L'histoire inédite des faux journaux intimes de Mussolini


Monde

Ce fut une fin horrible pour le dictateur fasciste qui avait autrefois dominé l'Italie. Les cadavres de Benito Mussolini et de sa maîtresse, Claretta Petacci, ont été suspendus la tête en bas à des crochets à viande sur la Piazzale Loreto de Milan. Il y a soixante-dix ans ce mois-ci, Mussolini avait tenté de s'échapper vers la Suisse dans un convoi de camions allemands, mais il a été intercepté par des partisans communistes italiens alors qu'il se frayait un chemin le long de l'un des paysages les plus ravissants d'Italie, les rives occidentales du lac Côme.

Qui a tué Mussolini reste controversé en Italie, avec de nombreuses théories encore non résolues. Mais il ne fait aucun doute qu'il a été exécuté par des tirs de mitrailleuses alors qu'il se tenait contre un mur de la Villa Belmonte dans un petit village près du lac de Côme, selon la plupart des témoignages d'un commandant partisan communiste, sur ordre de la direction communiste.


Quelle que soit la vérité, la mort d'Il Duce a déclenché des alarmes instantanées dans les services de sécurité britanniques. Quelque part dans les archives italiennes se trouvaient des copies de la correspondance entre Winston Churchill et Mussolini. Lorsque Churchill devint Premier ministre en mai 1940, il tenta, dans une série de lettres, de dissuader Mussolini de rejoindre les puissances de l'Axe. Il a été ignoré. Trois semaines plus tard, l'Italie rejoint l'Allemagne nazie et déclare la guerre à la Grande-Bretagne.



Bien qu'il y aurait eu des copies à Londres des échanges Churchill-Mussolini, aucune n'est jamais arrivée et en avril 1945, quelqu'un à Londres était très inquiet que les copies de Mussolini ne voient jamais le jour. La supposition était alors – et maintenant – que dans ses tentatives pour influencer Mussolini, Churchill avait offert des concessions qui, à la fin de la guerre, auraient trop ressemblé à de l'apaisement, bien que lorsqu'elles ont été faites en 1940, la Grande-Bretagne se tenait désespérément seule contre Hitler.

En fait, pendant des mois, les services de sécurité britanniques avaient recherché toutes les archives personnelles de Mussolini alors que les forces alliées chassaient l'armée allemande de ses dernières redoutes dans le nord de l'Italie, où, soutenu par une population locale de fascistes purs et durs, Mussolini avait a dirigé un État fantoche nommé la République de Salo, du nom d'une petite ville sur le lac de Garde.

Les Allemands s'étaient également intéressés aux archives de Mussolini. Lorsqu'il fut destitué du pouvoir à Rome en 1943 et que la ville passa sous l'occupation allemande, une unité spéciale des SS nazis fut envoyée au ministère italien des Affaires au Palazzo Chigi pour saisir les papiers de Mussolini. Trois camions ont été expédiés à Berlin. (Les responsables italiens ont affirmé plus tard qu'ils avaient déjà dispersé les documents les plus importants vers des sites secrets à Rome.)

Alors que la guerre touchait à sa fin en 1945, un brouillard soigneusement calculé de tromperie, de désinformation et d'intrigues typiquement italiennes a entravé la chasse aux papiers survivants de Mussolini. En plus des archives, un autre prix insaisissable et exclusif figurait sur la liste de contrôle : les journaux personnels de Mussolini. Le dictateur était un insomniaque à vie et aurait pris des notes dans son journal nocturne qui incluraient, par exemple, des détails intimes sur ses réunions et ses relations avec Hitler.

Des journaux, il n'y avait aucun signe. S'ils existaient, les officiers de renseignement alliés pensaient que, comme d'autres documents des plus secrets, ils auraient été dispersés et cachés par des personnes restées de fidèles fascistes.


Cela est resté le cas jusqu'à ce que, 22 ans plus tard, je rencontre un homme nommé Charles Kean.

Malgré son nom très anglais, Kean était polonais. (Je n'ai jamais connu son nom en polonais.) C'était un homme avec plusieurs passeports et plus d'une identité. Son personnage anglais semblait être façonné par des archétypes vus dans les films britanniques des années 40. Une partie de cela a été exprimée dans le langage de P.G. Les romans de Bertie Wooster de Wodehouse, en termes comme « vieux gars » qui alternaient avec des aphorismes d'un autre moi, comme « Écoute… tu mets du miel sur le cul d'un âne, c'est toujours le cul d'un âne. » Il portait des costumes de Savile Row, conduisait une berline Jaguar et était membre d'un vrai club de gentleman, le Reform, comme Phineas Fogg.

