La minuscule espèce de caméléon récemment découverte à Madagascar est un «cas spectaculaire de miniaturisation extrême»

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Un caméléon a été déclaré par la science comme actuellement le plus petit reptile du monde.

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Le mâlebrookesia nanaou «nano-caméléon» mesure moins d'un pouce de long, tandis que les femelles s'étendent juste au-delà d'un pouce.

Les caméléons sont célèbres pour leurs langues de fusil de sniper extensibles, leur capacité à changer de couleur et leurs drôles de petites mains en forme de gant de karaté qui leur permettent de s'accrocher aux branches des arbres.Brookesia nanaen revanche, il est plus à l'aise sur le sol de la forêt et ne peut même pas changer de couleur.



«On pense généralement que les animaux extrêmement miniaturisés sont confrontés à des défis physiologiques qui limitent les réductions de taille supplémentaires, mais la miniaturisation a évolué de manière indépendante à plusieurs reprises». expliquer les chercheurs Frank Glaw et coll. dans leur article décrivant les détails du petit lézard.

«L'évolution répétée d'un phénotype aussi extrême suggère que la sélection [naturelle] peut souvent favoriser son émergence, mais actuellement, notre compréhension de la miniaturisation et des pressions évolutives sous-jacentes est loin d'être complète.

Petit corps, gros problèmes

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Les exemples de miniaturisation extrême sont fascinants à étudier pour les scientifiques, car l'écrasante majorité des vertébrés grossissent en vieillissant.

Par rapport à sa taille, le mâlebrookesia nanaa le troisième plus grand organe reproducteur de l'un des caméléons nains, et le cinquième plus grand des 52 caméléons examinés d'autres espèces. On pense que c'est une nécessité absolue, ont expliqué les scientifiques, car s'il était plus petit, il ne pourrait peut-être pas se reproduire du tout.

À un mm de long, «l'hémipénis», un organe sexuel stocké à l'intérieur, est aussi gros que la tête du caméléon, qui était en fait la pièce du puzzle qui confirmait sans aucun doute qu'il s'agissait bien d'un homme adulte que les scientifiques regardaient, et pas un mineur.

Dans le genrebrookesia,il y avait déjà un 'brookesia micra, »forçant l'équipe à proposer la désignation encore plus petite du nouveau membre, car elle mesurait 2 mm de longueur plus courte.

Glaw et l'équipe notent qu'il existe un paradigme intéressant connu sous le nom de «Règle de l’île», que le nano-caméléon semble renforcer, qui affirme que sur les îles, les espèces de petits mammifères ont tendance à devenir plus grandes tandis que les espèces de grands mammifères ont tendance à devenir plus petites par rapport à leurs plus proches parents sur le continent.

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Cependant, avec les reptiles, cette tendance est vue dans la direction opposée, car les petits reptiles deviennent plus petits et les grands reptiles grossissent lorsqu'ils sont confinés aux plages d'une île; pour lesquels les exemples les plus faciles sont ce caméléon et le dragon de Komodo, tous deux résidant sur des îles et actuellement considérés comme les plus petits et les plus grands reptiles du monde.

Immédiatement recommandé pour la liste des espèces menacées d'extinction de l'UICN, le gouvernement malgache a inscrit la forêt dans laquelle se trouve le caméléon comme une aire protégée connue sous le nom de COMATSA Nord , nous espérons gagner suffisamment de temps pour permettre aux scientifiques de l'étudier plus avant et de former un plan d'action de conservation.

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Brookesia nanaest un autre exemple du nombre d’animaux extraordinaires qui existent dans notre monde, et ils n’attendent qu’à être trouvés.

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