'État. Un classement de 2010 du Daily Caller de Tucker Carlson a classé Forsyth comme le deuxième comté le plus « conservateur » du pays, un titre qui semblait rester en 2016, lorsque Donald Trump avait remporté environ 72 % des voix du comté, contre 51 % pour la Géorgie. dans son ensemble. (Cette même année, le GOP du comté de Forsyth a changé son logo pour que le 'F' arbore un toupet de style Trump.) Le comté est également remarquable pour son manque de diversité - seulement 4 pour cent de la population est noire, contre 32 pour cent du reste de l'État.

Sur les photos de la nuit en question, Horsford est un symbole de cette homogénéité : la seule femme noire dans une mer de blondes. L'occasion était une fête d'anniversaire pour Jeanne Meyers, dont le fils a joué au football avec Horsford, et la plupart des femmes là-bas étaient aussi des mamans, connectées via un réseau de salles de classe et d'équipes sportives pour enfants. Certaines des femmes que Horsford connaissait bien, d'autres qu'elle n'avait rencontrées qu'une seule fois ou pas du tout. Mais le plan pour la nuit semblait assez simple : tout le monde arriverait à sept heures, regarderait le match de football LSU v. Alabama, prendrait du gombo et des cocktails et passerait la nuit pour ne pas avoir à rentrer chez lui en voiture. 'Nous pensions que c'était sûr', a déclaré plus tard l'amie de Meyers, Stacy Smith, à la police.

Selon les entretiens de la police avec les participants obtenus par The Daily Beast, Horsford est arrivé tard à la fête, vers 20h30. Dès la minute où elle a franchi la porte, ont déclaré les participants, elle a illuminé la pièce en sautant sur un pied pour enlever ses chaussures et en enfilant presque immédiatement son pyjama. À un moment donné, elle s'est laissée tomber directement sur les genoux de l'amie de Meyers, Bridget Fuller, alors qu'elle essayait de travailler sur le canapé. Les photos montrent que Fuller passe sa bouteille de bière au petit ami de Meyers, Jose Barrera, pour qu'elle ne se renverse pas, un air de perplexité retenu sur son visage. (Barrera était initialement censé partir pour la soirée entre filles, mais a déclaré à la police qu'il était resté avec un ami parce qu'il ne se sentait pas bien.)

'Nous pensions que c'était sûr.' - Stacy Smith, fêtarde

L'ambiance à la fête était légère, malgré la défaite décevante de LSU, et des vidéos montrent des invités en train de rire, de boire, de danser et de perdre leur concentration au milieu d'une partie de Cards Against Humanity. Tout au long de la fête, les invités ont circulé entre la cuisine et le pont arrière – à un moment donné, essayant et échouant d'allumer un foyer extérieur. Plusieurs participants se sont souvenus que Horsford avait fumé de la marijuana sur le pont, bien qu'un seul ait admis lors d'entretiens avec la police avoir pris un seul coup de son joint. (Ceci, malgré l'insistance du détective Mike Christian sur le fait qu'il n'était «pas la police de la drogue.») Les fêtards se souvenaient également que Horsford avait fumé des cigarettes sur le pont, bien qu'ils ne se souviennent pas que quelqu'un d'autre l'ait rejointe.


Les invités ont déclaré que Horsford était également la seule à braver la tequila qu'elle a apportée ce soir-là - une bouteille chère du Mexique qu'elle a apportée en cadeau à Meyers, mais l'odeur dont la fille d'anniversaire a dit à la police l'a fait '[vomir] dans mon bouche.' Lorsque la police est arrivée le lendemain matin, elle n'a trouvé qu'un huitième de la bouteille de tequila qui restait. Mais pas un seul fêtard n'a dit à la police qu'il se souvenait que Horsford était trop ivre. En fait, plusieurs personnes ont commenté à quel point elle semblait composée, en particulier par rapport à l'amie de Meyers, Jennifer Morrell, dont plusieurs personnes se sont souvenues avoir été ivres de manière embarrassante.

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Vers 1 heure du matin, ont déclaré les participants à la police, Meyers a commencé à signaler qu'il était temps d'aller se coucher. Quelques invités qui n'avaient pas prévu de passer la nuit étaient déjà partis et quelqu'un avait aidé Morell à entrer dans une chambre à l'étage. Meyers a déclaré à la police que Horsford l'avait suppliée de rester debout un peu plus longtemps, savourant la compagnie des femmes comme un répit par rapport à ses cinq garçons à la maison. Mais Meyers s'y est opposé, disant qu'elle devait se lever tôt le lendemain matin. Elle et Barrera se sont retirés dans une chambre à l'étage, le couple Smith dans une autre. Madeline Lombardi, la tante de Meyers, était déjà installée dans son appartement au sous-sol.

