Pourquoi l'ex-mannequin de Lady Gaga a saisi une suite d'hôtel de luxe à Los Angeles


Divertissement

Davon Brown, vêtu d'un blazer gris et de lunettes de soleil teintées, se promène dans le Ritz-Carlton du centre-ville de Los Angeles. L’artiste de renommée mondiale est en ville pour un concert-bénéfice COVID-19 qui sera diffusé en direct à ses millions de fans adorateurs, et il a besoin d’une salle – du moins, c’est ce qu’ils ont répété.

Brown, un ancien basketteur universitaire devenu mannequin professionnel, est sans abri depuis juin. Il est arrivé au Ritz le 1er mai avec un objectif en tête : avoir une chambre et y rester. Alors que les manifestations du 1er mai se déroulaient à travers le pays pour faire pression en faveur de la protection des locataires et des grèves des loyers au milieu de la nouvelle crise des coronavirus, le joueur de 29 ans voulait faire pression sur le maire de Los Angeles, Eric Garcetti, pour protéger les personnes contre lesquelles une grève des loyersne serait pasaide—les 36 000 personnes sans logement de la ville. Mais l'exécution était plus délicate. Pour entrer dans une pièce, Brown a dû mettre en scène une petite arnaque méticuleusement conçue.


Il est arrivé avec un entourage en remorque. Jed Parriott, un trentenaire militant du logement avec Montre de rue L.A. , a joué son manager. Keith, un grand type vêtu de noir, jouait son garde du corps. Victoria, une maquilleuse punk avec des triangles verts peints au-dessus de ses sourcils, a joué sa danseuse de sauvegarde. Et Luna, une femme aux cheveux mi-longs, a joué sa petite amie (et l'est aussi vraiment). Le plan était de se faire passer pour une personne célèbre et de demander à vérifier une pièce - pour s'assurer qu'elle était 'assez grande', a déclaré Parriott, souriant lors d'une répétition générale la veille. Une fois à l'intérieur, ils refuseraient de partir.



« Je me suis dit, que diriez-vous d'aller dans un hôtel avec un blazer et des lunettes de soleil – vous savez, avoir l'air présentable, comme quelqu'un que je suis – et d'entrer ? » dit Brown. « Vous verrez la différence entre la façon dont ils traitent une personne célèbre et un sans-abri. L'argent vous rend humain à ce stade. C'est fou.'

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Vendredi après-midi, le groupe est entré dans le hall, tous portant des masques, et s'est assis à six pieds l'un de l'autre. Ils avaient choisi l'hôtel pour son emplacement - la proximité du Ritz avec le complexe de divertissement L.A. Live en fait un point chaud pour le genre de célébrité que Brown prétendait être. Mais plus important encore, l'hôtel partageait un bâtiment avec un autre hôtel de luxe, le J.W. Marriott, qui avait temporairement fermé ses portes, laissant toutes ses chambres inoccupées alors que des gens comme Brown dormaient dans la rue.

'Nous aimerions réserver trois chambres pour 10 nuits', a déclaré Jed au concierge, baissant la voix pour sonner plus managérial. Les chambres coûtent 490 $ chacune. Pas de problème, dit Jed, du moment qu'ils pouvaient voir la pièce en premier. Le concierge a accepté, conduisant Brown, Jed et Victoria à la chambre 222, une suite spacieuse au 22ème étage avec des murs noirs, un lit king-size et une télévision à écran plat. Brown regarda autour de lui, s'arrêta, puis se retourna vers la porte.

« En fait, je suisne pascélèbre », a-t-il déclaré. « Je suis sans abri. J'habite à Echo Park. Et je ne quitterai pas cet hôtel tant que le maire Garcetti n'aura pas réquisitionné ces chambres vacantes. Le concierge regarda. Il est parti sans dire un mot.

« En fait, je ne suis pas célèbre. Je suis sans abri. J'habite à Echo Park. Et je ne quitterai pas cet hôtel tant que le maire Garcetti n'aura pas réquisitionné ces chambres vacantes.