Nous nous sommes rencontrés pour la première fois dans le petit appartement de Kean à Knightsbridge. Il oscillait entre la méfiance et l'excitation à peine contrôlée. Il a dit qu'il avait un associé en Italie qui était en contact avec des personnes qui prétendaient avoir certains des journaux intimes perdus de Mussolini. Il a produit des photostats de très mauvaise qualité qui, selon lui, étaient quelques pages des journaux intimes de Mussolini.

Pourquoi est-il venu vers moi ? J'étais en charge de la production documentaire d'une chaîne de télévision londonienne. Cela n'aurait pas été un foyer naturel pour ce qui pourrait être l'une des dernières grandes histoires méconnues de la Seconde Guerre mondiale. Cependant, un ami de Kean m'avait recommandé parce que j'avais été rédacteur en chef du LondonHoraires du dimancheet diriger son équipe de reportage d'investigation.


J'ai demandé à Kean de me prêter les photostats afin que je puisse vérifier l'écriture manuscrite par rapport aux documents existants. À contrecœur, il a accepté de me les laisser pendant 24 heures. Je suis allé à la bibliothèque du ministère des Affaires étrangères où un archiviste a produit des documents avec les grandes touches de calligraphie caractéristiques de Mussolini. C'était un match étonnamment bon mais basé sur trop peu de matériel pour être concluant.

J'ai demandé à Kean s'il se rendait compte qu'il devrait y avoir un examen beaucoup plus rigoureux des journaux intimes avant qu'ils puissent être acceptés comme authentiques. Kean accepta, mais il était en proie à un fantasme. Les journaux seraient si explosifs que n'importe quel éditeur devrait payer une fortune pour eux, jusqu'à 12 millions de dollars. En dollars de 1967, c'était un chiffre époustouflant, et j'ai essayé de le ramener sur terre. S'ils étaient authentiques, ai-je dit, même 1 million de dollars serait exagéré.

Il s'est avéré qu'en Italie, il y avait une chaîne alimentaire étendue derrière Kean. Le suivant était son associé, Ettore Fumagalli, bien qu'il ne soit pas clair quels étaient leurs intérêts commerciaux. Ils parlaient d'amis dans l'industrie pétrolière du Texas ; plus tard, il y avait des histoires sur la fourniture d'armes italiennes au régime Suharto en Indonésie. Fumagalli a affirmé que son plus grand travail était une machine qui enlevait les épaves de train des voies.

J'ai envoyé deux anciens membres de monHoraires du dimancheéquipe de reportage d'investigation à Milan avec Kean, l'un d'eux parlant couramment l'italien et connaissant la politique byzantine de Rome. Kean les a présentés au prochain dans la chaîne, un neveu nommé Marcello Marconi. Il a, à son tour, expliqué que les journaux étaient tenus par deux femmes, Guilia et Amalia, qui vivaient dans la ville voisine de Vercelli.


Les femmes ont produit des journaux pour 1940, '41 et pour une partie de '43, ainsi qu'une transcription des entrées du journal de 1942. Au cours de ce voyage, mes reporters se sont rendu compte que le neveu de Fumagalli, Marcello, n'aimait pas les intermédiaires et aurait préféré être le seul intermédiaire entre les femmes et l'acheteur se trouvant à Londres. Il n'y avait aucun espoir que cela se produise – Kean a dirigé le spectacle avec un poing serré et un œil vigilant.

En tout cas, mon équipe était persuadée que les journaux étaient authentiques. Ils avaient vérifié la chronologie et les détails des réunions avec les archives historiques italiennes, l'état physique des journaux semblait correct, le papier était inhabituel, aurait été fabriqué spécialement pour Mussolini par les imprimeurs d'État, les pages étaient éraflées et les couvertures étaient manquant « parce qu'ils étaient trop visibles ». Les femmes ont déclaré que 18 des journaux étaient cachés à divers endroits en Lombardie.

Pour pousser plus loin l'examen des journaux, il fallait davantage de ressources. Les historiens ayant une expertise sur Mussolini et la période devraient revoir chaque page de journal. Le papier et l'encre doivent être testés pour l'âge. Les avocats, italiens et britanniques, seraient tenus de traiter de questions délicates comme la propriété et le droit d'auteur – il était probable que le gouvernement italien lui-même revendique la propriété. Il y avait aussi le problème de la longueur. S'il y avait des journaux pendant 25 ans, comme on le prétend, cela représenterait environ 1 700 000 mots.

