Une mine de charbon toxique devient un refuge faunique connu pour ses lys blancs rares


cerf
Rivière Cahaba - US Fish and Wildlife Service

L'extraction du charbon a laissé un héritage d'habitats détruits et d'eaux polluées au milieu de l'Alabama, mais grâce au programme de remise en état des terres minières abandonnées de l'État, un refuge faunique ramène une beauté naturelle spectaculaire et des milliers de touristes réclament des photographies d'un blanc rare lis.

Lorsque l'État a acquis le terrain il y a 20 ans, il a également eu un problème, explique le directeur Steven Trull, qui dirige le Cahaba River National Wildlife Refuge. Mais il assiste à une transformation aussi rapide que le fleuve qu'il surveille.


'Être capable de le nettoyer et d'empêcher les produits chimiques d'entrer dans la rivière Cahaba est une chose merveilleuse à tant de niveaux.'

La rivière Cahaba est une merveille écologique dans un État dont les rivières ont été endiguées, déversées et gravement dégradées. Il coule des sources et s'infiltre sur 190 milles jusqu'à la rivière Alabama. Près des trois quarts de la rivière coulent librement, le plus long tronçon de rivière sans entrave en Alabama. Au-delà de Birmingham, le Cahaba traverse les collines qui marquent la fin des Appalaches, avec des hauts-fonds rocheux le long du cours supérieur de la rivière et pratiquement aucun développement riverain.

Aucune autre rivière de taille similaire en Amérique du Nord n'abrite autant d'espèces de poissons que la Cahaba. Cinquante des 300 types de moules du continent se trouvent dans la rivière, et environ 10 pour cent des espèces d'escargots d'eau douce à respiration branchiale d'Amérique du Nord.

Mais c'est le lys blanc Cahaba (ou lys araignée des hauts-fonds) qui attire les foules d'amoureux de la nature en pâmoison.

Rare, bien qu'elle ne soit pas encore menacée ou en voie de disparition au niveau fédéral, c'est une fleur qui a incité le naturaliste du XVIIIe siècle William Bartram à dire que 'rien dans la nature végétale n'était plus agréable'.

FWS

Les lys, qui ont donné son nom à la rivière Cahaba, fleurissent chaque printemps et attirent des foules d'aussi loin que le nord de l'État de New York et le lointain Canada. Les lys blancs parfumés sont de courte durée - chaque fleur s'ouvre pendant la nuit et ne dure qu'un jour - mais le spectacle de nouvelles fleurs dure 6 à 8 semaines.


À la mi-juin, les lys ont disparu. Et il en va de même pour la plupart des visiteurs, tandis que le refuge retrouve sa splendeur bucolique pour attendre la récolte de touristes caméramans de l'année prochaine.

L'annuaire Fête du Lys de Cahaba a attiré 1 000 wagons de passionnés cette année, mais le directeur Trull envisage des loisirs toute l'année dans la réserve de conservation au sud des villes de Birmingham et de Tuscaloosa.

SIMILAIRE: Des hectares de produits chimiques toxiques et de voitures rouillées deviennent un parc national après une incroyable transformation

La fleur vivace, Hymenocallis coronaire - qui pousse également en Géorgie et dans les Carolines - nécessite des eaux rapides, des hauts-fonds rocheux et beaucoup de soleil, c'est pourquoi l'espèce est considérée comme en péril, en raison de tous les barrages construits le long de ses rivières.


Les fleurs blanches atteignent environ 3 pieds de haut (0,9 m) et se développent à partir d'un bulbe qui se loge dans les fissures des hauts-fonds rocheux. Les magnifiques fleurs mesurent trois pouces de large avec six pétales et un nectar irrésistible pour les pollinisateurs.

Nettoyer l'eau

Neuf usines de traitement des eaux usées utilisent la rivière Cahaba entre Birmingham et le refuge. Les fosses septiques défaillantes, le développement résidentiel et industriel et le ruissellement agricole contribuent aux problèmes de qualité de l'eau. Les responsables de la faune doivent également faire face à la pollution des opérations minières abandonnées - métaux lourds, produits chimiques toxiques, sédimentation.

Aujourd'hui, le refuge contient 5 000 acres pour lesquels l'État a obtenu 5 millions de dollars supplémentaires en argent de remise en état des mines pour continuer à nettoyer les déchets de la mine. Et le refuge, avec des partenaires, dépensera 735 000 $ supplémentaires pour réduire les sous-bois boisés, aider à prévenir les incendies de forêt et profiter aux plantes indigènes et aux pins des marais.

EN RELATION: Un an depuis que le projet de loi bipartite finance les réparations dans les parcs nationaux : découvrez les projets en cours dans 40 États


En 2021, le Service a acheté 1 164 acres de forêt bien entretenue sur la rive est de la rivière. À juste titre, les 3,2 millions de dollars dépensés pour la propriété provenaient du Fonds de conservation des terres et des eaux, qui transforme les revenus des baux pétroliers et gaziers offshore en projets de conservation et de loisirs.

'Il y a un accès à la chasse, de nouveaux sentiers, du canoë, du kayak, de la pêche, de l'observation de la faune - toutes sortes de possibilités de loisirs pour la communauté', Trull, un ancien mineur lui-même, dit .

Un étang de castors sous les mines Piper, maintenant scellées, reste contaminé par les eaux de ruissellement d'acide sulfurique qui se sont lessivées et emportées vers le bas. Une agence d'État a déjà recouvert les fosses et nettoyé une partie du gâchis toxique. Maintenant, il va nettoyer le reste et aider à restaurer le refuge à son état naturel.

PARTAGEZ ces résurrections naturelles sur les réseaux sociaux…