À 1 h 45, selon des entretiens avec la police, Horsford et Fuller étaient les seuls à rester en bas. Horsford s'est fait un bol de gombo et les deux ont discuté pendant que Fuller attendait l'arrivée de son mari. Quand il l'a fait, a déclaré Fuller à la police, Horsford l'a accompagnée jusqu'à la porte et lui a déposé un baiser sur la joue. « Vous êtes une très bonne personne », lui a-t-elle dit Horsford.

'D'accord, merci beaucoup, j'apprécie ça', dit-elle en réponse à Fuller. « Maintenant, rentre ton cul dans la maison et finis de manger ton gombo. »


Selon les fêtards, elle était la dernière personne à avoir vu Horsford vivant.

Bureau du shérif du comté de Forsyth

Si une personne noire en Amérique meurt dans des circonstances suspectes, sa mort est statistiquement moins susceptible d'être résolue que quelqu'un de tout autre groupe racial. Selon un Washington Post analyse, la police dans 52 des plus grandes villes du pays a arrêté quelqu'un 63 pour cent du temps dans les meurtres de victimes blanches. Dans les meurtres de victimes noires, la police n'a procédé à une arrestation que dans 47 % des cas. Sur les 26 000 meurtres non résolus dans ces villes entre 2008 et 2018, plus de 18 600 des victimes étaient noires.

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Plusieurs responsables de l'application des lois qui se sont entretenus avec lePostera déclaré que le problème était que de nombreux membres de la communauté noire et brune refusaient de coopérer avec la police. La réponse retentissante de ces membres de la communauté était : Pourquoi devrions-nous ?

Lorsqu'Ahmaud Arbery, un Noir vivant à l'autre bout de l'État de Horsford, a été abattu par deux hommes blancs en février, il a fallu près de quatre mois, plusieurs vidéos virales et un tollé national pour que la police arrête les suspects. Il est apparu plus tard que l'un des tireurs, Gregory McMichael, était auparavant employé par le service de police local, et qu'un procureur de district qui avait travaillé avec lui avait écrit une note choquante affirmant qu'il n'y avait aucune cause probable pour l'arrestation de McMichael.


L'affaire a depuis été transmise au Georgia Bureau of Investigation, mais certains militants s'inquiètent toujours de la façon dont l'agence d'État la traitera. Enquêtes précédentes de GBI des fusillades impliquant des officiers ont été entachées de parti pris et d'ingérence des services de police impliqués, et le bureau a à plusieurs reprises innocenté les agents d'actes répréhensibles dans les cas où les familles des victimes ont ensuite conclu des accords importants avec les services de police.

Au cours des 10 dernières années, selon le Constitution du journal d'Atlanta , la police géorgienne a abattu au moins 184 personnes, dont près de la moitié n'étaient pas armées ou avaient reçu une balle dans le dos. Les hommes noirs étaient deux fois plus susceptibles d'être tués par la police que les blancs. Ce mois-ci, la police a abattu un homme noir nommé Rayshard Brooks après l'avoir trouvé endormi dans un service au volant de Wendy, déclenchant une vague de protestations à Atlanta.

'J'ai peur tous les jours', a déclaré la veuve de Brooks, Tomika Miller, lors d'une conférence de presse la semaine dernière. 'Mes enfants sortent, mon mari sort, les membres de ma famille sortent... et cela m'a vraiment surpris, car je ne sais même pas s'ils vont rentrer à la maison.'

Avec l'aimable autorisation de la famille de Tamla Horsford

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C'est Madeline Lombardi, la tante de Meyer, qui a retrouvé le corps de Horsford le lendemain de la fête. Selon ses entretiens avec la police, Lombardi s'est réveillée vers 8h30 et est allée faire du café. Elle regardait par la fenêtre de son appartement au rez-de-chaussée lorsqu'elle a vu le pyjama de Horsford furtivement à travers l'herbe.


Au début, a déclaré Lombardi à la police, elle pensait que l'invité dormait simplement. Mais la position étrange de son corps – la façon dont son visage était à plat sur le sol, pas tourné d'un côté – la rendait nauséeuse. Elle est allée dans sa chambre pour dire une prière, et quand elle est revenue, Horsford n'avait pas bougé. C'est à ce moment-là qu'elle a couru à l'étage chercher Barerra.

