Le THC promet d'être le premier traitement possible pour les femmes atteintes d'endométriose: étude

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Des centaines de milliers de femmes reçoivent un diagnostic d'endométriose chaque année et se retrouvent souvent sans espoir d'un «traitement efficace» autre que la prise d'hormones.

Heureusement, un nouvelle étude prometteuse indique que le cannabinoïde THC pourrait être en mesure d'atténuer les pires symptômes de la maladie.

L'endométriose est une condition dans laquelle le tissu qui se développe normalement à l'intérieur de l'utérus se développe à l'extérieur, ce qui provoque une douleur chronique et lancinante dans l'utérus. Environ 1 femme sur 10 aux États-Unis souffre de cette maladie, et bien que les symptômes puissent commencer à tout âge, ils commencent généralement dans la trentaine ou la quarantaine.



Les symptômes peuvent aller de légèrement frustrants à chroniquement insupportables. Qu'est-ce qui cause l'endométriose? Il existe un certain nombre de théories: croissance irrégulière des cellules souches, toxines environnementales, irrégularité auto-immune ou périodes rétrogrades (lorsque les règles refluent dans les trompes de Fallope).

La clinique Mayo dit que les hormones sont responsables de l'accumulation de tissu endométrial chaque mois et que des thérapies comme les contraceptifs hormonaux peuvent gérer la croissance - pilules contraceptives, patchs ou anneaux vaginaux. Mais les hormones ont des effets secondaires.

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Certaines femmes se concentrent sur leur régime alimentaire, limitant la caféine et l'alcool, et beaucoup d'autres prennent des analgésiques. Pour d'autres, une solution plus radicale est nécessaire, comme subir des chirurgies légèrement invasives pour enlever les excroissances - ou même l'utérus entier, dans les cas extrêmes. Très peu de solutions sont indolores et sans risque, et toutes ne traitent que les symptômes.

Cependant, des expériences récentes faites par des chercheurs médicaux espagnols à l'Université Pomeu Fabra de Barcelone pourraient changer les choses pour ceux qui souffrent de cette maladie débilitante.

En janvier 2020, une équipe de recherche dirigée par Rafael Maldanado a publié une étude sur une option de traitement de l'endométriose improbable: le THC. Et bien que ces expériences aient été réalisées sur des souris, leurs découvertes étaient si importantes que des tests cliniques sur des femmes sont désormais financés au service de gynécologie de l'hôpital clinique de Barcelone.

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Le THC est l'ingrédient psychoactif de la plante Cannabis sativa, et comme c'était une cible majeure de la «guerre contre les drogues», la plante a été largement absent de la recherche médicale depuis 60 ans.

«Bien que le cannabis présente un grand nombre d'effets secondaires potentiels, ses propriétés médicinales pourraient soulager la douleur dans l'endométriose et d'autres conditions», a déclaré Maldonado, professeur à l'Université Pompeu Fabra de Barcelone.

Il pourrait même faire plus que cela.

Les chercheurs ont étudié trois choses spécifiques chez les souris qu'ils ont testées: comment le THC affecte l'anxiété liée à la douleur, comment le THC affecte les déficiences de la mémoire liées à la douleur et comment il affecte les croissances endométriales réelles de l'utérus.

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Les résultats ont été surprenants, même pour les chercheurs. Tout d'abord, des implants qui imitent la douleur causée par l'endométriose ont été placés dans le bassin d'un groupe de souris femelles. Ces implants sont déjà connus pour provoquer des excroissances sur les utérus de souris, tout comme l'endométriose. Le groupe implanté s'est révélé plus anxieux; spécifiquement moins disposé à explorer de nouveaux espaces. Ils ont également eu plus de mal à se souvenir et à identifier des objets que leurs homologues indolores.

Sur le groupe de souris avec des implants de douleur imitant l'endométriose, une partie a été dosée avec 2 mg / kg de THC pendant 28 jours. Les souris traitées au THC se sont révélées moins anxieuses que leurs homologues non traitées, et les résultats de leurs tests de mémoire n'étaient pas différents de ceux du groupe témoin de souris indolores.

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Bien que ces résultats prouvent déjà que le THC pourrait s'avérer une option de traitement efficace pour les humains souffrant de douleur chronique, il y avait une surprise beaucoup plus notable qui attendait les chercheurs: à la fin de l'expérience, les souris traitées au THC avaient des excroissances endométriales qui étaient sensiblement plus petit que leurs autres souris non traitées.

L'étude donne de l'espoir à la communauté médicale et à tant de personnes atteintes d'endométriose que le THC, qui est déjà connu pour aider à soulager la douleur chronique, peut également aider à arrêter les croissances malignes. Peut-être avons-nous seulement commencé à exploiter tout son potentiel de guérison.

Et, en ce qui concerne les effets psychoactifs du THC, un certain nombre des plus de 400 cannabinoïdes naturels de la plante peuvent être exploités pour atténuer les effets psychoactifs du THC. Cela signifie qu'un composé THC pourrait, à l'avenir, être utilisable pour l'endométriose, sans causer le high induit par d'autres souches de la plante.

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