L'effondrement de Twitter de la mère de l'école Trinity, Seema Kalia


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Les écoles privées et les parents s'affrontent souvent. Et à New York, où il y a les meilleures écoles et les parents les plus riches, ces affrontements peuvent devenir horribles. Mais à la Trinity School de Manhattan, l'académie historique vieille de 300 ans qui a éduqué le fils de Rupert Murdoch, Lachlan, Truman Capote et Yo-Yo Ma, parmi une longue lignée de noms notables, un parent mène son combat à un niveau inhabituel, et très public, extrême.

Cette mère mécontente est allée au-delà des cauchemars avec d'autres mamans et papas, se tournant plutôt vers Facebook, Twitter et les forums de discussion parentale pour déclencher une série de ce qui est largement considéré comme des accusations farfelues contre le conseil d'administration de Trinity, sans aucune preuve tangible pour les soutenir. . Mais appuyées ou non, ses accusations s'infiltrent désormais dans la communauté bavarde des écoles privées. Pour une institution comme Trinity, classée n°1 des écoles préparatoires du pays et habituée à résoudre ses querelles en privé, c'est un territoire totalement inexploré.


Le parent est Seema Kalia, dont la fille occupe une place prisée en deuxième année à Trinity. L'année dernière, Kalia, diplômée d'une faculté de droit et ancienne animatrice de télévision qui a également écrit pour le Huffington Post, s'est disputée avec un membre du personnel de l'école, disant à Trinity qu'elle pensait que les références de la femme étaient fausses. Trinity, comme le font souvent les écoles préparatoires puissantes lorsqu'elles sont mises au défi, a été durement touchée. Le directeur a dit à Kalia et à son mari, le gestionnaire de fonds Vedula Murti, d'arrêter de parler du sujet dans le petit monde de la Trinité, sinon leur fille risquerait d'être expulsée.



'Si vous ne souhaitez pas nous rencontrer', a écrit le directeur John Allman dans un courrier électronique du 13 octobre 2010, 'Je ne vois pas comment l'école peut poursuivre sa relation avec votre famille.' Trinity croyait que Kalia avait accepté de laisser tomber l'affaire. Juste pour s'assurer, cependant, Allman a de nouveau souligné l'avertissement de l'école le lendemain par e-mail : continuez les frottis, et votre deuxième niveleuse est sortie.

En décembre, Trinity a choisi de ne pas offrir de place à la maternelle au jeune fils de la famille, et les choses se sont gâtées à partir de là. Les parents protestèrent furieusement. Kalia dit que les responsables de l'école l'ont dénoncée lors des réunions du corps professoral et ont mené une 'horrible campagne de haine' contre elle. L'école dit qu'en janvier, Kalia, qui est d'origine indienne, a écrit des courriels à d'autres parents accusant le personnel de l'école de « racisme et d'incompétence » ; affirmant que la famille retenait un don financier important jusqu'au licenciement de la femme ; et décrivant le conseil d'administration de Trinity comme des 'racistes inintelligents manifestement intimidants'.

L'école patricienne Trinity est prise dans un dilemme sur les réseaux sociaux : répondre aux allégations et les légitimer, ou rester silencieuse et les laisser s'envenimer.

L'école s'effondre à nouveau : la famille devra quitter Trinity à la fin de l'année scolaire. Et leur fille serait éjectée immédiatement si Kalia poursuivait sa campagne. Mais Kalia s'est plutôt intensifié, partant en guerre avec des centaines de messages sur Twitter , Facebook , et les forums avides de rumeurs de UrbanBaby.com – et offrant une toute nouvelle série d'allégations selon lesquelles les administrateurs de Trinity ont comploté pour commettre une fraude fiscale et comptable.

Peu ou pas de preuves ont émergé pour étayer les nombreuses accusations de Kalia. Lorsqu'on lui a demandé à plusieurs reprises des documents ou même une explication sur la façon dont elle en était venue à croire qu'il y avait eu des malversations financières, elle a refusé. Dans une interview et une correspondance par courrier électronique, Kalia a refusé de soutenir ses affirmations avec ce qui pourrait être considéré comme une preuve légitime, et elle s'est rarement attardée sur une accusation suffisamment longtemps ou de manière suffisamment cohérente pour l'examiner avant de passer à la suivante. Trinity, pour sa part, nie chacune de ses accusations dans un langage sans équivoque.


Néanmoins, les publications incessantes de Kalia depuis le 4 avril ont bouleversé le monde minuscule et super-élite du système scolaire privé de New York. L'école patricienne, disent les observateurs, est prise dans un dilemme des médias sociaux : répondre aux allégations et les légitimer ; ou restez silencieux et laissez-les s'envenimer.