'J'ai frappé à la porte et Jeanne a dit' Entrez ', et [Barerra] était assis dans son lit', a déclaré Lombardi plus tard à la police. 'J'ai regardé Jeanne et j'ai dit 'Je veux juste parler à José, je veux qu'il descende avec moi.'' Quand Meyers a demandé ce qui n'allait pas, sa tante a répondu : 'Ton ami des îles est allongé à l'arrière cour et elle ne bouge pas.

Au moment où Barrera est sorti, Meyers était déjà au téléphone avec le 911. Dans un enregistrement de l'appel, qui a commencé à 8 h 59, on peut entendre Meyers dire au répartiteur qu'elle avait eu des gens la nuit précédente. 'Nous buvions, la plupart d'entre nous se sont couchés, l'un d'eux est resté sur le balcon', dit Meyers. « Elle buvait. Et nous sommes juste sortis et elle est allongée face contre terre dans le jardin. Puis elle remet le téléphone à Barrera, qui informe le répartiteur que le corps est immobile et que Horsford ne respire pas.

La police est arrivée sur les lieux à 9 h 07 et a immédiatement reconnu que Horsford était mort. Selon les rapports sur les lieux du crime, ils ont rappelé tous les invités à la résidence de Meyers pour les interroger, laissant une foule curieuse dans l'allée de devant, un spectacle étrange pour un dimanche matin en banlieue. Les photos de la scène montrent la majestueuse maison en briques de Meyers enveloppée dans du ruban adhésif du crime; d'autres capturent les restes de la nuit précédente : un paquet de cigarettes, des mégots et deux briquets sur la table du porche ; un sac noir de vêtements, appartenant vraisemblablement à Horsford, dans le salon ; la bouteille bleue de tequila, pleine au huitième, dans la cuisine.

Les alertes du système d'alarme de Meyer ont donné aux agents des indices supplémentaires. À 1 h 47, le système a enregistré l'ouverture et la fermeture de la porte d'entrée, laissant vraisemblablement sortir Fuller. À 1 h 49, la porte du pont arrière s'ouvrit et se referma - peut-être, suggéra Meyers plus tard, pour la pause cigarette que Horsford avait mentionnée. A 1h57, la porte arrière s'ouvrit à nouveau et ne se referma jamais.

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Ensuite, il y avait le corps. Selon un premier rapport de scène de crime, le corps de Horsford a été retrouvé face contre terre, un bras étendu sur son côté gauche, l'autre plié vers la droite selon un angle obtus. Il y avait du sang sur la manche de son pyjama et sur la jambe de son pantalon, et des blessures traversaient son corps : une protrusion et une déchirure de la peau au poignet droit ; une lacération au tibia droit et une contusion à gauche ; petites écorchures sur les poignets et les doigts; un défaut sur la tempe droite.

Un médecin légiste de l'État citait plus tard ces blessures, ainsi que d'autres blessures internes qu'il a documentées, pour déterminer la cause du décès compatible avec une chute d'une hauteur substantielle. Un écran toxicologique du GBI révélerait des traces de marijuana et d'un anxiolytique dans le système de Horsford, ainsi qu'un taux d'alcoolémie trois fois supérieur à la limite légale de conduite, contribuant au récit que tout cela aurait pu être un accident tragique - un ivrogne tomber d'un pont de 15 pieds de haut.

Mais la famille et les amis de Horsford ont commencé à poser des questions presque immédiatement. Aucun d'eux ne savait qu'elle s'enivrait trébuchement ou qu'elle prenait des médicaments sur ordonnance. Lors d'entretiens avec les détectives, le veuf de Horsford, Leander Horsford, et son beau-frère étaient catégoriques : si Horsford était la seule personne à fumer cette nuit-là, pourquoi y avait-il deux briquets sur la table ? Pourquoi les cigarettes n'ont-elles pas été retenues comme preuve ? Qu'en est-il de ses chaussures, qui ont été laissées à l'intérieur et jamais récupérées par la police ?

Même ceux qui étaient à la fête étaient mystifiés. Dans une interview quatre jours après avoir découvert le corps de Horsford, Lombardi a déclaré à la police: 'J'ai prié pour que Dieu révèle des réponses dans cette affaire, car cela n'a pas de sens.'

