Cette communauté noire de New York a été perdue pour l'histoire. Maintenant, le Met recrée le village de Seneca.


Arts Et Culture

Les planches de bois de la nouvelle exposition au Metropolitan Museum of Art ressemblent à la simplicité de l'extérieur d'un Antebellumtrimercabane, bien que légèrement plus contemporaine avec la coloration grise du bois. La structure parfaitement mesurée embrasse le concept de ne rien transformer en tout, un élément de raffinement des tribulations historiques.

Avant hier, nous pouvions voler : une salle d'époque afrofuturiste , qui a ouvert ses portes le week-end, intègre des éléments de ce que signifie être fier d'êtreNoir en Amérique, en particulier en tant qu'enfant de la traite transatlantique des esclaves.


La salle d'époque élabore sur Virginia HamiltonLes gens pouvaient voler, un livre pour enfants publié en 1985 sur les contes afro-américains. L'histoire principale parlait d'un groupe de Noirs opprimés qui avaient échappé à l'esclavage en canalisant les pouvoirs magiques de leurs ancêtres africains et en s'envolant vers la liberté.



L'histoire était une histoire que je respectais tellement quand j'étais enfant. Je regardais les pages illustrées de la bibliothèque du quartier et rêvais des pouvoirs que possédaient mes ancêtres, ou je pensais à tout ce qu'ils ont dû endurer pour que j'existe dans mon monde actuel. Le livre m'a fasciné à bien des égards.

Cela m'a aidé à découvrir un concept qui était difficile pour un enfant, mais nécessaire pour qu'un enfant comprenne l'histoire. J'avais besoin de savoir dès mon plus jeune âge, sans tenir compte des générations d'opprimés qui me ressemblaient ; quelle que soit ma couleur de peau; peu importe si quelqu'un m'a donné des restrictions et a utilisé ma noirceur comme excuse - il y avait un livre qui m'a appris à penser au-delà de ce qui était jugé impossible.

La salle d'époque afrofuturiste àla rencontrebasé sur ce livre pour enfants qui change la vie Village de Sénèque , une zone dans ce qui est maintenant Parc central dans l'Upper West Side. Au cours des années 1850, une vague de familles noires a migré du bas de Manhattan vers le quartier le plus au nord de l'île. La zone était moins peuplée avec des conditions de vie plus saines, et c'était relativement peu coûteux à l'époque.

Avec la nouvelle propriété, les Afro-Américains, ainsi qu'un petit nombre de familles allemandes et irlandaises, ont construit des églises, qui ont également servi d'écoles pour les plus jeunes. Ils entretenaient leur propre bétail et tenaient des fermes. Ils pouvaient également construire et posséder leurs propres maisons, ce qui signifiait que les hommes noirs qui possédaient des terres avaient le pouvoir de voter dans l'État de New York.

Domaine éminent a conduit à la disparition de Seneca Village en 1857. Avec la construction prévue de ce qui allait devenir Central Park, le quartier a été détruit et pratiquement perdu pour le public jusqu'à ce qu'un groupe d'archéologues a mené une projet d'excavation en 2011 .


Avant de connaître l'histoire du village, la région en est une que je suis probablement passée des dizaines de fois sans réaliser son importance. Installé dans le mélange entre le Grande pelouse et rocher du sommet , des panneaux indiquent où le village de Seneca a prospéré.

Avant hier, nous pouvions volerressuscite de manière créative la communauté, ce qu'elle serait devenue si elle avait survécu et ce qu'elle aurait pu devenir à l'avenir. Toutes les périodes coexistent simultanément dans l'exposition.

Pour faire l'expérience de cette capsule temporelle fictive, j'étais ravi de célébrer l'héritage afro-américain sans les chaînes de l'esclavage ou d'être coincé pendant le mouvement des droits civiques, des périodes que le domaine du divertissement semble recycler tout en livrant également un élément de tragédie pornographique. Ils sont nécessaires pour étudier, mais il y a d'autres époques qui sont importantes pour construire l'héritage afro-américain.

Naviguer à travers le Met est une tâche difficile tous les jours, mais avec l'ouverture d'une nouvelle exposition, c'était encore plus intimidant. Après avoir traversé l'aile américaine et réalisé que je ne pouvais pas accéder à la salle afrofuturiste - par ce que je pensais être un raccourci, j'ai dû faire demi-tour et recommencer. J'ai trouvé ironique d'avoir dû me réorienter pour parcourir plus profondément l'aile européenne et les œuvres d'art afin de localiser cette pièce. Pour retrouver mon histoire d'Afro-américain, j'ai d'abord dû voyager à travers l'Europe.


Avant hier, nous pouvions volerencerclé comme un carrousel. Dans le sens inverse des aiguilles d'une montre, les téléspectateurs commencent à l'extérieur de la cuisine. Mon esprit a instantanément enregistré le peigne chaud qui se trouvait sur un rebord de fenêtre. J'ai repensé aux samedis soirs que j'ai passés la tête penchée au-dessus du lavabo pendant que ma mère me lavait les cheveux pour l'église le lendemain. Une fois mes cheveux secs, elle enlevait le peigne chaud de l'un des yeux du poêle et essayait de lisser mes bords et mes boucles de boucles. A chaque fois, je priais pour qu'elle manque mes oreilles. Je les ai recouverts de mes mains juste pour être sûr. L'odeur des cheveux brûlés nous a fait savoir que le peigne faisait son travail.