Ma société de télévision n'avait pas de telles ressources. Nous nous sommes mis d'accord pour que je confie le projet à mon ancien patron duHoraires du dimanche, le rédacteur en chef Denis Hamilton. Et après avoir examiné le matériel, Hamilton a accepté de financer la poursuite des recherches en échange des droits exclusifs de publication du premier monde, tout en gardant l'ensemble du projet confidentiel jusqu'à ce qu'il soit temps de publier.


J'ai demandé l'aide de trois historiens, dont le directeur du département d'italien de l'Université de Reading, qui, informé de la découverte, a fait signe à une étagère pleine d'ouvrages sur l'Italie du XXe siècle et a dit : « Si ces journaux sont réels, tous ces les livres devront être réécrits.

« Si » s'avérerait être une mise en garde assez importante.

Très tôt, l'un des historiens a été frappé par l'apparente chasteté des journaux. Il a souligné que pendant la dernière décennie de la vie de Mussolini, son pivot émotionnel avait été sa maîtresse, Claretta Petacci. Il la voyait quotidiennement. Il y avait d'innombrables scènes et querelles dramatiques et absurdes, impliquant également la femme de Mussolini, Rachele. Il n'y avait aucune allusion à cela dans les journaux.

'C'est particulièrement intéressant', a noté l'historien, 'parce que Mussolini était un homme à l'appétit sexuel vorace qui, comme nous le savons par d'autres sources, trouvait pratiquement impossible de rencontrer une femme, attirante ou non, sans essayer de la violer sur le tache (généralement sur le sol).

Il m'a semblé, cependant, que le vaniteux Mussolini ne prendrait guère la peine d'inclure des détails personnels comme celui-là alors que le but de son journal était de refléter son rôle et son importance en tant que figure mondiale majeure.

Au fur et à mesure que l'examen se poursuivait, Kean s'impatientait. Cela prenait trop de temps. Où était l'argent ? Il a amené le neveu de Fumagailli, Marcello, à Londres pour relayer la nouvelle que les femmes qui contrôlaient le trésor devenaient également énervées, s'inquiétant pour leur sécurité si les autorités italiennes avaient vent de leur rôle et se plaignant qu'elles n'avaient pas assez d'argent pour faire face à leurs paiements hypothécaires. . Un de mes reporters a escorté Marcello sur les sites londoniens mais son principal intérêt s'est avéré être l'achat d'une grande quantité de photographies pornographiques dans les pots de chair de Soho.

Parallèlement à l'examen minutieux des journaux, l'un des historiens, Martin Gilbert, avait à lui seul parcouru un long chemin pour résoudre le mystère de la correspondance Churchill-Mussolini. (Gilbert, chercheur infatigable, devint plus tard le biographe officiel de Churchill.) Tout dépendait d'un industriel et collaborateur fasciste du nom de Guido Donegani. Gilbert a localisé un ami de Donegani qui était avec lui dans la prison de San Vittore à Milan en 1945 lorsque Donegani a été interrogé par les services secrets britanniques.

Gilbert a découvert que peu de temps après cet interrogatoire, Donegani était un homme libre et a été autorisé à garder une villa sur la Riviera italienne et un somptueux appartement à Milan ainsi que d'autres retraites et une fortune personnelle.

En août 1945, Churchill, qui n'est plus Premier ministre, ayant perdu une élection générale, arrive à Milan à bord d'un bombardier américain, sous le nom de colonel Warden. (C'était probablement le nom du pilote - le colonel Henry Warden était un pilote de l'armée de l'air très bien connecté.) À Milan, son premier appel fut très surprenant : il se rendit dans un cimetière où les restes de Mussolini étaient enterrés sous un monticule, et resta près quelques minutes, chapeau à la main.

Churchill avait rencontré Mussolini une fois, brièvement, à Rome en 1927. Mussolini avait alors 44 ans, le plus jeune dirigeant que l'Italie ait jamais connu, et au sommet de ses pouvoirs envoûtants, largement admiré en Europe comme « un homme qui faisait circuler les trains sur temps.' Churchill avait 53 ans, chancelier de l'échiquier à Londres et pensait être au-delà de son apogée (loin de là, comme les choses se sont avérées).