Avec l'aimable autorisation de la famille de Tamla Horsford

Il y a plus d'un siècle, un autre décès très médiatisé a secoué les fondations du comté de Forsyth. En 1912, selon des textes historiques, le corps d'une femme blanche nommée Mae Crow a été retrouvé violé et battu dans les bois à l'extérieur de Cumming, la même ville où Horsford est mort. Une semaine plus tôt, une autre femme blanche, Ellen Grice, avait accusé un homme noir de l'avoir violée chez elle. La confluence des deux événements a suffi à convaincre les citadins blancs que leurs voisins noirs préparaient une insurrection et a mobilisé une campagne brutale de justice d'autodéfense.

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Presque immédiatement, les membres de la ville ont rassemblé et lynché un jeune homme noir nommé Rob Edwards. Après un bref procès, ils ont pendu deux autres adolescents noirs accusés du viol et du meurtre de Crow. Ensuite, ils ont lancé une campagne pour chasser tous les Noirs vivants du comté, mettant le feu aux maisons et aux églises, chassant les femmes et les enfants de leur maison et volant leurs biens. Entre septembre et octobre 1912, presque tous les 1 098 résidents noirs du comté ont été contraints de partir.

Patrick Phillips, un homme blanc qui a grandi dans le comté de Forsyth dans les années 1970 et a écrit plus tard un livre sur son histoire, a décrit l'incident comme une sorte de tradition autour de la ville ; une explication abrégée de la raison pour laquelle il y avait si peu de Noirs dans la région.

'J'ai toujours eu le sentiment que l'endroit lui-même était un peu hanté', a déclaré Phillips. Radio Nationale Publique en 2016. « Et j'ai pensé à ces Noirs disparus, à toute cette communauté de Noirs et je me suis toujours demandé, vous savez, quand j'étais enfant, je me demandais où étaient-ils allés ? Comment est-ce arrivé?'

En 1987, inspirés par cet héritage, les habitants du comté de Forsyth ont planifié une « marche pour la fraternité » multiraciale, selon Le New York Times . Mais presque aussitôt que la marche a commencé, elle a été interrompue par une foule de chahuteurs lançant des pierres et scandant sur le pouvoir blanc. Une semaine plus tard, une foule de plus de 12 000 manifestants pour les droits civiques est descendue dans la ville en signe de soutien. Des centaines à des milliers d'hommes blancs se sont également présentés pour contre-manifester, portant des drapeaux confédérés et des pancartes indiquant « Tuez-les tous. Laissons Dieu les régler.

Observant la foule en colère de contre-manifestants ce jour-là, un résident blanc a déclaré auFoisil ne croyait pas que c'était ainsi que la plupart des habitants du comté de Forsyth considéraient les Noirs. Mais il a ajouté qu'il devait faire attention à la façon dont il parlait. 'Certaines de ces têtes brûlées, elles sont susceptibles de venir brûler ma maison si je sors pour les Blacks', a-t-il déclaré.

Plus tôt ce mois-ci, alors que les manifestations contre la brutalité policière se répandaient à travers le pays, une foule d'environ 50 personnes s'est rassemblée au centre-ville de Cumming pour un rassemblement Black Lives Matter. Un certain nombre de contre-manifestants des groupes Confederate Patriot Rebels et We The People News ont encerclé le palais de justice du comté, criant après les manifestants. Mais une jeune femme noire nommée Olivia Keith a déclaré au Forsyth County News qu'elle était encouragée par le fait que des manifestants antiracistes se soient manifestés.

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« Je suis presque au bord des larmes que des gens protestent même ici », a-t-elle déclaré, « parce que je croyais que tout le monde était raciste ici ».

Avec l'aimable autorisation de la famille de Tamla Horsford

Comme la mort de tant de Noirs américains, celle de Horsford aurait pu passer largement inaperçue, sinon pour les actions du petit ami de Meyers, Jose Barerra. En décembre 2018 . Barrera n'a jamais été inculpé d'un crime, mais le mal était fait : il a été licencié de son travail au palais de justice, et le cas de Horsford a commencé à attirer l'attention du public.

Vers février 2019, l'affaire a commencé à apparaître sur des sites comme le Daily Mail et Vibe.com - 'Six choses à savoir sur la mort mystérieuse de Tamla Horsford', lit-on dans un titre. Il a également commencé à circuler sur les réseaux sociaux, où, comme la plupart des choses qui deviennent virales, il est devenu truffé d'informations erronées et d'affirmations non fondées. Un article populaire a affirmé que Horsford avait été 'assassinée alors qu'elle assistait à une soirée pyjama avec 7 femmes blanches', ajoutant, sans preuve, qu'elle avait été 'battue et jetée d'un balcon'. Une publication sur Facebook partagée plus de 70 000 fois affirmait que les fêtards avaient « des liens politiques et beaucoup d'argent » et « cachaient son meurtre ». D'autres articles ont affirmé qu'il y avait un délai de plus d'une heure entre le moment où le corps de Horsford a été découvert et le moment où Meyers a appelé le 911 – une allégation selon le bureau du shérif est manifestement fausse.

