Le barrage Hoover pourrait bientôt être transformé en une «batterie géante» pour les énergies renouvelables


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Le barrage Hoover est l'une des grandes merveilles d'ingénierie d'Amérique - et bientôt, il pourrait être une solution du 20e siècle pour stocker l'énergie renouvelable.

Même en tant que l'un des États les plus ensoleillés, la Californie a eu du mal à utiliser la grande quantité d'énergie solaire qui pénètre dans son ciel bleu. L'un des problèmes est qu'il n'y a pas de moyen efficace de stocker toute l'énergie solaire et éolienne pendant les périodes de forte production, de sorte que la Californie envoie son excès d'énergie vers d'autres États pour éviter de surcharger son réseau.


Cela signifie que, plus tard, lorsque le soleil ne brille pas et que le vent ne souffle pas, la Californie se tourne vers les combustibles fossiles pour répondre à la demande.



C'est là que le barrage Hoover entre en jeu. La proposition de barrage Hoover vise à construire une station de pompage éolienne et solaire à 20 miles au sud du barrage afin qu'elle puisse pomper l'eau de l'aval vers le lac Mead (qui alimente le barrage). Toute l'eau stockée au lac peut ensuite être libérée à la demande, transformant ainsi le barrage en une batterie pour l'énergie solaire et éolienne.

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'[Le] barrage Hoover est idéal pour cela', a déclaré Kelly Sanders, professeur adjoint à l'Université de Californie du Sud, selon Le New York Times . «C’est une plante gigantesque. Nous n'avons rien à l'horizon en ce qui concerne les batteries de cette ampleur. '

La charge en eau du barrage Hoover ne fonctionne actuellement qu'à environ 20% de sa pleine capacité. Avec l'ajout d'eau en aval, pompé de manière fiable par le vent et le solaire, le barrage est le point d'appui vers lequel le sud de la Californie se tourne pour l'énergie verte.

Sri Narayan, qui est professeur de chimie à l'université, a déclaré que les batteries lithium-ion ne sont tout simplement pas prêtes à stocker toute l'énergie éolienne et solaire produite et que le projet du barrage Hoover devrait être pris en considération, car il a été prouvé que les projets de stockage par pompage travailler dans le passé.


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Pendant ce temps, le maire de Los Angeles, Garcetti, a ajouté qu'il souhaitait que sa ville soit la première à fonctionner entièrement à l'énergie renouvelable.

«Notre défi est le suivant: comment arriver à 100% vert?» il a dit. «Le stockage aide. Il n’y a pas de plus grosse batterie dans notre système que Hoover Dam. »

Afin d'aller de l'avant avec la proposition de barrage, des comités de recherche évaluent les impacts environnementaux et infrastructurels du projet pour s'assurer que la station de pompage ne perturbera pas l'écosystème ou les communautés locales à la frontière Arizona-Nevada. S'il est approuvé, le département de l'énergie éolienne et de l'énergie de Los Angeles espère achever le projet d'ici 2028.


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