«Traditionnellement, la première chose que vous apprenez en tant que jeune Noir est la lutte. Vous apprenez que vous êtes inférieur à, et je ne le voulais d'aucune façon, forme ou forme. ' - Hannah Beachler

En se déplaçant vers la droite autour de la salle d'époque, il y avait un magnifique Robe victorienne calé sur une chaise. UNE traverser accroché au mur pour laisser entendre qu'il s'agissait d'une maison chrétienne. Une couleur vive radio rayonné sur une étagère, affichant la signification et l'évolution de la musique au sein de la communauté afro-américaine. Des flacons de médicaments bordaient une étagère supérieure ; une Baratte à beurre assis dans le coin. La présence du foyer dominait la pièce telle qu'elle se trouvait au centre. Des images d'Afro-Américains ont été éparpillées partout, y compris Harriet Tubman sur un vase et Stacey Abrams sur une assiette.

« Je voulais diriger avec fierté et joie », a déclaré la conservatrice principale Hannah Beachler. Le lauréat d'un Oscar qui a travaillé sur le filmPanthère noireet celle de BeyoncéNoir est roidit qu'elle utilise ses projets pour élever et inspirer la prochaine génération de Noirs. 'Traditionnellement, la première chose que vous apprenez en tant que jeune Noir est la lutte... Vous apprenez que vous êtes inférieur à, et je ne le voulais en aucune façon, sous aucune forme.'

Se balançant vers l'arrière de la pièce, un cérémonial vase à vin de palme assis sur une fenêtre. Non seulement ce cadre fictif abritait une famille chrétienne, mais cette famille a également honoré leurs ancêtres africains et les a accueillis pour remercier et honorer leurs souvenirs.


'J'espère que les gens auront une idée de l'histoire du village de Seneca', a déclaré la conservatrice consultante de la salle d'époque, Michelle Commander, au Daily Beast. 'Il n'y a pas une seule version de l'histoire.'

La dernière pièce servait d'espace de vie, et elle n'était pas aussi encombrée que la précédente. Un téléviseur à cinq faces était ancré au centre, dans lequel un documentaire en noir et blanc défilait sur les écrans. Une bande dessinée était assise sur une table en face d'un grand portrait de plongeur sous-marin Andrea Motley Crabtree qui pendait à droite sur le mur à l'extérieur de la pièce juste avant la sortie.

L'historienne publique Cynthia Copeland a reconnu l'importance de l'ouverture privée de l'exposition le 1er novembre, la Toussaint, et à quel point elle a estimé que cela résonnait avec l'honneur des ancêtres afro-américains.

« Vous ne pouvez pas me dire que les ancêtres n’avaient rien à voir avec ça. Ils veulent voler, ils veulent planer. Je ne peux pas imaginer qu'ils ne le soient pas. »— Cynthia Copeland

'Vous ne pouvez pas me dire que les ancêtres n'ont rien à voir avec cela', a-t-elle déclaré. « Ils veulent voler, ils veulent planer. Je ne peux pas imaginer qu'ils ne le soient pas.


L'historien a travaillé pendant des années pour découvrir la vérité sur le village de Seneca. Elle a dit que plusieurs pièces de la salle d'époque lui avaient plu : le lustre arbre-bouteille accroché dans la cuisine, un chaise en bois assis dans le salon conçu comme un peigne à pics et un « armoire pleine de curiosités ».

'Ce que j'ai aimé là-dedans', a-t-elle déclaré, 'il y a cet effort intense pour connecter le passé au présent au futur. Cela parle aux personnes d'origine africaine comme étant fantasmagoriques, devant faire face à beaucoup de tout et essayant de donner un sens à ce que vous avez.

Bien queAvant hier, nous pouvions volerétait censé servir de salle d'époque, il manquait une certaine importance historique au village de Seneca. Au lieu de cela, il a adopté davantage un récit fictif que de ressusciter la pleine vérité d'un règlement afro-américain qui avait été largement oublié.

'Je sentais que la pièce n'était pas historique mais qu'elle était artistique', a déclaré l'archéologue historique Dr Nan Rothschild. 'C'était une interprétation artistique.'

Rothschild était membre de l'équipe de fouilles en 2011. Au cours de ses recherches, elle a trouvé des traces de chaussure d'enfant et de nombreux ustensiles de cuisine. Les cheminées étaient au bord des fondations de la maison qu'elle a découvertes plutôt que placées au centre de la pièce comme l'exposition au Met. Elle aurait également préféré que l'exposition se concentre un peu plus sur l'éducation.

'Pour moi', a-t-elle dit à propos de la salle d'époque, 'c'était trop vierge et exotique. J'aurais aimé voir des manuels scolaires ou des sortes d'outils ou quelque chose en rapport avec le travail. Qui sont les gens qui vivent ici et comment vivent-ils? Notre interprétation des matériaux sur le site et aussi des documents historiques, nous nous référons à cela comme une communauté de classe moyenne. Les professions n'étaient généralement pas ce que vous pourriez considérer comme la classe moyenne. Beaucoup d'entre eux étaient des ouvriers, des marins, des chausseurs.

