Vidéo : Nous avons emmené un mangeur compétitif aux vendredis TGI pour des amuse-gueules à l'infini - et ils se sont épuisés


Divertissement

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TGI Fridays, l'un des premiers restaurants décontractés devenu une méga-chaîne, était autrefois si chaud que les New-Yorkais échangistes attendaient derrière des cordes de velours sur la 63e rue pour avoir l'occasion de siroter des cocktails au néon et de se mêler sous les auvents à rayures rouges et blanches. Mais beaucoup de choses ont changé depuis 1965.


Fini l'âge oùCocktailLes barmans qui retournent les bouteilles et les boutons surdimensionnés étaient cool. Ces jours-ci, les enfants se bourrent le visage de burritos locaux de Chipotle, laissant TGI Fridays et autres restaurants décontractés dans une bataille de gadgets pour attirer les ventres affamés dans leurs cabines laquées.



Le restaurant qui prétend avoir fait de l'happy hour une chose a fait des promotions dans le passé : un menu « de la bonne taille » qui met moins de nourriture dans l'assiette pour moins d'argent, un déjeuner pour un cinq qui a conduit à une révolte de la franchise et un invité récent programme d'appréciation où les convives peuvent gagner des points pour des avantages comme de la nourriture gratuite.

Mais aucun accord n'a été aussi audacieux que leur plus récent : des hors-d'œuvre à volonté pour l'été. Jusqu'au 24 août, les convives peuvent choisir entre des entrées standard, pour la plupart frites, comme des pelures de pommes de terre et des bâtonnets de mozzarella, et conserver le prix aussi longtemps qu'ils le peuvent, le tout pour seulement 10 $. 'Les bons moments ne doivent pas finir', a promis Fridays dans le communiqué de presse.

La presse n'était pas si gentille. Les analystes ont pesé , qualifiant la campagne de dernier effort pour sauver un restaurant sous assistance respiratoire. En effet, des chaînes comme Les vendredis TGI ont perdu environ sept millions de visiteurs depuis 2009. Mais le pari est-il vraiment le glas d'une marque excessive ou peut-être juste la chose pour rappeler aux gens ce qu'ils aiment dans le bar-grill décontracté original de l'Amérique?

La bête quotidienne est dessus. Je me suis rendu à Forest Hills, dans le Queens (aucun des restaurants de Manhattan ne participait) pour Happy Hour afin de profiter de leur offre d'apéritifs sans fin. Et j'ai amené un ami. Quelqu'un qui serait vraiment capable de tester le poids de cette promesse à volonté : le rappeur, star de télé-réalité et le mangeur compétitif préféré de Brooklyn, Eric 'Badlands' Booker.

Nous sommes entrés dans un restaurant baignant dans le kitsch auquel nous nous attendions—jus de scarabéedes affiches de cinéma, des miroirs étoilés, une poupée astronaute de trois pieds et ont été rapidement accueillis par Kevin, le manager. Sautant le bar à moitié plein, nous nous sommes assis à une table où notre serveur, Nayeem, un bel étudiant à lunettes noires, a expliqué comment fonctionnait toute cette affaire folle.


Badlands a commandé deux (!) Options à manger jusqu'à ce que vous laissiez tomber: des autocollants de pot poêlés et des ailes de bison désossées.

'Rien pour toi?' Nayeem m'a demandé.

« Je pourrais prendre une bouchée de Badlands », ai-je dit, en commandant une bière et en attendant le « Pas de partage ! » réprimande. Mais le sourire de Nayeem faisait écho à la promesse faite par le directeur marketing de Fridays, qui a déclaré USA aujourd'hui , « Nos serveurs ne sont pas des policiers. Nous n'allons pas gifler la main de quelqu'un s'il tend la main et partage les bâtonnets de mozzarella de quelqu'un d'autre.

Puis la nourriture est arrivée.


Était-il chaud ? Oui. C'était rapide ? Tu paries. Est-ce qu'ils ont continué à venir ? Deux à la fois, ils ont vu de quoi Badlands était capable.

Maintenant, je ne qualifierais pas la nourriture de «bonne», mais je peux voir comment quelqu'un d'autre pourrait le faire. C'est de la malbouffe, et cela peut être assez satisfaisant. Les hors-d'œuvre avaient l'air et avaient un meilleur goût que ce à quoi on pourrait s'attendre des pépites de poulet frites recouvertes de sauce piquante et de boulettes de porc - cuites au micro-ondes, puis saisies, je suppose. Les convives autour de nous semblaient certainement heureux.

Les badlands mangeaient, lentement au début ; c'était une collation décontractée après tout, pas un concours. Mais peu de temps après, il était dans la zone, attrapant deux autocollants de pot à la fois, les mouillant avec de la sauce szechwan et les secouant en arrière, à la manière d'un pélican dans son œsophage. Entre deux bouchées, le père de trois garçons a parlé du monde de l'alimentation de compétition, où il troque les pièges de la vraie vie - il est conducteur de métro le jour - pour les voyages et la célébrité d'un athlète célèbre, classé 22e au monde. Une fois classé n ° 2, le gentleman de 400 livres (il rougit à cause d'un rot, s'excusant auprès des 'dames') admet qu'il a glissé et devrait s'entraîner davantage, en étirant son ventre avec du chou bouilli.

Bon sang, Badlands, 45 ans, m'a toujours l'air affamé, et parvient à engloutir 12 assiettes en tout, avec grâce. C'est 48 potstickers, 36 ailes Buffalo et huit peaux de pommes de terre, que nous n'avons commandé qu'après notre Moment 'Simpson' quand un serveur penaud est venu nous dire que Badlands avait mangé tous les autocollants de pot dans le restaurant.


Badlands a mangé 9 390 calories en tout et a totalement écrasé le record actuel du magasin du Queens, qui, selon notre serveur, n'était que de trois tours. La plupart des gens, a-t-il dit, sont finis à la seconde.

'Ils ne peuvent pas vraiment aller plus loin que cela', a déclaré Nayeem.

Selon l'hôte du vendredi et les serveurs à qui j'ai parlé, la promotion a été un succès. 'Cela a été assez chargé, depuis que toutes les publicités ont commencé', a déclaré Nayeem. « Les ventes ont augmenté. La semaine dernière a été folle.

C'est facile à détester les vendredis TGI - le concept, le décor, la nourriture même, est un peu vicié. Mais en cet après-midi d'été, un ami et moi avons bu quelques verres, plus de nourriture que quiconque ne devrait probablement en manger et un très bon moment. Badlands a dit qu'il reviendrait. Et même si je ne vais pas souvent dans les chaînes de restaurants, si je dois en choisir un à l'avenir, je choisirai probablement le vendredi, c'est l'objet de toute la promotion, n'est-ce pas ?