Les tweets sont stridents et souvent grandioses. 'Trinity trustees : ne prenez pas une grande école avec vous.RESIGNEZ AUJOURD'HUI. Vous nous avez tous échoué, ne détruisez pas l'école aussi', lit-on un du lundi . Une autre : « Contrôler Internet ? Saisir un e-mail ? Félicitations, les administrateurs de la Trinité sont maintenant un « niveau oppressif-dictateur étranger » de fou. » Souvent, Kalia ajoute le hashtag #trinitytrusteesfraud . Des messages plus longs avec des arguments difficiles à suivre et des informations inexactes apparaissent sur sa page Facebook .

Malgré la rancœur, la fille de Kalia reste inscrite à Trinity. L'école a évité de parler de la situation jusqu'à présent, mais a accepté de parler à The Daily Beast.

'Toutes les allégations que j'ai vues sont totalement sans fondement et absolument fausses', a déclaré le porte-parole de Trinity, Kevin Ramsey. Raconté que Kalia avait demandé à plusieurs reprises sur Twitter pourquoi Trinity n'avait pas nié qu'il faisait l'objet d'une enquête de l'IRS, Ramsey a ri. 'Je vais le nier maintenant', a-t-il déclaré. « Nous n'avons reçu aucune lettre. Il n'y a pas d'enquête, il n'y a pas d'audit, il n'y a eu absolument aucune communication de l'IRS concernant Trinity School. Un porte-parole de l'IRS a déclaré qu'en règle générale, l'agence ne confirme ni ne nie si elle enquête sur une personne ou une organisation donnée. Ramsey a catégoriquement nié l'allégation de Kalia selon laquelle les administrateurs de Trinity se sont votés une compensation et des pauses pour frais de scolarité. (Dans les écoles Tony comme Trinity, on attend généralement des administrateurs qu'ils contribuent à recueillir des millions de dollars en dons, et non qu'ils prennent 35 000 $ de crédits de scolarité pour eux-mêmes.)


Certains qui travaillent dans le milieu des écoles privées de New York pensent que Trinity a attendu trop longtemps pour parler. « Les parents en général disent : « toutes les rumeurs sont basées sur la vérité ». Donc, si quelqu'un en parle autant, il doit y avoir une part de vérité et les gens veulent écouter», explique Dana Haddad, une consultante pédagogique qui aide les élèves à comprendre dans des écoles comme Trinity, et qui a suivi les fracas. « Chaque école, si elle n'est pas stupide, devrait s'inquiéter des médias sociaux. Ils [Trinity] ont dit 'Ne répondons pas', mais je ne sais pas si cela fonctionne bien. '

En plus d'inonder Twitter et Facebook, Kalia a également sollicité les médias traditionnels et a engagé une firme de relations publiques. D'après le décompte de Trinity, sept salles de rédaction de New York, imprimées et diffusées, ont commencé à enquêter sur ses allégations. Jusqu'à présent, aucun n'a mordu. (Kalia n'a pas approché The Daily Beast, qui a commencé à rapporter cette histoire en apprenant que ses accusations étaient devenues un sujet de discussion parmi les parents.)

Murti, le mari de Kalia, est silencieux sur sa campagne. 'Aucun commentaire', a-t-il déclaré lorsqu'il a été joint à son bureau, un gestionnaire de fonds institutionnels canadiens de 200 milliards de dollars. 'Je n'ai rien à ajouter.'

Il est bien sûr possible qu'elle livre ses preuves et porte un sérieux coup à l'école vieille de 300 ans. Mais dans le monde de Kalia, la preuve semble toujours au coin de la rue. Comme elle le raconte, un brigadier a entendu un administrateur murmurer au sujet des démissions de syndics « demain ». Elle a des documents IRS accablants, mais dit qu'ils ne peuvent pas être libérés avant 60 jours. Sur Twitter, elle conseille à ses followers de 'Attendez...'


Faire mousser les potins d'UrbanBaby est une barre basse; les perdre encore plus bas. Les affiches là-bas se sont maintenant retournées contre Kalia. « SK devrait rédiger un récit clair et chronologique de ce qu'elle sait, comment elle sait, avec des liens vers les preuves. Cette publication [liée] sur Facebook est à peine alphabétisée et définitivement incompréhensible… Il n'y a clairement rien dans ses 'allégations'.

Les parents d'une école privée de New York font régulièrement la une des journaux pour leur comportement scandaleux. Le mois dernier, une mère de Manhattan a poursuivi l'école maternelle de son enfant de 4 ans pour ne pas l'avoir correctement préparée à un examen d'admission. Mais la situation de Kalia, les observateurs de ce monde en conviennent, est quelque chose d'entièrement nouveau.

'Les gens les plus normaux peuvent devenir complètement fous quand il s'agit de l'éducation de leur enfant', déclare Suzanne Rheault, fondatrice d'Aristotle Circle, un cabinet de conseil en éducation à New York. 'Pour cette femme, c'est passé à un tout autre degré.'

Nick Summers est rédacteur en chef pour Newsweek et The Daily Beast. Auparavant, il a été chroniqueur médiatique pour The New York Observer, a fondé le blog IvyGate et a été rédacteur en chef du Columbia Daily Spectator.