Copeland a finalement été d'accord avec Rothschild. Elle a dit que la salle d'époque pouvait être déroutante sans aucune connaissance préalable. Sinon, l'expérience était vraiment à interpréter.

« Il y en a pour tous les goûts, d'après ce que j'ai pu voir. C'était une joie joyeuse, fantaisiste, brillante, noire. Joie noire d'une manière discordante. C'était du jazz. »— Cynthia Copeland

'C'est ce que vous en faites, ce que vous voulez qu'il soit', a-t-elle déclaré. « Il y en a pour tous les goûts, d'après ce que j'ai pu voir. C'était une joie joyeuse, fantaisiste, brillante, noire. Joie noire d'une manière discordante. C'était du jazz.

Copeland et Rothschild ont admis qu'ils devraient visiter l'exposition plusieurs fois pour avoir la chance de tout voir. La salle d'époque était petite et l'allée qui l'entourait était étroite. Le temps semblait limité pour voirAvant hier, nous pouvions voler, surtout dans une zone aussi restreinte à l'ère de COVID.

Après tout ce que j'ai trouvé sur Seneca Village, je me suis également senti déçu et j'ai souhaité que les indices du passé soient en quelque sorte incorporés un peu plus précisément dans l'exposition. Je voulais comprendre ce que cette famille faisait au quotidien, je voulais connaître leurs relations avec leurs voisins, je voulais comprendre l'oppression qu'ils ressentaient en tant qu'Afro-américains lorsque la tension raciale dans la ville était à son comble.

Si le village avait survécu, qui seraient-ils devenus ? Seneca Village se serait-il transformé en la Mecque noire de New York, ou se serait-il lentement effacé en raison de la gentrification et de la migration ? Comment cela aurait-il affecté l'évolution de la musique, de la scène hip hop qui a émergé dans les années 1980 ? Si le village prospérait aujourd'hui, la trajectoire des Afro-Américains dans les affaires et la politique aurait-elle été différente ? Comment les arts auraient-ils changé ?

Il est difficile d'imaginer qu'une communauté entière soit partie, mais ce n'est pas aussi surprenant étant donné que la communauté était principalement afro-américaine. Avant que la terre ne soit développée par les colonisateurs, elle abritait les Amérindiens Lenape qui ont également été forcés de quitter la région avant même que Seneca Village ne soit un concept.

Il y avait quelques artefacts dans la salle d'époque indiquant que la terre appartenait autrefois aux Lenapes, mais pas assez pour combler les expériences partagées entre eux et les Afro-Américains au début de New York. C'était un effort qui, selon moi, se présentait presque comme une réflexion après coup.

Dans l'ensemble, j'ai apprécié l'expérience ; même si je sentais qu'il fallait plus pour donner un coup de poing supplémentaire. Plus important encore, il a apporté la reconnaissance à une communauté qui avait été apparemment oubliée.

« Cette exposition change définitivement la trajectoire du Met. Il est spécifiquement orienté vers une communauté de téléspectateurs afro-américains. '- Rothschild

« Je pense que l'exposition ressuscite [l'] héritage [du village de Seneca] parce qu'elle le porte à l'attention du public, et c'est ce qui nous tient à cœur », a déclaré Rothschild. « Cette exposition change définitivement la trajectoire du Met. Il est spécifiquement orienté vers une communauté afro-américaine de téléspectateurs.

Copeland, qui était initialement sceptique quant au projet, a déclaré: «J'étais un peu en conflit parce que l'intérêt soudain pour l'histoire des Noirs est venu du catalyseur des meurtres de la police. Nous crions et crions depuis si longtemps : « Les vies des Noirs comptent ! » J'étais un peu suspecte de savoir comment et pourquoi cela s'est produit. Mais... avec des voix plus jeunes qui sortent et l'afro-futurisme devenant tellement une partie de la mêlée... ce genre de plongée dans l'appréciation - pas tant par les Blancs que par les Noirs qui disent simplement : « Vous savez quoi ? Nous sommes arrivés. Nous sommes ici et nous n'y retournerons pas.’ Et cela vient vraiment des jeunes militants qui sont là-bas. J'étais vraiment excité à ce sujet.

Copeland a poursuivi : « Il y a des villages Seneca dans tout le pays et dans le monde entier – des communautés qui ont été établies et ont été retirées du domaine éminent dans le but de quelque chose de plus grand qui serait pour le plus grand bien, sauf pour les personnes qui ont perdu leur maisons.

« C'est une mise à la terre », a-t-elle déclaré à propos deAvant hier, nous pouvions voler. « C’est une façon de centrer les histoires qui ont été niées pendant si longtemps. Maintenant, nous avons la possibilité de faire ce travail, de donner la parole aux personnes qui n'ont pas pu parler à l'époque mais qui ont laissé des miettes de pain et des traces derrière nous pour faire ce travail.