Cela fait sept semaines que le gouverneur de Californie Gavin Newsom a mis en œuvre son ordonnance de séjour à domicile, qui existe maintenant sous une forme ou une autre dans tout le comté. Mais rester à la maison n'est pas une option pour le demi-million de personnes en Amérique - dont 58 936 vivent dans le comté de Los Angeles - qui n'ont pas de maison. C'est une proposition dangereuse. Selon une étude récente , les personnes sans logement courent un risque beaucoup plus élevé de complications liées au COVID-19, étant en moyenne plus âgées, plus susceptibles d'avoir des comorbidités et moins susceptibles d'avoir accès aux ressources d'hygiène.


Le 3 avril, le gouverneur Newsom a lancé un programme appelé Project Roomkey, qui a alloué des fonds d'urgence fédéraux pour acquérir 15 000 chambres d'hôtel vacantes et abriter les résidents sans logement de l'État. Les superviseurs du comté de Los Angeles et Garcetti bientôt emboîté le pas , annonçant des fonds pour 15 000 chambres supplémentaires dans la ville. Mais, seulementquelquesles gens seraient admissibles au programme — vous deviez avoir plus de 65 ans ou souffrir de problèmes de santé sous-jacents. Et Garcetti a demandé que les hôtels proposent leurs chambres plutôt que de les réquisitionner, bien que cela reste dans son pouvoir exécutif de le faire. (Ni Newsom ni le bureau de Garcetti n'ont répondu aux demandes de commentaires).

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'Il ne s'agit pas de réquisitionner des salles', a déclaré Garcetti lors d'un briefing le 16 avril. 'Ce n'est pas comme s'il y avait une liste de 2 000 personnes et que nous n'avions que 1 000 chambres, c'est le contraire.'

Au 1er mai, seulement 1 508 personnes avaient été placées dans des chambres d'hôtel à Los Angeles, selon Christopher Yee, directeur des communications à la Los Angeles Homeless Services Authority (LAHSA). Mais les militants et les travailleurs des services ont déclaré au Daily Beast que le manque d'intérêt n'était pas le problème. Va Lecia Adams Kellum, PDG du St. Joseph's Center, une organisation à but non lucratif de sensibilisation aux sans-abri qui a jusqu'à présent préparé deux hôtels pour les résidents sans logement, a déclaré au Daily Beast qu'après l'ouverture de chaque bâtiment, ils avaient atteint leur capacité en une semaine. 'Les ressources du projet Roomkey ne manquent pas', a déclaré Yee.

« 15 000 ? Regardez le rapport. C'est une blague. C'est une claque au visage. Nous sommes 60 000 ici.

« 15 000 ? Regardez le ratio », a déclaré Brown. 'C'est une blague. C'est une claque au visage. Nous sommes 60 000 ici.


Brown a essayé de trouver un abri via Project Roomkey mais il n'était pas éligible. 'Je n'ai pas plus de 65 ans et je n'ai aucun problème de santé', a déclaré Brown. « Alors maintenant, je n'ai plus le choix. Je n'arrive pas à trouver de travail, quelles sont les nouvelles aujourd'hui ? Plus de 30 millions de demandes de chômage ou quelque chose comme ça ? Un travail n'est pas une option. La seule option est Rosa Parks, asseyez-vous dans cette chambre d'hôtel et ne bougez tout simplement pas.

Avant de monter une affaire pour reprendre un hôtel de luxe à Los Angeles, Brown a grandi en Jamaïque, dans le Queens, à New York. Il s'est plus ou moins élevé lui-même, a déclaré Brown, marchant seul jusqu'à l'école publique 86 à l'âge de 5 ans et jouant tout le temps au basket-ball. Alors qu'il approchait de l'obtention de son diplôme à l'école secondaire Hillcrest, Brown a joué dans une vitrine de basket-ball Nickelodeon, où il s'est classé parmi les meilleurs joueurs. En 2011, il a déménagé dans le comté d'Orange pour jouer le meneur au Fullerton College. Mais l'ajustement n'était pas bon, a déclaré Brown. Il est parti au bout de six mois.

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Brown a déménagé à Los Angeles pour poursuivre sa carrière d'acteur et de mannequin. Un grand gars jamaïcain-américain avec des yeux vert clair et une barbe touffue, il a signé avec un agent de talent nommé Michael Maddox. Maddox est devenu un mentor. En 2015, Brown avait réservé un concert de mannequin pour le parfum de Lady Gaga,notoriété; tourné une publicité et une campagne pour la FILA en Allemagne ; joué un joueur de basket-ball dans une publicité pour la California Lottery; et a posé pour Moncler en Italie.