Un avocat de sept des fêtards, dont Meyers et Barrera, a affirmé que chacun de ses clients avait reçu des menaces de mort en raison des commentaires sur les réseaux sociaux. 'Les menaces doivent cesser', a déclaré l'avocat Eric Tatum dans un communiqué l'année dernière. «Ce tragique accident est exactement cela, un accident. C'est malheureux, triste et incroyablement déchirant pour sa famille et ses amis. »

'Cependant, certains amis et membres de la famille très bruyants de Mme Horsford ont décrit cet accident comme un' meurtre '', a-t-il ajouté. 'Rien ne pourrait être aussi loin de la vérité.'

Publicité 'Certains amis et membres de la famille très bruyants de Mme Horsford ont décrit cet accident comme un' meurtre '. Rien ne pourrait être plus éloigné de la vérité.' - Eric Tatum, avocat

Fin novembre 2018, Meyers a déposé une demande d'ordonnance restrictive contre l'un des amis les plus francs de Horsford, affirmant que les publications de la femme sur les réseaux sociaux constituaient une menace pour sa sécurité et celle de ses enfants. Elle a affirmé que la femme avait publié des messages disant qu'elle avait 'du sang sur les mains' et que d'autres l'avaient carrément accusée de meurtre.

'J'ai été dramatiquement affectée émotionnellement par cette tragédie qui s'est produite non seulement chez mon ami mais chez moi', a écrit Meyers dans sa pétition. 'Je n'ai pas encore pu vraiment pleurer son décès car ces femmes ont essayé de me faire me défendre contre quelque chose que je n'ai pas fait ou [can't] expliquer comment cela s'est passé.'

Meyers a finalement perdu sa demande d'ordonnance restrictive. Mais le 21 février 2019, après plus de trois mois d'enquêtes, le bureau du shérif du comté de Forsyth a annoncé qu'il clôturait l'affaire Horsford. Le médecin légiste de l'État de Géorgie avait jugé que sa mort était accidentelle, et les découvertes sur les lieux du crime n'ont montré aucune preuve d'acte criminel. Les actions de Barrera, a déclaré le major Joe Perkins aux journalistes, 'ont jeté un nuage sur cette enquête', mais n'ont pas affecté le résultat final.

'Aucune preuve ou modèle de blessure indiquant une agression ou un acte criminel n'a été noté par les détectives ou le bureau du coroner du comté de Forsyth ou le rapport du médecin légiste du GBI', a-t-il déclaré.

Pendant un certain temps, l'affaire semblait destinée à disparaître à nouveau de la vue du public, pour revenir dans le monde des potins de banlieue et des bavardages en marge des matchs de football. Puis vint la renaissance du mouvement Black Lives Matter.

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Le 26 avril,Le New York Timesa dirigé la première grande histoire sur le meurtre d'Ahmaud Arbery. Moins d'un mois plus tard, une femme noire nommée Breonna Taylor a été tuée par balle lors d'une descente de police sans coup sur son appartement. Quelques semaines plus tard, George Floyd est décédé après qu'un officier se soit agenouillé sur le cou pendant près de neuf minutes. Les décès, combinés à la vidéo graphique dans plusieurs cas, ont relancé une longue discussion sur le fonctionnement des forces de police et pour qui.

Le cas de Horsford n'était pas un cas de brutalité policière, comme celui de Floyd et Taylor. Il n'y avait pas de vidéo graphique d'un crime en cours, comme celle d'Arbery. Mais pour de nombreux Noirs américains, cela portait le même sentiment irrésistible que justice n'avait pas été rendue - qu'elle ne pouvait pas être rendue, dans un système qui incarcère cinq fois plus de Noirs américains que de Blancs.

Alors que les manifestations se multipliaient à travers le pays, le nom de Horsford a commencé à apparaître sur les panneaux de protestation et sur les réseaux sociaux, à côté des hashtags populaires comme #JusticeForBre et #SayHerName. Un site Web et une page Facebook intitulés 'Justice For Tam' sont apparus, tout comme la page GoFundMe requise. Les rappeurs T.I et 50 Cent et l'actrice Gabrielle Union-Wade ont tweeté à propos de l'affaire.