Après la visite du cimetière de Milan, Churchill s'est retiré dans une villa près de la ville de Côme, une villa appartenant à nul autre que Guido Donegani. À environ un kilomètre et demi, dans un endroit magnifique sur la rive ouest du lac de Côme, se trouvait la Villa d'Este, un hôtel de grand luxe classique qui était alors occupé par le commandant militaire britannique dans le nord de l'Italie, le maréchal Alexander. Dans l'état-major d'Alexander se trouvait un Écossais nommé le major Malcolm Smith, un officier supérieur du renseignement qui avait eu des contacts étroits avec Churchill.

Avant l'arrivée de Churchill à Milan, Smith avait suivi la piste empruntée par l'épouse de Mussolini, Rachele, et leurs enfants, séparés de la propre route de Mussolini avec sa maîtresse, jusqu'à une villa à Côme. Smith avait été prévenu que la correspondance Churchill-Mussolini était probablement partie, avec d'autres documents, avec la fête à Côme et avait été enterrée par un secrétaire dans le jardin de la villa.

Pendant qu'il était dans cette idylle italienne bienvenue, Churchill a été vu en public poursuivant certains de ses passe-temps préférés : le jardinage, la pêche et la peinture. Il y a eu aussi une rencontre avec Alexander—et Donegani. Gilbert, l'historien, a conclu que la correspondance avait été récupérée et remise à Churchill mais elle n'a jamais été retrouvée dans les archives de Churchill et n'a jamais été revue. Donegani est mort deux ans plus tard, emportant ses secrets avec lui.

Ma propre bouffée la plus proche de l'aura Mussolini est venue lorsque j'ai invité son fils, Vittorio, à venir à Londres. Le contact avec Vittorio avait été établi par Ettore Fumagalli, qui s'était arrangé pour qu'il voie certains des journaux en Italie. J'ai eu deux rendez-vous avec lui à Londres.

Charles Kean a présidé la première réunion et a essayé de pousser Vittorio à confirmer l'authenticité des journaux, mais Vittorio était évasif. Quand je l'ai revu pour une plus longue réunion sans Kean, il était plus pessimiste en apparence, mais il était difficile de juger si c'était parce que Vittorio en avait marre de vivre dans l'ombre de son père ou s'il avait vraiment trouvé les journaux intimes peu convaincants.

Il était évident qu'une approbation cruciale et espérée du fils de Mussolini ne serait pas offerte. Et, à peu près à la même époque, les choses se déroulaient en Italie. Le neveu de Fumagalli, Marcello Marconi, avait rencontré Franco Bandini, reporter pourDimanche du Courrier, un magazine d'information hebdomadaire. Il a dit à Bandini que les Britanniques étaient en train d'acheter les journaux intimes de Mussolini, qu'un contrat avait été signé, mais que « l'anglais idiot pouvait être doublé » et, à la place, les journaux pouvaient toujours être somme considérable — parDimanche du Courrier.

Celui qui avait conçu la tentative de double croix n'a jamais émergé. À Londres, Kean avait exigé des acomptes de plus en plus importants afin, a-t-il dit, d'empêcher les offres concurrentielles de l'Europe et des États-Unis.

Kean a ensuite utilisé un pari classique de l'escroc avec des nerfs d'acier. Il détourna l'attention d'un détail profondément suspect en le révélant réellement. Il a demandé à toutes les parties impliquées à Londres de signer un document disant que nous ne révélerions, en aucun cas, le nom de la ville de Vercelli ou les noms des deux femmes.

Pourquoi? Parce qu'une dizaine d'années plus tôt, ils avaient été faussement accusés d'avoir tenté de vendre de fausses transcriptions des discours de Mussolini à un magazine milanais - une affaire engagée, a-t-il affirmé, à la suite d'une campagne antifasciste conçue pour effacer toutes les traces des paroles d'Il Duce. et pensées. Ils étaient, a dit Kean, allés en prison et avaient vécu dans la peur de revivre cette épreuve.

Mais l'offre étonnante de Marconi au journaliste italien s'était retournée contre lui. Bandini a trouvé dans les archives de son propre magazine le dossier des accusations antérieures contre Guilia et Amalia dans lesquelles leur capacité à reproduire l'écriture de Mussolini a été reconnue comme étant étrange. Néanmoins, ils étaient réapparus et s'étaient lancés dans ce projet bien plus grandiose, la composition de 25 ans de journaux intimes de Mussolini. D'une manière ou d'une autre, ils avaient trouvé des complices techniques experts. L'encre et le papier avaient passé des tests 'scientifiques' à Londres.