Mais le travail ne s'est pas traduit par une stabilité financière, et dans la mi-vingtaine, Brown s'est retrouvé à deux reprises sans domicile. Pendant un moment, il dormait dans le gymnase où il travaillait à Studio City. Mais cela a pris fin lorsque son manager l'a découvert. 'Un jour, il est venu et a dit:' Ce n'est pas un hôtel, vous devez sortir '', a déclaré Brown. « Ensuite, j'étais juste dans la rue. J'ai fini par arrêter. Je ne pensais pas que c'était juste qu'il dise : 'Ce n'est pas un hôtel'. Mais je ne le blâme pas. Il ne saurait pas s'il ne l'avait pas vécu lui-même.


Finalement, Brown a emménagé avec sa petite amie et les choses se sont améliorées. Il a décroché un contrat de mannequinat avec une agence sud-africaine et a déménagé au Cap en janvier 2019. Mais lorsque le contrat a pris fin en avril, il est revenu en Californie et a rompu avec sa petite amie. En juin, il était à nouveau sans abri. En août, il vivait dans une tente à Echo Park Lake.

C'est là que Brown s'est lancé dans l'organisation. Sa première nuit au campement, a déclaré Brown, il a été perquisitionné par des flics. « Un gars m'a dit qu'ils faisaient toujours ça. Et j'étais comme, d'accord. Mais ensuite, j'en ai eu marre que la police harcèle les sans-abri. Je ne savais pas que la police harcelait les sans-abri », a déclaré Brown. « Ils essayaient de jouer avec les pauvres, les gens qui sont déjà sans abri. « Sortez du parc », pour aller où ? Skid Row ? Où les gens meurent ? Alors, nous avons dit non. Puis j'ai rencontré Jed et nous avons commencé à nous organiser.

Le travail d'activisme de Brown a attiré l'attention de la presse. En janvier et février, il a été le fer de lance de plusieurs manifestations au campement contre les expulsions de sans-abri dans la région, qui fait la des nouvelles . Sur l'un d'eux, des badauds ont tiré une vidéo de Brown être poussé au sol par un cercle de gardes du parc. La police a tenté de l'accuser des coups et blessures d'un agent de la paix. Mais après que des militants ont appelé la prison plus de 1 000 fois, Brown a été libéré au milieu de la nuit.

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Tarpley Hitt/La bête quotidienne

De retour à l'hôtel, après que le groupe ait pris possession de la chambre à l'étage, le hall était calme. Le concierge retourna à la réception et appela sans bruit la police. A l'extérieur, un groupe de manifestants s'était formé, brandissant des pancartes avec des slogans tels que « Commandeer Vacant Hotels » et « No Vacancy ! » – une référence à la campagne du même nom exigeant que la Californie réaffecte autant de pièces que possible pour loger les sans-abri. Arthur Dennis, directeur de la sécurité et de la sûreté de l'hôtel, a déclaré au groupe qu'une fois les forces de l'ordre arrivées, ils auraient une discussion sur la meilleure voie à suivre.


Au total, plus de cinq voitures de police sont descendues sur les lieux. Une dizaine de policiers, dont trois ne portant pas de masques, se sont entassés dans le hall de l'hôtel. Ils ont conféré pendant des heures, passant en revue les images de sécurité, confirmant avec les manifestants que ni Brown ni Jed n'étaient armés, avant de monter les escaliers. Dans le couloir à l'extérieur de la chambre 222, Victoria montait la garde, tandis que Brown et Jed attendaient à l'intérieur. Un observateur juridique de la National Lawyers Guild a veillé à ce que les agents respectent les droits des manifestants. Après plus d'attente, le commandant a demandé à Victoria si elle voulait partir. Elle a refusé. Ils ont demandé si elle les autoriserait à parler avec Jed et Brown en personne. Elle a refusé.

Quelques heures plus tard, le maire Garcetti donnait sa conférence de presse du soir. Il avait entendu la nouvelle et à un moment donné, il regarda directement la caméra et prononça le nom de Brown. 'Nous avons une chambre pour vous', a déclaré Garcetti. À peu près au même moment, Brown, Jed et Victoria ont été arrêtés. Alors qu'un officier notait les informations de Jed, il lui a demandé d'épeler son nom de famille. 'Parriott', a déclaré Jed, 'comme Marriott, qui compte 900 chambres vides.'