Le 5 juin, plus d'un an après la clôture de l'affaire, un avocat de la famille a publié une lettre explosive disant qu'il pensait que l'homicide était « une forte possibilité » dans le cas de Horsford. Dans la lettre au veuf de Horsford, l'avocat Ralph E. Fernandez a accusé le bureau du shérif du comté de Forsyth d'avoir mal traité les preuves, de ne pas avoir préservé la scène et d'avoir ignoré les déclarations de témoins contradictoires. Il a également suggéré que des photographies d'autopsie manquantes pourraient prouver que Horsford était en lutte avant sa mort.

'Ici, nous menons une bataille difficile parce que ceux qui portent les badges et à qui la tâche d'enquêter a été confiée vous ont fait défaut', a-t-il écrit. « Mais ce n'est pas fini. Ce ne sera jamais fini. Fais attention. Être fort. Nous irons au fond des choses. »

Dans une interview avec The Daily Beast, Fernandez a déclaré qu'il avait pris l'affaire à la demande de la sœur du veuf, qui l'avait supplié d'aider la famille à donner un sens aux informations qu'elle recevait du service de police. Il a trouvé l'affaire intéressante, a-t-il dit, et a rapidement commencé à déposer des demandes de dossiers publics – une réponse pour certaines d'entre elles, comme une demande de photos d'autopsie, qu'il n'a pas encore reçue.

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Fernandez, qui a travaillé pendant plus de 30 ans à la défense des transfuges et des dissidents cubains, a déclaré que ce qui le préoccupe le plus, c'est le nombre de choses qu'il pense que la police a négligées : les cigarettes, les chaussures, les questions sur la façon dont le corps a atterri et pourquoi. Dans son examen des photographies de la scène du crime et des notes des enquêteurs, a-t-il déclaré, il n'a vu aucun signe d'une empreinte qu'un corps aurait dû faire. 'Il n'y a aucune référence à une empreinte, mais pire, il n'y a même aucune référence à sa recherche', a-t-il déclaré.

Dans la plupart de ses travaux avec des clients minoritaires, a-t-il déclaré, 'l'intérêt manifesté pour faire la lumière sur certains d'entre eux n'est pas le même que si quelque chose se passait dans mon quartier'.

'Je suis troublé par le fait que c'est probablement ce qui s'est passé avec 80% des personnes décédées seules, que ce soit aux mains de la police ou simplement lorsque les enquêtes ont été mal ou pas du tout menées', a-t-il ajouté.

Le bureau du shérif du comté de Forsyth a initialement repoussé, affirmant dans un communiqué qu'il avait mené une 'enquête approfondie et complète' et avait demandé au GBI d'examiner ses conclusions. (Fernandez a déclaré qu'il n'avait reçu aucune documentation d'un examen officiel du GBI.) 'Dans un effort continu pour rester transparent, nous accueillons toute nouvelle information du bureau du procureur traitant de l'affaire pour la famille', poursuit le communiqué. « À ce jour, nous n'en avons reçu aucun.

'Nous voulons nous assurer que rien n'a été négligé dans l'enquête sur cette mort tragique.' - Bureau du shérif du comté de Forsyth

Mais la semaine dernière, le shérif Ron Freeman a envoyé une lettre au GBI lui demandant de rouvrir l'affaire, s'engageant à remettre tous les dossiers de son bureau sur l'affaire et à coopérer pleinement.

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'À la lumière des récents appels à réexaminer la mort de Tamla Horsford, le bureau du shérif du comté de Forsyth a demandé officiellement au Georgia Bureau of Investigation d'ouvrir une enquête et d'examiner toute nouvelle preuve qui pourrait être disponible', a déclaré le bureau du shérif dans une déclaration au Daily Beast. 'Nous reconnaissons que la transparence est vitale pour les forces de l'ordre et nous voulons nous assurer que rien n'a été négligé dans l'enquête sur cette mort tragique.'

La famille de Horsford n'a pas encore commenté la réouverture de l'enquête. Mais dans une interview avec des détectives de la police peu de temps après la mort de sa femme, Leander Horsford a déclaré qu'il était convaincu que la vérité ferait surface.

'Si vous êtes honnête, dans mon esprit, tout aura un sens, tout s'emboîtera, toutes les pièces du puzzle seront là', a-t-il déclaré.

Il a ajouté: 'Ma mère et ma grand-mère m'ont toujours dit que quand j'étais petit garçon, quoi qu'il arrive, la vérité sera toujours révélée.'