Pourquoi Viola Davis a abandonné la perruque aux Oscars


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Qu'elle le sache ou non (elle le sait), Viola Davis fait dimanche soir au Oscars un moment propice à l'apprentissage, donnant au monde un cours accéléré sur la politique toujours compliquée des cheveux afro-américains.

Davis, nominée pour la meilleure actrice pourL'aide,est arrivé à la cérémonie de remise des prix dans une superbe robe de couleur émeraude et un afro naturel et bouclé, soulevant instantanément le couvercle du pot bouillonnant de colère, de jugement et de débat souvent dirigé vers les femmes afro-américaines et les différents états de leurs tresses texturées.


Pendant la majeure partie de la saison des récompenses, Davis avait enfilé une gamme vertigineuse de perruques et de postiches pour compléter son choix de bon goût de robes de cocktail aux couleurs vives et de robes de soirée élégantes. Beaucoup étaient assez attirants, mais une partie du support folliculaire avait semblé raide, mal ajustée et vieillissante à cause de sa silhouette maigre et de sa peau d'ébène éclatante.



'Elle avait l'air plus jeune et plus dynamique le soir des Oscars', a déclaré Karen Mitchell, propriétaire du populaire True Indian Hair de New York. 'Ses perruques n'étaient pas si géniales, et il était clair qu'elle avait besoin d'une perruque et d'un style sur mesure qui conviennent mieux à son visage.'

Le long voyage public de l'actrice avec ses cheveux est certainement une histoire familière dans la communauté afro-américaine. En fait, il est si familier que dans les jours qui ont précédé les Oscars, le Hollywood noir s'est retrouvé à débattre activement pour savoir si Davis allait en fait «dépercer» et devenir naturel pour la plus grande soirée d'Hollywood.

Comme beaucoup de femmes et la plupart des femmes afro-américaines, Davis a appris il y a longtemps que les cheveux peuvent être soit une formidable source de fierté et de confiance, soit un fardeau de beauté bien trop frustrant qui mine l'estime de soi au fil du temps.

Dans un environnement grand public et une industrie du divertissement qui a des règles bien définies sur ce qu'est la beauté et à quoi elle devrait ressembler, les serrures longues, soyeuses et fluides figurent en tête de la liste des exigences non négociables. En règle générale, et à l'opposé, les Afro-Américains ont une texture de cheveux plus grossière et bouclée.

Et bien que le teint de la peau, la forme de son nez ou la plénitude de ses lèvres ne soient pas si facilement modifiés sans procédures médicales invasives, des cheveux supplémentaires de tout type peuvent être achetés en ligne ou dans un magasin de produits de beauté haut de gamme. en un éclair. La relative facilité d'achat de telles améliorations et la transformation instantanée qu'elles peuvent apporter ont rendu la vente de perruques et d'extensions de cheveux humains une entreprise mondiale de près de 900 millions de dollars .


'Les gens aiment dire que les cheveux ne sont pas un gros problème dans la communauté noire, mais c'est le cas', déclare la chanteuse R & B Mary J. Blige, qui a porté sa part de perruques et de tissages depuis sa première apparition sur la scène hip-hop dans le début des années 90. «Les femmes noires sont jugées injustement sur de nombreuses choses, et la longueur de vos cheveux ou si ce sont vos cheveux se trouve être l'une de ces choses. Vous achetez des cheveux et vous êtes considéré comme un faux. Tu n'as pas de cheveux et tu n'es pas mignonne. Vous ne pouvez pas gagner.

Davis semblait se débattre avec cette énigme quelques jours seulement avant sa grande soirée hollywoodienne. Début février, elle a fait la couverture duLos Angeles Times Magazinesans perruque, puis la semaine dernière, elle est apparue à plusieurs événements de l'industrie pré-Oscar avec son naturel comme s'il s'agissait d'un test.

'Je pense que c'était une décision audacieuse, mais elle est vraiment satisfaite de qui elle est', a déclaré la styliste de célébrités Damone Roberts, qui a travaillé avec Beyoncé et Madonna. 'Elle faisait une déclaration sur le fait d'avoir le pouvoir d'être simplement Viola.'

D'autres ont estimé que le raisonnement derrière le court nouveau 'do' de Davis était peut-être un peu plus profond.


'Elle utilise ses cheveux pour dire:' Ne soyez pas confus. Je ne suis pas celui que je joue à la télévision ou au cinéma », déclare l'écrivaine raciale et culturelle Rebecca Walker. « ‘J’ai quitté la plantation et j’attends que personne ne raconte mon histoire.’ »

Alors que beaucoup applaudissent la décision de Davis d'abandonner les perruques et les postiches hier soir, les experts de l'industrie capillaire disent qu'ils ne craignent pas vraiment que l'industrie des perruques et du tissage en prenne un grand coup. Ils admettent que la trajectoire capillaire de Davis peut en effet approfondir la conversation sur la signification culturelle des cheveux dans la communauté afro-américaine, mais finalement le pouvoir et la popularité des perruques et des tissages prévaudront.

'Les perruques et les tissages donnent aux femmes confiance en elles et la possibilité d'avoir un alter ego en constante évolution', déclare Joshua Brown, un coiffeur de célébrités qui travaille fréquemment pour VH1. 'J'aime que Viola n'ait pas porté de perruque aux Oscars et ait fait son propre truc, mais elle en remettra une bientôt. C'est le plus bel accessoire d'une femme. Presque comme une superbe paire d'escarpins ou un superbe sac à main. Chaque femme a besoin d'une bonne perruque dans son placard.

Le propriétaire de Brown et True Indian Hair, Mitchell, insiste tous les deux sur le fait que le nombre de célébrités et de consommateurs réguliers portant des perruques et autres postiches continue de croître à pas de géant chaque année. Ils soulignent également que la liste des perruques célèbres ne se limite en aucun cas aux femmes afro-américaines. Des stars telles que Jessica Simpson, Jennifer Lopez, Britney Spears et Lady Gaga portent toutes régulièrement des perruques et des postiches pour leurs rôles au cinéma, leurs vidéos, leurs publicités et autres apparitions dans les médias.


'Les célébrités portent des perruques pour la polyvalence qu'elles leur permettent et pour protéger leurs cheveux naturels des abus constants du sur-coiffage qu'elles endurent au travail', explique Mitchell. « Des célébrités comme Mary J. Blige, Beyoncé et Jennifer Hudson alternent perruques et extensions. Ils adorent les perruques parce qu'elles prennent moins de temps à coiffer, et aujourd'hui, il y a tellement plus d'options parmi lesquelles choisir.

Mitchell dit que des perruques comme la pièce True Indian Hair que Blige portait dans le numéro d'octobre dernier deEllemagazine sont souvent fabriqués sur mesure pour s'adapter à la forme exacte, la taille de la tête et le visage du propriétaire. Les perruques de la meilleure qualité fabriquées à partir des meilleurs cheveux humains coûtent généralement entre 3 000 et 6 000 dollars chacune et peuvent durer des années avec des soins appropriés. Des célébrités telles que Serena Williams, Blige et d'autres achètent souvent des perruques en gros et les traitent comme elles le feraient avec leurs propres cheveux avec des shampooings et des traitements revitalisants à prix élevé pour assurer la longévité.

'La clé est d'avoir des options', explique Mitchell. «En tant que femme et en tant que femme noire, la clé est d'avoir la possibilité de porter vos cheveux comme vous le souhaitez, où vous le souhaitez, et d'avoir une belle apparence. C'est ce que Viola a fait [aux Oscars], et elle était magnifique. '