Étonnamment, près d'un an d'examen par des experts n'avait pas révélé leur fraude. L'enquête, les frais juridiques élevés à Londres et en Italie et les avances faites à Kean avaient coûté au propriétaire duHoraires du dimanche, Lord Thomson, environ 1 million de dollars en dollars d'aujourd'hui. Heureusement, pas un mot n'avait été publié avant que l'arnaque ne soit révélée. Thomson a adopté un point de vue philosophique. Un certain nombre de journalistes chevronnés et intransigeants (dont moi) avaient succombé, a-t-il dit, à « secouer l'angoisse » – ils étaient tellement impatients de garder l'histoire secrète de peur de se la faire arracher qu'ils n'avaient pas fait preuve de diligence raisonnable. comme demandé. Je n'ai eu aucun argument avec cela, et depuis lors, j'ai toujours pensé que la partie la plus délicate du journalisme est de trouver le bon équilibre entre le scepticisme et la crédulité - si vous êtes trop sceptique, vous pouvez parfois rejeter une histoire qui s'avère être vraie, peu importe combien farfelue, et si vous êtes trop crédule, vous vous retrouvez avec les journaux intimes de Mussolini.

Mais l'intrigue n'était pas tout à fait terminée. Cinq ans plus tard, l'un des reporters que j'ai affectés à l'affaire, alors cadre supérieur à la télévision, a reçu la visite de deux détectives d'Interpol, l'un britannique et l'autre italien. Guilia et Amalia n'étaient jamais allées en prison, disaient-ils. Ni pour les premiers faux, ni pour les journaux intimes. Guilia était décédée depuis, mais Amalia était toujours à Vercelli et, pour une raison quelconque, le juge d'instruction italien à Vercelli avait rouvert l'affaire, voulant poursuivre Amalia pour falsification de « documents d'État ».

Mais, étonnamment, les deux détectives d'Interpol ont exprimé leurs doutes sur le fait que les documents aient été falsifiés. Il n'y avait jamais eu de preuve directe qu'ils l'étaient. Il y a eu, par exemple, le témoignage d'expert sur l'âge du papier et de l'encre. De plus, l'agent italien d'Interpol, un docteur Delfino, a déclaré qu'il y avait certaines personnes en Italie qui avaient besoin de gens pour croire que les journaux étaient falsifiés car, s'ils étaient authentiques, ils encourageraient un renouveau du culte de Mussolini et du fascisme.

Dans une note à propos de cette interview, mon ancien collègue a déclaré : « J'ai toujours pensé que les journaux pouvaient être authentiques. Ils avaient l'air tout à fait corrects et il aurait fallu un effort incroyable pour les concocter. Et les dames n'ont jamais ressemblé à des faussaires pour moi.

Quelques années après avoir reçu cette note, j'étais avec ma famille dans une file d'attente au contrôle des passeports sur l'île de Majorque, partant après des vacances. Soudain, j'ai remarqué dans une ligne adjacente quelqu'un soumettant pour examen un passeport très épais, du genre utilisé par les personnes qui brûlent les passeports à un rythme élevé. C'était Charles Kean. Je l'ai nommé. Il m'a jeté un rapide coup d'œil et a fait une sortie rapide vers son avion. Au moment où nos propres passeports ont été tamponnés, il avait disparu.

Épilogue : En 1983, le LondresHoraires du dimanche, en collaboration avec l'hebdomadaire allemandArrière, ont annoncé avoir trouvé les journaux intimes « secrets » d'Adolf Hitler. Stern a déclaré que les journaux avaient été examinés pendant 18 mois par des experts. En examinant les journaux, le principal historien britannique d'Hitler, Lord Dacre, a déclaré : « Je suis maintenant convaincu que les journaux sont authentiques. » Rupert Murdoch possédait alors le LondonHoraires du dimanche. Alors que le premier extrait du journal était sur le point d'être publié, Dacre a soudainement exprimé des doutes et a déclaré qu'ils devraient avoir un examen plus approfondi, mais Murdoch est allé de l'avant et a quand même publié. Peu de temps après, il s'est avéré qu'il s'agissait de faux. Les éditeurs deArrièreet leHoraires du dimancherésigné.